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OPINIÓN: ¿Será decisivo el voto de los mexicanos en Estados Unidos?

Los votantes hispanos podrían ser 28 millones y los de origen mexicano 16 millones, algo así como el 7% de quienes votan.
(John Moore/Getty Images)

Los mexicanos en Estados Unidos participarán en el ya muy cercano proceso para elegir al próximo presidente de ese país, como una de las más grandes minorías apenas detrás de la comunidad afroamericana. Los latinos o hispanos serán la primera minoría en las próximas elecciones y por número, muchos analistas piensan que su participación será decisiva. ¿Será?

Son muchos los factores que harían que la participación de la comunidad de origen mexicano fuera decisiva en este proceso electoral. Entre ellas figuran que realmente haya una participación, es decir, que voten. Por múltiples razones y a pesar de que esa acción se está incrementando, los mexicanos en Estados Unidos participan poco en los procesos electorales. De hecho, es el grupo poblacional que menos se registra para votar y aunque esten registrados, pocos votan.

Los números de votantes hispanos o de origen mexicano no reflejan un grupo poblacional homogéneo electoralmente hablando como sí ocurre con la comunidad afroamericana. Basta ver los datos del proceso de 2016, no muy diferentes a elecciones anteriores. Mientras que el 91% de los afroamericanos votaron por Hillary Clinton (98% en el caso de las mujeres afroamericanas), ese fue el caso apenas para el 66% de los hispanos. Es decir, se trata de un voto más disperso y que no se agrupa en torno a una plataforma ideológica o un candidato. Nos guste o no, eso les resta fuerza.

El voto hispano no está suficientemente concentrado toda vez que la categoría “hispano” refleja que se habla español y, más allá de cuestiones culturales, prácticamente solo muestra eso, y mezcla a los latinos de Florida de origen cubano con los de Nueva York que proceden del Caribe y con los mexicanos y centroamericanos que representan mayoría en California o Texas.

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Desde la perspectiva electoral, el votante mexicano en Estados Unidos debe ser analizado en varios grupos. Por ejemplo, los inmigrantes mexicanos naturalizados y los hijos de mexicanos que ya nacieron y crecieron en Estados Unidos no necesariamente tienen las mismas preocupaciones o los mismos problemas. Los mexicanos de Texas y los de California tampoco.

Sin embargo, el factor que a dos semanas de las elecciones presidenciales resulta más relevante para que el voto de los mexicanos en Estados Unidos sea decisivo, tiene que ver con la distribución estatal de los mexicanos y el sistema electoral estadounidense que otorga todos los votos de un estado en el colegio electoral al partido que ahí haya ganado, independientemente del margen de la victoria. Veamos.

En California, con 55 votos en el colegio electoral (el que más votos tiene), la población de origen mexicano representa el 30% de los residentes de ese estado y el 80% de los latinos. Esto nos llevaría a concluir que el voto mexicano sería decisivo para ganar esos 55 votos.

Sin embargo, en ese estado, según el promedio de las encuestas más recientes, Joe Biden aventaja a Donald Trump por 31 puntos porcentuales. Es decir, con o sin el voto de origen mexicano los 55 votos de California irán a Joe Biden y en consecuencia, en ese estado, para la elección presidencial, el voto de origen mexicano, siendo importante, no es decisivo.

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En consecuencia, en esta elección presidencial, el voto de la comunidad de origen mexicano será decisivo en donde la competencia entre los dos candidatos sea muy alta y por supuesto, que en ese estado vivan mexicanos.

Los estados en donde la diferencia entre los dos candidatos es menor a 5%, según el promedio de las encuestas más recientes son: Maine, Georgia, Iowa, Ohio, Florida, Arizona, Carolina del Norte, Texas y Pennsylvania. De todos esos estados, la presencia mexicana es relevante solamente en Arizona (11 votos en el colegio electoral) y en Texas (38 votos en el colegio electoral) en donde cerca del 30% de la población es de origen mexicano, representan cerca del 90% de los latinos que viven ahí y no hay aún un ganador claro.

Así pues, la respuesta a la pregunta: ¿el voto de la comunidad mexicana en Estados Unidos será decisivo?, es un contundente sí en Texas y Arizona, siempre y cuando participen y sus votos no se dispersen. Ya no falta mucho para saberlo.

Jorge Santibáñez es presidente de Mexa Institute


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