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Opinión

Es demasiado pronto para declarar al Tylenol como un asesino cancerígeno

Proposition 65 lawsuits would be limited under Assembly bill
Señales de advertencia como esta en una tienda de autopartes del condado de Ventura fueron obligatorias bajo la Propuesta 65, aprobada por los votantes de California en 1986.
(Los Angeles Times)

California está considerando incluir el acetaminofén, el ingrediente activo del Tylenol y de otros medicamentos de venta libre, en la lista de los carcinógenos conocidos.

Los reguladores estatales están considerando agregar Tylenol y otros medicamentos que contengan acetaminofén a la lista cada vez mayor de productos químicos sospechosos de causar cáncer en el estado, y exigen que se advierta a los consumidores sobre su riesgo potencial.

Pero espere antes de tirar su Tylenol, Theraflu, Vicodin y cualquier otro medicamento recetado y de venta libre que pueda incluir acetaminofeno, el popular ingrediente para aliviar el dolor. El hecho de que la Oficina de Evaluación de Riesgos para la Salud Ambiental de California pueda terminar aporreando al medicamento con una etiqueta de advertencia no significa que sea un asesino comprobado.

De hecho, la ciencia sobre el acetaminofén está lejos de estar establecida. Se han realizado más de 100 estudios que examinan su carcinogenicidad. Algunos han descubierto que las personas que usan el medicamento también tenían un mayor riesgo de cáncer de hígado, vejiga y sangre. Otros no encontraron mayor riesgo. Sugieren que puede haber un problema, sin duda, pero no lo prueban porque muchas otras sustancias pueden ser un factor. La débil conexión es la razón por la cual la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud, no clasifica el acetaminofeno como un carcinógeno humano.

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Pero la Propuesta 65 de California, de 34 años, no necesita una prueba fehaciente en la mano. Y ese es el problema actual con la ley bien intencionada pero fundamentalmente defectuosa que tenía la intención de alertar a los californianos cuando se encontraban con cáncer real y amenazas reproductivas. Los estándares para la inclusión en la lista de la Proposición 65 son tan bajos que contiene aproximadamente 900 productos químicos (incluida la aspirina, lo que puede dañar a las embarazadas). Esto a su vez ha generado tantas señales de advertencia en lugares públicos y en productos que se han convertido en una parte que pasamos de largo en el paisaje local.

La ley alcanzó su punto más bajo hace dos años cuando los reguladores tuvieron que eximir al café de los mandatos de la ley. Debido a que el café contiene acrilamida, que se sabe que causa cáncer por sí mismo, la Proposición 65 habría requerido que cada cafetería y restaurante en el estado publique una señal de advertencia de cáncer a pesar de que no hay pruebas de que el café sea peligroso. De hecho, los estudios han encontrado más beneficios para la salud al beber café que riesgos.

Por el momento, los funcionarios estatales están aceptando comentarios sobre la regla propuesta antes de que vaya al Comité de Identificación de Carcinógeno para una decisión sobre el listado esta primavera. Aquí está nuestra contribución: es demasiado pronto para declarar al acetaminofeno como un asesino cancerígeno.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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