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AMLO prometió poner fin a la guerra contra las drogas. En cambio, ha duplicado el número de tropas

A soldier stands behind a mounted weapon in the back of a military vehicle in front of a building
Tropas mexicanas son desplegadas en las calles de Cerocahui en el estado de Chihuahua, donde dos sacerdotes jesuitas fueron asesinados, el 26 de junio de 2022.
(Herika Martinez / AFP/Getty Images)
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Después de que los cárteles desataron una ola de violencia en todo México la semana pasada, matando a civiles, bloqueando carreteras con vehículos en llamas e incendiando docenas de tiendas, el gobierno de México respondió como suele hacerlo ante un brote de violencia: Envió a las tropas.

Los miles de soldados y miembros de la Guardia Nacional que llegaron a las ciudades de Tijuana, Juárez y Guadalajara en los últimos días parecían listos para el combate con cascos, camuflaje y rifles de asalto atados a sus chalecos antibalas.

Fue un recordatorio no sólo de la actual crisis de seguridad que agobia a esta nación, sino también de la fallida promesa del presidente Andrés Manuel López Obrador de retirar a los soldados de las calles.

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A Mexican soldier
Un soldado mexicano patrulla fuera de la iglesia rural donde dos sacerdotes jesuitas fueron asesinados este año.
(Christian Chavez / Associated Press)

Como candidato, López Obrador prometió una ruptura radical con la estrategia de seguridad que utilizaba a los militares que implementaron sus predecesores, a los que culpó de convertir a México “en un cementerio”.

Propuso la idea de la legalización de las drogas y la amnistía para los delincuentes y prometió acercarse a las comunidades pobres con “abrazos, no con balas”. Insistiendo en que los soldados “no resuelven nada”, prometió repetidamente “devolver el ejército a los cuarteles”.

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Sin embargo, desde que asumió el cargo hace casi cuatro años, López Obrador ha abrazado a las fuerzas armadas con un fervor sin precedentes, ampliando muchas de las mismas políticas que antes atacaba.

Más de 200.000 soldados federales están desplegados por todo México, más del doble que en cualquier momento desde que el país lanzó su guerra contra los narcotraficantes hace 16 años.

Esto incluye a los miembros del ejército y de la Marina, así como a más de 92.000 miembros de la Guardia Nacional, una nueva fuerza creada por López Obrador que es entrenada por el ejército y está formada en su mayoría por antiguos soldados.

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Inicialmente, el presidente se comprometió a mantener la Guardia Nacional bajo control civil y a retirar el ejército de las calles por completo al final de su mandato en 2024.

Ahora dice que planea poner a la Guardia Nacional bajo el control de las fuerzas armadas, y ordenar que las fuerzas armadas continúen su función policial indefinidamente.

Su propuesta, tachada de inconstitucional por los legisladores, ha reavivado un largo debate sobre si los militares, una fuerza diseñada para luchar contra ejércitos extranjeros, deberían utilizarse para combatir la delincuencia nacional.

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El consenso entre los expertos en seguridad, los defensores de los derechos humanos y muchos funcionarios públicos es que las tropas federales simplemente no están hechas para un trabajo que requiere un conocimiento íntimo de las comunidades locales y una formación en investigación y prevención del delito.

Evidence markers near a body lying in a street
La escena de un homicidio en Tijuana.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Para argumentar su postura, señalan el creciente número de muertes en los años transcurridos desde 2006, cuando el entonces presidente Felipe Calderón recurrió por primera vez a los militares para ayudar a combatir a los cárteles de la droga, un acuerdo que dijo que sería temporal.

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Ese año, 10.452 personas fueron asesinadas en México.

En la actualidad, los homicidios superan los 35.000 al año. Otras 30.000 personas han desaparecido sólo durante el mandato de López Obrador.

Industrias enteras están ahora dominadas por el crimen organizado, y un oficial militar estadounidense estimó recientemente que un tercio de México es “territorio sin gobierno”, donde los grupos criminales operan con impunidad.

“Tenemos décadas de pruebas acumuladas que demuestran que la militarización de la seguridad pública no resuelve el problema de la violencia en México”, dijo Stephanie Brewer, experta en seguridad y derechos humanos del think tank Washington Office on Latin America. “No es realista esperar que haciendo lo mismo se vayan a producir resultados diferentes”.

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Brewer y otros han insistido durante mucho tiempo en que la paz en México depende de la reforma de las fuerzas policiales corruptas del país y de la reducción de la impunidad enseñando a los fiscales a investigar adecuadamente los delitos. El gobierno de Estados Unidos ha gastado cientos de millones de dólares en programas de formación para las fuerzas armadas y la policía de ese país.

Pero López Obrador ha recortado los presupuestos de la policía. También ha desmantelado la policía federal, que ha sido perseguida por acusaciones de que las autoridades estaban coludidas con los delincuentes que se suponía que estaban combatiendo.

A military parade
El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador pasa frente a las tropas durante un desfile militar en Ciudad de México en 2021.
(Fernando Llano / Associated Press)
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En lugar de tratar de reformar la aplicación de la ley, López Obrador puso su fe en el Ejército y la Marina - que están clasificados como dos de las instituciones más confiables de la nación.

Tradicionalmente, los militares han desempeñado un papel limitado en la seguridad pública y los asuntos civiles, lo que diferencia a México de otras partes de América Latina que han sufrido golpes de Estado y gobiernos militares.

En virtud de un acuerdo establecido hace ocho décadas por el entonces dominante Partido Revolucionario Institucional, se daba a los militares cierta autonomía siempre que no interfirieran en el gobierno. Sin guerras que librar, las tropas atraían poca atención pública.

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López Obrador no sólo ha mantenido a las fuerzas armadas a cargo de la vigilancia, sino que ha ampliado sus funciones mucho más allá de la seguridad, dándoles el control de numerosas tareas civiles.

Las tropas lideran ahora la lucha contra la inmigración ilegal, la pandemia del COVID-19 y el robo de combustible en las líneas de gas. Dirigen los mayores proyectos de infraestructuras del país -incluida la construcción de un aeropuerto y una importante línea de tren- y controlan los puertos y pasos fronterizos de la nación.

La nueva alianza entre el presidente y las fuerzas armadas ha alimentado la especulación y el temor sobre sus motivos. Algunos dicen que López Obrador necesita a los militares porque ha alienado a muchos de los agentes de poder tradicionales de la nación -incluyendo su élite empresarial y los partidos de la oposición que mantienen fuertes vínculos con los sindicatos del sector público.

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A otros les preocupa que esté consolidando el poder antes de un posible intento de permanecer en el cargo cuando termine su mandato.

“¿Por qué insiste en dar más y más responsabilidades al ejército?”, dijo el experto en seguridad Ernesto López Portillo. “¿Qué quiere el presidente después de 2024?”.

López Obrador, que niega que pretenda violar la Constitución al cumplir más de un sexenio, dice que ha recurrido al ejército porque es uno de los poderes más eficientes y menos corruptos de México.

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Los funcionarios de derechos humanos se preocupan por la posibilidad de abusos.

La mala conducta en las fuerzas armadas -incluidos los asesinatos, las desapariciones forzadas y la tortura- suele ser investigada por las propias instituciones militares en lugar de autoridades civiles y rara vez da lugar a un castigo.

Hay algunos indicios que sugieren que las fuerzas armadas han adoptado un enfoque nuevo y menos agresivo con López Obrador. Mientras que antes los militares se enfrentaban al crimen organizado de forma directa, matando a veces a los transeúntes en los tiroteos, las tropas actuales parecen más centradas en las patrullas callejeras que en las batallas contra los cárteles.

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En el estado de Michoacán, por ejemplo, los lugareños se han quejado de que el ejército simplemente actúa como un amortiguador entre los grupos criminales en lugar de desafiarlos directamente.

Los datos muestran que las tropas han participado en menos tiroteos que bajo los dos presidentes anteriores y han incautado un menor número de armas, quizá una señal de que la retórica del presidente de “abrazos, no balas” ha llegado también a los soldados.

Sin embargo, cientos de personas han presentado quejas sobre las fuerzas armadas ante la Comisión Nacional de Derechos Humanos desde que López Obrador asumió el cargo. Ha habido casos de alto perfil en los que las tropas parecían actuar extrajudicialmente, incluyendo uno en el que un miembro de la Guardia Nacional mató a un estudiante universitario de 19 años.

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A pesar de que los homicidios están cerca de sus máximos históricos y de que se producen estallidos de violencia como el de la semana pasada, López Obrador y las fuerzas armadas mantienen altos índices de aprobación.

Puede parecer una paradoja, pero no lo es, dijo Carlos Bravo Regidor, profesor del instituto de investigación pública CIDE en Ciudad de México.

“En tiempos de incertidumbre, en tiempos de miedo, las instituciones construidas en torno a la imagen de la disciplina se convierten en el lugar al que la gente corre”, dijo. “La gente gravita hacia soluciones de orden más que hacia soluciones de justicia”.

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Dijo sentirse desanimado.

“Llevamos 15 años en esto, y es descorazonador sentir que nos hemos metido en un agujero tan profundo, y seguimos diciendo que nuestra única posibilidad es seguir cavando”, dijo.

La corresponsal especial Cecilia Sánchez, de la oficina del Times en la Ciudad de México, contribuyó a este informe.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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