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Internacional

Los efectos devastadores de la heroína en Sudáfrica

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James Mashakeni, a la izquierda, y Grace Pitse, en el centro, asisten a una reunión en un salón comunitario en Brits, Sudáfrica, sobre la adicción a las drogas. (Krista Mahr / Especial para el Times).

(Los Angeles Times)

James Mashakeni, de 22 años, comenzó a fumar nyaope, un narcótico a base de heroína, después de una estrepitosa pelea con su padre hace nueve años. Recuerda que su padre quemó su ropa y libros escolares y sus amigos le ofrecieron la droga callejera como un medio de escape.

“Me hice adicto rápidamente”, dijo, “fumaba todos los días para olvidarme de esa situación”.

En un día reciente, en un salón de la comunidad sudafricana, con poca iluminación, Mashakeni se sentó en una silla de plástico y comió papas fritas mientras un consejero criticaba la amenaza de los nyaope que barrían la nación. Después de unos minutos él levantó la mano y declaró que estaba cansado de estar en las garras de la droga y quería ir a rehabilitación; los miembros de la audiencia de unos 50 padres y jóvenes drogadictos aplaudieron.

“Cuando estoy drogado, no puedo ver la luz”, dijo Mashakeni después de la reunión. “Ahora, quiero intentar [parar]”.

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Veinticinco años después del fin del apartheid, casi un tercio de los sudafricanos en edad de trabajar carecen de empleo, la desigualdad continúa y la gran mayoría de los sudafricanos piensan que su país se está moviendo en la dirección equivocada, según una encuesta llamada afrobarómetro de 2018.

Ahora, los expertos advierten que se está gestando una crisis de heroína, que ya ha golpeado a los más pobres del país y que probablemente se multiplicarán a medida que Sudáfrica pasa de ser un centro de tránsito de heroína a un destino minorista.

La heroína ha estado disponible en Sudáfrica desde la década de 1990, cuando un pequeño número de hombres, en su mayoría blancos, en Johannesburgo eran los principales usuarios. Sin embargo, en los últimos años, cuando los responsables de la formulación de políticas apenas prestan atención, un mercado nacional de heroína estimado en cientos de millones de dólares se está extendiendo tanto en las zonas urbanas como rurales del país, según un nuevo informe publicado por ENACT, un proyecto financiado por la Unión Europea que rastrea el crimen organizado en África.

El crecimiento del mercado de heroína en los últimos cinco años ha sido “profundo”, dijo Simone Haysom, autora del informe, este mes en la capital, Pretoria. “Es un fenómeno importante, no sólo en las grandes ciudades, sino en las ciudades pequeñas”.

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La heroína proviene principalmente de Afganistán, el mayor productor mundial de amapola que produce opio y heroína. A pesar de los esfuerzos internacionales para frenarla, la producción de opio alcanzó niveles récord en 2017, según la ONU.

A medida que las dos rutas principales de narcotráfico que salen de Afganistán a Europa a través de Asia Central y los Balcanes se han vuelto más restringidas debido al conflicto y las fronteras más estrechas, una ruta del sur menos utilizada a lo largo de la costa este de África se ha vuelto más popular entre los contrabandistas, que han aumentado su cantidad de producto a la venta, según ENACT.

En esta ruta marítima, la heroína se desplaza de Afganistán a la costa de Pakistán, donde máquinas motorizadas y un barco árabe tradicional, recogen cientos de kilos y navegan hacia aguas internacionales frente a las costas de Somalia, Kenia, Tanzania y Mozambique.

Allí, los botes más pequeños recogen la heroína y la trasladan a playas, calas, islas y pequeños puertos. La heroína se desplaza por tierra a los principales puntos de tránsito, incluidos Johannesburgo, Durban y Ciudad del Cabo.

Hace diez años, entre el 80 y el 90% de la heroína que llegó a Sudáfrica fue enviada directamente a mercados más lucrativos en Europa y, en menor medida, a América del Norte, dijo Haysom.

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Un adicto a nyaope se inyecta en un edificio abandonado en el municipio de Simuneye, en las afueras de Johannesburgo. (Mujahid Safodien / AFP / Getty Images).

(Getty Images)

Ahora, aproximadamente un tercio de la heroína permanece en Sudáfrica, dijo, respaldando una economía criminal que, al mismo tiempo, ha visto un aumento en las armas, batallas de pandillas y una creciente tasa de homicidios, particularmente en Ciudad del Cabo, “la heroína se está alimentando con esta tormenta perfecta”, dijo Haysom.

La heroína en Sudáfrica a menudo se mezcla con medicamentos más baratos como analgésicos para mantener bajos los costos; un sólo golpe puede costar tan poco como $1.50. El polvo blanco generalmente se combina con marihuana y se fuma, o se inyecta, a veces por “bluetoothing” en el que un usuario se inyecta un golpe, extrae su sangre y lo inyecta en otra persona. En un país con la epidemia de VIH más grande del mundo, es una práctica extremadamente peligrosa.

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La droga se vende bajo diferentes nombres en todo el país (nyaope, sugars, woonga, unga) lo que hace que sea más difícil rastrear el problema. Un estudio de 2015 estimó que más de 75.000 sudafricanos se estaban inyectando heroína, pero los investigadores creen que el número de usuarios es significativamente mayor en la actualidad.

“Si la heroína se vendiera a la antigua usanza, sería un mercado muy pequeño”, dijo el brigadier Ebrahim Kadwa, jefe nacional de la Unidad de Crimen Organizado para los Halcones, un organismo gubernamental que combate el crimen de alta prioridad en Sudáfrica. “Al hacerlo relativamente barato, [los traficantes] pudieron penetrar en el mercado masivo”, dijo Kadwa.

El jefe nacional de la Unidad de Crimen Organizado dice que la aplicación de la ley tardó en darse cuenta del problema de la heroína en el país, pensando que era principalmente un punto de tránsito de heroína.

Pero ahora, dice el gobierno, que ha intensificado sus esfuerzos para acabar con la lucha contra las redes de suministro de drogas, estableciendo unidades antipandillas para atacar a las organizaciones criminales que venden drogas y aumentando las incautaciones en las fronteras.

Algunos dicen que la policía todavía no está haciendo lo suficiente.

En Hillbrow, un barrio muy poblado en el centro de Johannesburgo, el tráfico de drogas florece abiertamente cuando los residentes de docenas de países de África enfrentan un desempleo rampante, dijo Robert Michel, director ejecutivo de Outreach Foundation, una organización que trabaja con drogadictos.

“Aquí en Hillbrow, puedes encontrar cualquier medicamento disponible en la Tierra”, dice Michel. “La policía no puede detener a los [distribuidores] y venden drogas abiertamente. Estamos bastante seguros de que la policía trabaja con ellos”.

Aunque existen programas gubernamentales de rehabilitación y centros privados, las prácticas ampliamente utilizadas, como la terapia de sustitución de opioides y los programas de intercambio de agujas, todavía son extremadamente limitadas, dice ENACT.

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En Brits, Outreach ayuda a los adictos en recuperación y a las familias que se enfrentan a la adicción a las drogas a encontrar trabajo en una ciudad que ha sido golpeada duramente por los despidos en la industria minera.

Durante la reunión en el salón de la comunidad, mujeres y hombres de edad avanzada se pusieron de pie para declarar que viven con temor por sus hijos, quienes han robado todo de sus hogares o se han vuelto violentos.

Un grupo de hombres jóvenes con aspecto aprensivo está de pie alrededor de una mesa, mientras que un trabajador social de Outreach toma sus nombres e información para inscribirlos en un programa de tratamiento gubernamental cercano.

“Mi familia está luchando”, dice Grace Pitse, una jubilada que ha llevado a su hijo a la reunión para que se rehabilite. “Queremos que sea un chico de bien, que sea normal”.

 
Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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