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Trump firma orden ejecutiva para prohibir TikTok y WeChat

TikTok
La orden ejecutiva del presidente entrará en vigencia en 45 días.
(Associated Press)

El presidente Trump ha firmado una orden ejecutiva que prohibirá la aplicación de video viral TikTok en los EE.UU. en 45 días. Otra orden prohíbe WeChat, la popular aplicación de comunicaciones propiedad de Tencent.

El presidente Trump cumplió su amenaza de prohibir TikTok, emitiendo una orden ejecutiva que prohibirá a la empresa matriz de la popular aplicación de video, ByteDance, realizar transacciones comerciales con otras compañías estadounidenses en 45 días.

Una orden separada prohíbe las transacciones comerciales que involucran a WeChat, una popular aplicación de comunicaciones y comercio propiedad del gigante chino de Internet Tencent.

Las órdenes se producen después de que la administración Trump considerara las aplicaciones de las empresas de software chinas como amenazas a la seguridad nacional, advirtiendo que podrían poner en peligro la privacidad de los estadounidenses.

“Esta recopilación de datos amenaza con permitir que el Partido Comunista Chino acceda a la información personal y patentada de los estadounidenses, lo que podría permitir que China rastree la ubicación de los empleados y contratistas federales, cree expedientes de información personal para el chantaje y realice espionaje corporativo”, se dice en el texto.

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TikTok ha dicho que no ha dado ni dará información al gobierno chino. TikTok dijo que la información de los usuarios estadounidenses se almacena en EE.UU. y tiene una copia de seguridad en Singapur.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo en una conferencia de prensa el jueves que las acciones de la administración Trump contra las aplicaciones tecnológicas chinas, son “un comportamiento hegemónico típico que va en contra de los principios del mercado y las reglas del comercio internacional” y un intento de mantener el monopolio de la alta tecnología.

La orden ejecutiva es un golpe para TikTok, que ha logrado un crecimiento global masivo a medida que la gente buscaba formas de entretenerse en casa durante la pandemia de COVID-19. Los artistas han utilizado TikTok para promocionar sus canciones; las agencias de talentos revisan los videos en busca de nuevos talentos; y los jóvenes creadores de videos en Los Ángeles han ganado decenas de miles de dólares cada mes a través de acuerdos en TikTok.

TikTok está en proceso de explorar un acuerdo para vender sus operaciones estadounidenses a Microsoft. Trump ha dicho que está abierto a un acuerdo de este tipo siempre que parte de las ganancias vayan al Tesoro de Estados Unidos, una condición que plantea cuestiones legales.

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“No hay nada específico que diga que puede hacer esto”, dijo Will Delgado, socio fundador de DTO Law. “Tienes un presidente que tiene una mentalidad diferente a la de los presidentes anteriores y tal vez no se les había ocurrido a otros presidentes en el pasado”.

El comprador, que tendría capacidad legal para impugnar tal requisito, en este caso ya ha señalado que puede acceder. Microsoft en un comunicado el domingo dijo que está “comprometido a adquirir TikTok sujeto a una revisión de seguridad completa y proporcionar los beneficios económicos adecuados a Estados Unidos, incluido al Tesoro de Estados Unidos”.

Mientras EE.UU enfrenta al COVID-19, una recesión económica y protestas masivas contra la brutalidad y el racismo policiales, algunos han comenzado a tener dudas sobre el presidente

Pero si ese acuerdo se concreta, podría disuadir adquisiciones similares en el futuro.

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“Uno se pregunta sobre el efecto escalofriante a un nivel muy práctico de lo que podría suceder en una transacción futura, si alguien tiene miedo de tener que pagar esa tarifa y no quiere hacerlo. ¿Podría eso disuadir una transacción en el futuro?”, dijo Delgado.

TikTok emplea a unas 1,500 personas en EE.UU. y planea agregar 10,000 más en los próximos tres años. Su oficina más grande de Estados Unidos está en Culver City. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En respuesta a la retórica cada vez más intensa de la administración Trump, la compañía dijo recientemente que abrirá un centro de transparencia y rendición de cuentas en Culver City a finales de este año, donde expertos externos podrán ver sus políticas de moderación de contenido y ver el código que impulsa sus algoritmos.

“Nuestro éxito viene acompañado de responsabilidad y rendición de cuentas”, escribió el mes pasado el director ejecutivo Kevin Mayer. “Toda la industria ha sido objeto de escrutinio, y con razón. Sin embargo, hemos recibido un escrutinio aún mayor debido a los orígenes chinos de la empresa. Aceptamos esto y aceptamos el desafío de brindar tranquilidad a través de una mayor transparencia y responsabilidad”.

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Hay indicios de que las amenazas del gobierno de Estados Unidos de prohibir TikTok y una prohibición promulgada recientemente en India están afectando su popularidad. El mes pasado, la aplicación TikTok se instaló 65,3 millones de veces en dispositivos móviles, un 25% menos que en junio, según la firma de investigación móvil de San Francisco Sensor Tower.

Buscando defender su dominio en las redes sociales, la unidad de Instagram de Facebook lanzó esta semana Reels, una función similar a TikTok dentro de su aplicación que permite a los usuarios cargar videos de hasta 15 segundos y agregar música de decenas de millones de canciones de su biblioteca. Instagram tiene una audiencia integrada de más de mil millones de usuarios activos mensuales.

La acción contra WeChat y su empresa matriz Tencent se produce menos de un mes después de que el asesor de la Casa Blanca, Peter Navarro, mencionara por primera vez la aplicación como un objetivo potencial para la acción ejecutiva.

WeChat es el sistema de mensajería más utilizado en el mundo con más de mil millones de usuarios, y es un sistema operativo en sí mismo en el mercado chino, donde casi el 99% de los propietarios de teléfonos inteligentes usan la aplicación. Los usuarios de WeChat pueden pagar el almuerzo, ver una transmisión de video, solicitar un préstamo y llamar a un taxi de la compañía china Didi Chuxing sin salir de la aplicación.

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La aplicación es utilizada en todo el mundo por personas con amigos y familiares en China, donde la mayoría de las otras aplicaciones de chat líderes, como WhatsApp de Facebook, están prohibidas. Pero investigaciones recientes han encontrado que WeChat se usa para extender la vigilancia y la censura del Estado chino, bloqueando mensajes de usuarios internacionales considerados hostiles al gobierno chino, según NPR, o analizando mensajes de usuarios no chinos en busca de contenido “peligroso”, según un informe de la Universidad de Toronto.

La empresa matriz de WeChat, Tencent, también es propietaria o es propietaria parcial de varias de las principales empresas estadounidenses de videojuegos. L.A.'s Riot Games, el estudio detrás de “League of Legends”, es una subsidiaria de propiedad total de Tencent, y Tencent posee una participación del 40% en el fabricante de “Fortnite”, Epic Games, y participaciones de un solo dígito en los principales estudios Activision Blizzard y Ubisoft.

Un funcionario de la Casa Blanca aclaró el jueves por la noche que la orden ejecutiva sobre WeChat solo bloquea las transacciones relacionadas con WeChat, no las que involucran a otras participaciones de Tencent.

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