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En el país de “Dios, las armas y Trump”, surgen dudas sobre el presidente

Kingman, Arizona, en el condado de Mohave, donde el 73% de los votos fueron para Trump en las elecciones de 2016
Kingman, Arizona, en el condado de Mohave, donde el 73% de los votos fueron para el presidente Trump en las elecciones de 2016.
(Bob Carey / Los Angeles Times)

En este tramo seco del noroeste de Arizona, las señales de la campaña de Trump salpican el paisaje desértico, y las banderas con su nombre ondean desde la parte trasera de las polvorientas camionetas.

El otoño pasado, un evento llamado Trumpstock en las afueras de la ciudad de Kingman contó con un imitador del presidente Trump, un rapero pro-Trump y un menú de “MAGA Subs”. El mes pasado, miles de personas al ritmo del rock clásico rodearon el lago Havasu en un desfile de botes con temas de Trump.

“Toda esta área se basa en personas que tienen lo mismo en común”, dijo Alan Morris, un hombre de 36 años que participó en el desfile. “Dios, las armas y Trump”.

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Sin embargo, ahora, mientras la nación se enfrenta a la pandemia de COVID-19, una recesión económica y protestas masivas contra la brutalidad y el racismo policiales, algunos votantes en la antigua fortaleza republicana del condado de Mohave han comenzado a tener dudas sobre el presidente.

“Es una vergüenza”, dijo Ron Kennedy, de 72 años. “Y voté por él”.

Kennedy, veterano de la Fuerza Aérea, comentó que había desconfiado del estilo contundente del presidente en los últimos años. Pero el momento decisivo para él llegó este mes cuando las autoridades contuvieron a los manifestantes fuera de la Casa Blanca para que Trump pudiera caminar a la Iglesia Episcopal de San Juan para ser fotografiado por los equipos de noticias.

“Me decepcionó", dijo Kennedy. “Romper una protesta pacífica sólo para una sesión de fotos”.

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Encuestas recientes muestran que Trump ahora está detrás del presunto nominado demócrata Joe Biden en la carrera presidencial, un cambio impulsado en parte por la erosión de su liderazgo que una vez fue el mando entre los votantes blancos en estados de campo de batalla como Arizona.

Para tratar de apuntalar el apoyo, Trump visitó el estado tres veces en los últimos cinco meses, incluida la semana pasada para una aparición en una megaiglesia de Phoenix.

En el condado de Mohave, una vasta extensión de desierto donde el 90% de los 212.000 residentes son blancos y el 73% de los votos fueron para Trump en 2016, todavía hay un gran apoyo para el presidente.

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Pero se enfrenta a nuevos desafíos aquí, como mitigar las preocupaciones de que él y el gobierno federal hayan manejado mal el coronavirus. La cifra de muertos de más de 127.000 en Estados Unidos es la más alta del mundo.

Hace cuatro años, Keith Eaton, de 57 años, veía a Trump como un cambio refrescante: un extraño que no hablaba como un político y parecía actuar según sus instintos.

“Sólo quería ver qué pasaría”, dijo Eaton, quien se dijo a sí mismo: “Al menos será un circo que podremos ver”.

Pero la novedad de Trump ha desaparecido, aseguró.

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“La falta de liderazgo con el COVID, la falta de respeto por los profesionales que trabajan en ello... los últimos cuatro meses me han vuelto mucho más en contra de él”, manifestó Eaton, un bombero. “No hay forma de que vote por él en este momento. Y muchos tipos que conozco sienten lo mismo”.

Eaton todavía cree que Trump ganará el condado de Mohave, aunque por un margen menor que hace cuatro años.

Sam Scarmardo, jefe del Partido Republicano del condado de Mohave, en su tienda de armas en Lake Havasu City, Arizona.
(Kate Linthicum / Los Angeles Times)

Sam Scarmardo, jefe del Partido Republicano del Condado de Mohave, dijo que si la gente ha estado cambiando de opinión sobre Trump, es sólo por “los izquierdistas que están haciendo todo lo posible para destruirlo y poner de rodillas al país”.

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“Mucha gente piensa que el coronavirus fue desproporcionado para dañar a Trump”, comentó.

Scarmardo dijo que los votantes en el condado de Mohave tienen una mentalidad del Salvaje Oeste y se sienten naturalmente atraídos por la defensa de Trump de los derechos de armas, su desdén por la regulación gubernamental y su promesa de detener la inmigración no autorizada desde la frontera mexicana, que se encuentra a 150 millas al sur.

En una entrevista en su tienda de armas de Lake Havasu City, donde sus cuatro perros de rescate daban vueltas bajo los pies, contó lo que ve como los logros de Trump: el retroceso de las reglas de energía limpia de la era Obama, el traslado de la Embajada de Estados Unidos en Israel desde Tel Aviv hasta Jerusalén, y nuevas políticas que dificultan que los migrantes soliciten asilo en EE.UU.

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“Ha logrado más que los últimos 20 presidentes”, aseguró Scarmardo.

Su tienda, Sam’s Shooters Emporium, muestra una figura de cartón en tamaño real del presidente junto a la puerta principal y un tablero con anuncios donde parece que las noticias de Twitter de Trump cobran vida.

Un cartel cuestiona la legitimidad del certificado de nacimiento del presidente Obama; otro compara el hijab usado por el representante estadounidense Ilhan Omar con un pañal.

En el baño hay copias de la autobiografía de la ex primera dama Michelle Obama, cuyas páginas se usan como papel higiénico.

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Esas exhibiciones sin complejos del tipo de puntos de vista intolerantes y divisivos adoptados por Trump nunca han sido un problema aquí, comentó Scarmardo.

“No tenemos muchas discusiones”, dijo.

Sin embargo, hace unas semanas, sucedió algo sorprendente en la calle de la tienda de armas. Un par de docenas de personas se reunieron para una protesta de Black Lives Matter.

El incremento en el número de contagios generó cierta preocupación sobre si el reinicio de la economía es demasiado rápido, y si la flexibilización de las órdenes de quedarse en casa podría causar nuevos brotes

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Se realizaron más protestas en Kingman, a unas 60 millas de distancia.

En cada evento, los participantes fueron superados en número por los contra-manifestantes, algunos de los cuales estaban armados con rifles.

Los funcionarios del gobierno que supervisaron el evento dijeron que tenían menos miedo al saqueo que a los manifestantes.

Las manifestaciones terminaron pacíficamente e incluso motivaron nuevos tipos de expresiones.

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El oficial de policía retirado Jeff Page, de 57 años, dijo que las protestas lo hicieron cuestionar si el prejuicio racial alguna vez había jugado un papel en su propio trabajo.

Llegó a la conclusión de que no.

“Estuve 28 años en el cumplimiento de la ley en Idaho, y puedo decirles que no hay una persona con la que haya trabajado que quisiera salir y encontrar a alguien para matar o golpear”, comentó en una tarde reciente en No Name Public House, un salón en la ciudad de Lave Havasu donde él, su esposa y algunos amigos se habían reunido para tomar una cerveza.

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“Ha sido muy doloroso”, dijo Page sobre las recientes protestas.

“Ha sido horrible”, coincidió su esposa, Victoria.

Planea votar nuevamente por Trump en 2020, pero dijo que su hija, que votó por Trump hace cuatro años, está indecisa. Ella trabaja para el distrito escolar local y muestra rechazo por las políticas de inmigración del presidente que dificultan la vida de los estudiantes latinos y sus familias.

Han tenido conversaciones en familia sobre el tema, con Jeff argumentando que la inmigración ilegal es un problema de orden público. Pero esas charlas no suelen terminar bien.

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Entonces la familia encontró una solución, dijo Victoria: “Simplemente no hablamos de política”.

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