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A partir del 1 de enero las Islas Vírgenes de EE.UU prohibirá el uso de protectores solares dañinos

Gráfico de la NOAA de cómo los productos químicos de protección solar pueden dañar la vida marina.
Gráfico de la NOAA de cómo los productos químicos de protección solar pueden dañar la vida marina.
(NOAA)
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Los viajeros que se dirigen a las Islas Vírgenes de Estados Unidos pueden querer reconsiderar qué tipo de protector solar llevan. El territorio recientemente prohibió los protectores solares con ingredientes que se cree que dañan los arrecifes de coral y otras formas de vida marina. No es la primera ley de este tipo, Hawái y Cayo Hueso, Florida, han aprobado medidas similares, pero puede ser la primera entidad estadounidense en hacer cumplir dicha prohibición.

En junio, los legisladores aprobaron la prohibición que impide a las tiendas almacenar algunos tipos de protectores solares populares después del 30 de septiembre, y a los locales y visitantes de usarlos o poseerlos el 1 de enero.

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“El turismo en las Islas Vírgenes es nuestro elemento vital”, dijo el gobernador Albert Bryan Jr. en una declaración después de firmar la ley en julio. “Pero para asegurarnos de que en los próximos años continuemos atrayendo a los visitantes con nuestras playas de clase mundial y belleza natural, necesitamos proteger nuestros arrecifes de coral como parte de nuestra búsqueda de iniciar un turismo sostenible. Esto es crucial en todo el Caribe, y pido a los demás que se unan a mí”.

La medida no significa que los visitantes se vean obligados a arriesgarse a exponerse al sol.

Sólo se prohibirán los productos que contengan oxibenzona, octinoxato y octocrileno, sustancias químicas que bloquean los rayos UV. En su lugar, los viajeros pueden usar protectores solares seguros para arrecifes hechos con minerales como óxido de zinc y dióxido de titanio (aquí hay una lista de cientos de protectores solares seguros para el coral para probar). También deben limitar el tiempo que pasan al sol y usar ropa protectora para protegerse la piel.

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Las Islas Vírgenes de los Estados Unidos incluyen cuatro islas grandes: St. Croix, St. Thomas, St. John y Water Island, así como arrecifes de coral alrededor del Parque Nacional de las Islas Vírgenes, Buck Island Reef y otros. Al tomar la decisión, los legisladores citaron evidencia científica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que indica que “la oxibenzona es mortal para los corales y amenaza la salud general de los arrecifes”, según una declaración.

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La Agencia de protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) cita el calentamiento de los océanos, la contaminación que comienza en la tierra (incluyendo el uso de protectores solares), la basura, los microplásticos, y la sobrepesca como otras amenazas a los arrecifes. La agencia estadounidense estima que los arrecifes del Caribe han perdido el 80% de su cobertura de coral pedregoso.

Las leyes similares de protección solar en Hawái y Cayo Hueso no entrarán en vigor hasta 2021.

La nación insular de Palau, en el Pacífico occidental, prohibió los protectores solares con productos químicos dañinos en 2018. Tomó medidas después de que un informe de 2017 mostrara que su punto de referencia natural más popular, el Lago de las Medusas, donde alguna vez prosperaron millones de medusas doradas, registró sus concentraciones más altas de compuestos de protección solar.

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