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Columna: Cómo ayudó la Patrulla Fronteriza a causar la “morenización” de Estados Unidos

Llevando galones de agua, los migrantes caminan por senderos justo al norte de la frontera entre México y Arizona en 2007.
(Don Bartletti / Los Angeles Times)

Pedro Loza, ahora de 74 años, recuerda el momento exacto en que se dio cuenta de que tendría que instalarse en Estados Unidos, a pesar de su sueño de volver a residir en su querido México.

Trabajaba en la construcción en Chicago en la década de los 90, viendo las noticias en televisión en español que informaban sobre la avalancha de políticas antiinmigrantes de California, incluida la notoria Proposición 187, que tenía como objetivo a personas sin documentos migratorios. El presidente Clinton había comenzado la construcción de una valla fronteriza de acero en San Diego e invirtió en helicópteros, sensores, visores nocturnos y vehículos todo terreno para la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos.

Loza y millones de personas que anteriormente cruzaban la frontera en zigzag, trabajando por temporadas en EE.UU, mientras invertían en la casa de sus sueños o en una pequeña empresa en México, quedaron atrapados. Habiendo venido sin documentos, muchos temían que, si regresaban a casa, no podrían volver a entrar al país para ganar el salario que necesitaban para hacer realidad sus anhelos.

“Nos dimos cuenta de que, si queríamos trabajar en Estados Unidos, teníamos que inmigrar”, me comentó Loza. “Debíamos vivir aquí”.

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En esa década, Loza solicitó la ciudadanía y por primera vez, comenzó a aceptar a Estados Unidos como su hogar.

Pedro Loza in Chicago in the early 1980s
Pedro Loza, mostrado a principios de los 80, en Chicago.
(Cortesía de la familia Loza )

El perfil medio de las personas que llegan a la frontera suroeste ha cambiado drásticamente desde entonces, desde trabajadores mexicanos adultos solteros hasta familias centroamericanas que buscan asilo. Sin embargo, un nuevo aumento de los migrantes económicos adultos solteros procedentes de México está impulsando una conocida ola de histeria antiinmigrante.

Un reciente artículo de Breitbart - “Informe: ‘Mostly’ Single Male Border Crossers Bussed to Louisiana Cities” - inspiró comentarios como “Su trabajo es votar por los demócratas comunistas y violar a las mujeres”.

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Ahora viene la ironía: las personas que están tan preocupadas por la entrada de hombres morenos en este país son posiblemente las más responsables de los recientes cambios demográficos.

La mayoría de los mexicanos que llegaron antes de la militarización de la frontera nunca pensaron en quedarse, solo pensaban en trabajar. Estados Unidos ofrecía un gran sueldo, pero se sentía extranjero, con su idioma inglés y su cultura más fría. Loza, por ejemplo, quería ahorrar para comprar un tractor en Guanajuato, donde enviaba dinero a la familia e incluso compró una manada de ganado. “Mi sueño siempre fue volver a México”, me dijo.

Su hija, Mireya Loza, es profesora asociada de historia en la Universidad de Georgetown y autora de “Braceros desafiantes”, sobre el programa “bracero” de 1942-1964 para trabajadores migrantes temporales para cubrir la escasez de mano de obra en tiempos de guerra. Después de que salieran a la luz los abusos de los empleadores y de que el Congreso aboliera el programa, muchos siguieron cruzando la frontera para realizar el mismo trabajo estacional. Pero ahora cruzaban ilegalmente, pasando por encima de una mísera alambrada pisoteada en San Diego y otros lugares.

En la década de 1990, los políticos californianos tacharon a esos trabajadores de delincuentes para complacer la ansiedad racial de los blancos. La histeria resultante y la aplicación de la ley cerraron la migración inversa.

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¿Es hora de un nuevo programa de braceros? El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, ha propuesto uno. Actualmente, los visados para trabajadores agrícolas temporales, conocidos como H-2A, no tienen límite. El plan de López Obrador aumentaría el flujo legal de trabajadores invitados no agrícolas hacia Estados Unidos. Sostiene que los visados de trabajadores invitados suelen implicar condiciones de trabajo deplorables y salarios bajos. Defiende, en cambio, un mayor acceso a la tarjeta verde, que permita a la gente “ejercer sus derechos laborales y civiles”.

Este año, la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos ha encontrado más de 441.000 mexicanos adultos solteros en la frontera suroeste, un 72% más que el año pasado. Estas personas vienen a cosechar nuestros alimentos, a construir nuestras casas y a sanar nuestra economía post-pandémica. Quejarse de que desplazan a los blancos cortará esta mano de obra y atrapará a los que están aquí, tal y como hicieron las políticas estadounidenses en los años 90.

Para muchos mexicanos, el sueño nunca fue vivir en EE.UU, más bien, el sueño es volver a vivir a lo grande en México con los dólares estadounidenses ganados con esfuerzo. La idea errónea y popular de que todos los emigrantes quieren quedarse aquí está arraigada en el mito del excepcionalismo estadounidense.

Odio tener que decírselo a los creyentes, pero a muchos mexicanos no les interesa el sueño americano. Lo que persiguen es el sueño de volver a México.


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