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Política

Trump, que no es fan de las grandes ciudades y sus líderes demócratas, se burla de Los Ángeles

President Trump
El Air Force One en el que viaja el presidente Trump aterriza en el aeropuerto de Los Ángeles el martes por la tarde.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Una de las imágenes más fascinantes del discurso inaugural de Donald Trump en 2017 fue un sombrío retrato de la América urbana, plagada de pobreza, pandillas, drogas y otros problemas.

“Las madres y los niños atrapados en la pobreza en el centro de nuestras ciudades, las fábricas oxidadas se esparcen como lápidas por todo el paisaje de nuestra nación”, dijo. “Esta carnicería americana se detiene aquí y ahora”.

Mucho más allá de la mitad de su presidencia, Trump continúa retratando a la América urbana en términos de “carnicería”. Baltimore, Chicago y Atlanta se han turnado para ser presentadas como bastiones del crimen y la disfunción. La última las ciudades retratadas en esos términos por Trump es Los Ángeles, donde llegó para recaudar fondos para su campaña, justo una semana después de que su administración enviara un autobús cargado de funcionarios para examinar el problema de los desamparados de la ciudad.

A medida que nos acercábamos a la cumbre de la OTAN a mediadios de julio, iba quedando claro que está surgiendo una Doctrina Trump.

“No podemos permitir que Los Ángeles, San Francisco y muchas otras ciudades se destruyan a sí mismas permitiendo lo que está sucediendo”, dijo Trump a los periodistas, refiriéndose al número de personas sin hogar en esas ciudades y sugiriendo que estaban molestando a los residentes más acomodados.

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“Tenemos gente que vive en nuestras.... mejores carreteras, nuestras mejores calles, nuestras mejores entradas a los edificios y las personas que viven ahí pagan tremendos impuestos, y viven ahí debido al prestigio”, dijo a los reporteros del Air Force One mientras volaba a California.

Los números podrían parecer malos para un mandatario que buscará reelegirse...

“En muchos casos vinieron de otros países y se mudaron a Los Ángeles o a San Francisco por el prestigio de la ciudad, y de repente viven en tiendas de campaña. Cientos y cientos de tiendas de campaña y personas que viven en la entrada de un edificio de oficinas los cuales quieren irse”.

La retórica de Trump contrasta fuertemente con la realidad de la mayoría de las ciudades, donde, a pesar de la visibilidad de las personas sin hogar, los índices de delincuencia de la última década han alcanzado mínimos históricos y una afluencia de nuevos residentes ha revitalizado muchos barrios. Su reiterada denigración de las ciudades ha ofendido a muchos votantes urbanos.

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Por primera vez desde que es presidente, Donald Trump aterrizó hoy en el área de la Bahía de San Francisco, donde casi de escondidas presidió el primero de varios eventos de recaudación de fondos que celebrará en California, uno de los territorios más hostiles para él.

Sin embargo, nada de eso conlleva un riesgo político directo para el presidente en su campaña de reelección de 2020: No necesita votantes urbanos. Perdió el voto urbano por casi 2 a 1 en 2016 y aun así ganó las elecciones. La hostilidad anti urbana puede ayudarle a movilizar a los votantes rurales que fueron la columna vertebral de su elección presidencial de 2016 y a quienes su campaña tiene que reclutar en altos niveles si quiere asegurar su reelección.

“Trump se alimenta de las emociones crudas de sus seguidores”, dijo Charles Bullock, un politólogo de la Universidad de Georgia que ha estudiado la presidencia. “Pinta un cuadro de un paisaje urbano en el que la gente que lo apoya no querría vivir”.

La división urbano-rural será un tema particularmente importante en 2020 en tres de los estados que son cruciales para las perspectivas políticas de Trump: Wisconsin, Michigan y Pennsylvania - estados en los que el aumento de la participación en las zonas rurales le ayudó a superar grandes pérdidas en las ciudades dominadas por los demócratas en 2016.

Uno de los riesgos del asalto a la ciudad de Trump podría ser alienar a los votantes de los condados suburbanos, que se están perfilando como un campo de batalla clave para las elecciones de 2020.

“La población que es un peligro para él en estas áreas son personas altamente educadas y de inclinación conservadora, que se consideran republicanos pero que no están muy convencidos de su estilo de liderazgo”, dijo Katherine Cramer, autora de un libro sobre el exgobernador republicano de Wisconsin, “The Politics of Resentment”: La conciencia rural en Wisconsin y el ascenso de Scott Walker”.

“Su sustento depende de las economías urbanas”.

Para Trump, los ataques a las grandes ciudades son también una forma de perseguir a su liderazgo demócrata. California, cuyos funcionarios electos han demandado frecuentemente a su administración y se han opuesto a sus políticas, ha sido un blanco especial. El presidente ha enviado más de 200 mensajes a través de Twitter, su plataforma favorita, contra California desde que asumió el cargo.

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A nivel nacional, una encuesta del Pew Research Center de julio de 2019 encontró que el 55% de los residentes rurales aprobaron el desempeño laboral de Trump -mucho más que el 23% de los habitantes de la ciudad que lo aprobaron, pero por debajo del 61% de los votantes rurales que votaron por él en 2016, según las encuestas a pie de urna.

John Anzalone, un encuestador demócrata que está trabajando con la campaña presidencial del ex vicepresidente Joe Biden, dijo que los demócratas tienen la oportunidad de lograr avances entre los votantes rurales en 2020. Recuperar a electores rurales desilusionados podría ayudar a los demócratas a reducir el margen de victoria de los republicanos.

“Habrá un gran esfuerzo por parte de muchos grupos para asegurarse de que los demócratas se comuniquen en las zonas rurales y suburbanas”, dijo.

El esfuerzo de Trump por recordar a sus partidarios lo que no les gusta de las áreas urbanas es una forma de combatir ese esfuerzo demócrata.

Las tensiones entre la América urbana y la rural -divididas por factores sociales, culturales y raciales- se remontan a la fundación de la nación y a la división entre los estados esclavos dominados por las zonas rurales y los estados norteños más urbanos.

Pero el dominio de los republicanos en las zonas rurales ha crecido en los últimos años. El ascenso de Trump ha acelerado la división entre los dos, añadiendo una dimensión racial explícita, ya que sus ataques a las ciudades son a menudo personificados por arremetidas a personas de color que los representan, como el representante Elijah Cummings de Baltimore y John Lewis de Atlanta.

En 2016, Trump ganó sólo cuatro de los 50 condados más poblados de Estados Unidos. Trump en 2016 obtuvo el 23.5% de los votos en el condado de Los Ángeles y apenas 9.9% en su condado natal de Nueva York.

En general, Hillary Clinton obtuvo el 62.2% de los votos en los 50 condados más poblados contra el 32.8% de Trump. Ese margen era cuatro puntos más amplio que la diferencia de 2012.

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De acuerdo a las elecciones intermedias recientes, todo indica que la división urbano-rural continúa creciendo.

A mediados de 2018, un año muy importante para los demócratas a nivel nacional, los grandes márgenes republicanos en los condados rurales aseguraron la elección de gobernadores republicanos en Florida y Iowa a pesar del aumento de la participación demócrata en las áreas urbanas.

Y en una reciente elección especial de la Cámara de Representantes en Carolina del Norte, el candidato demócrata se desempeñó mejor en los suburbios de Charlotte que en 2018. Todos los demás condados del distrito, en su mayoría rural, fueron más republicanos.

Hoy en día, sólo una de las 10 ciudades más pobladas de Estados Unidos tiene un alcalde republicano, Kevin Faulconer, que ha estado en desacuerdo con el presidente en su propuesta de muro fronterizo.

Trump ha sido especialmente duro en sus críticas a las “ciudades santuario” -incluyendo Los Ángeles- debido a su voluntad de ofrecer apoyo político o protección a las personas que se encuentran ilegalmente en Estados Unidos.

“Los demócratas apoyan las ciudades santuario mortales”, dijo en New Hampshire en agosto. “Los republicanos creen que nuestras ciudades deberían ser santuarios para los americanos respetuosos de la ley, no para los extranjeros criminales”.

No es de extrañar que Trump casi nunca celebre sus mítines de campaña en medio de una gran ciudad. Intentó un rally en Chicago a principios de la campaña de 2016. Miles de manifestantes se presentaron un día antes y en el último minuto Trump canceló la manifestación debido a “preocupaciones de seguridad”.

La pelea entre los fanáticos de Trump y los manifestantes en contra del mismo, proporcionó material al mandatario, quien culpó a los “matones” por la violencia y sugirió que la reacción ante el incidente podría ayudarlo.

“El grupo organizado, muchos de ellos matones, que cerraron nuestros derechos de la Primera Enmienda en Chicago, han dado energía a América”. Tweeteó Trump, pocos días antes de las cruciales primarias de 2016 en Florida.

Aún así, Trump trata de reclamar crédito por la ayuda a las ciudades con políticas tales como su apoyo a un proyecto de ley bipartidista para revisar el sistema de justicia penal y la creación de “zonas de oportunidad”, exenciones tributarias en el proyecto de ley tributaria de Trump de 2017 diseñado para fomentar la inversión en vecindarios con dificultades económicas.

“Creo que lo que he hecho por los centros urbanos es más de lo que ha hecho cualquier presidente en mucho tiempo”, dijo Trump el lunes.

Su decisión de aprobar el proyecto de ley de justicia penal le dio un logro legislativo, pero él fue un actor importante en el trabajo que se requirió para elaborar y presentar el proyecto de ley en el Congreso.

Los críticos de las exenciones fiscales dicen que las zonas de oportunidad se suponía que tenían como objetivo los vecindarios de alta pobreza, pero que gran parte del beneficio se ha destinado a los vecindarios de moda y a los inversionistas de bienes raíces.

“Trump ha fallado miserablemente en revitalizar los centros urbanos”, dijo David Wessel, vocero del Comité Nacional Demócrata. “No ha hecho nada para arreglar carreteras y puentes en ruinas, no ha hecho nada para resolver la brecha de riqueza racial que castiga a las comunidades negras, y las ganancias corporativas de su ley de impuestos que dijo que se invertirían en las ciudades se han destinado en gran medida a recompras para los accionistas ricos”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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