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Vida y Estilo

Cuando la masculinidad se vuelve ‘tóxica’: un perfil de género de los tiroteos en masa

Mass shooting in Gilroy
Un santuario improvisado conmemora a las víctimas de un tiroteo en masa en Gilroy, California. Según expertos, la masculinidad tóxica explica por qué los atacantes tienden a ser hombres.
(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Poco después de que un hombre de 19 años matara a tres personas e hiriera a más de una docena en un festival en Gilroy, California, a fines de julio pasado, el gobernador del estado, Gavin Newsom, notó algo que a menudo se da por sentado en los tiroteos en masa. “Estos ataques [son perpetrados] de forma abrumadora, casi exclusivamente, por hombres, niños ‘varones’, entre comillas”, afirmó Newsom durante una conferencia de prensa. “Creo que debemos abordar esta cuestión en la conversación nacional”.

Entre enero de 2013 y agosto de 2019 se registraron 11 tiroteos en California, en los que el autor disparó indiscriminadamente a víctimas en lugares públicos y mató a tres o más personas, según una base de datos de código abierto que lleva adelante Mother Jones, la organización noticiosa sin fines de lucro. Nueve de esos tiroteos en masa involucraron a un solo sospechoso masculino, uno a una única mujer sospechosa, y otro a un hombre y una pareja, que mataron a 14 individuos e hirieron a otros 21 en San Bernardino.

A nivel nacional, hubo 53 tiroteos en masa indiscriminados en áreas públicas durante ese tiempo, y todos menos tres involucraron sospechosos masculinos (la lista de Mother Jones excluye los asesinatos motivados por robos, violencia de pandillas o violencia doméstica en hogares privados).

Mass shooting suspects, by gender
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Newsom tiene una explicación para esa diferencia. “Creo que está profundamente relacionada con la cuestión de cómo criamos a nuestros hijos para que sean hombres; profundiza en los valores que tendemos a apreciar: el poder, el dominio y la agresión, por sobre la empatía, la atención y la colaboración”.

Para Eric Madfis, profesor asociado de justicia penal en la Universidad de Washington-Tacoma, la investigación muestra que los hombres que cometen asesinatos en masa tienden a sentir que su masculinidad ha disminuido de forma fundamental. “Entonces, hay individuos que fueron rechazados por muchas chicas, o ignorados por amigos o pares; personas que han experimentado muchas pérdidas de empleo”, comentó Madfis, quien escribió un estudio sobre los rasgos comunes de los asesinos en masa.

En lugar de trabajar hacia soluciones constructivas cuando sienten que les falta algo, estos hombres expresan su ira hacia afuera. “Es un recurso; una manera de que alguien realice [su] masculinidad al participar en un enorme acto de violencia”, explicó Madfis.

California homicide arrests by age and gender, 2018

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Otro rasgo común entre los asesinos en masa es que tienden a culpar a otros por sus problemas. “Y parte de eso también se relaciona con la masculinidad, porque los varones son mucho más propensos a externalizar la culpa en general, a ver a otros como los causantes de sus problemas, y a actuar”, señaló Madfis.

La correlación entre masculinidad y homicidio va más allá de los tiroteos en masa. Casi el 90% de los sospechosos arrestados por cualquier forma de homicidio en California en 2018 fueron hombres, una disparidad que no ha cambiado mucho a lo largo de décadas, incluso cuando disminuyó el número de asesinatos. Los datos del FBI reflejan la misma discrepancia en todo el país.

El Dr. Garen Wintemute, especialista en medicina de emergencias en el Centro Médico de UC Davis y director del Programa de Investigación de Prevención de Violencia del centro, consideró que innumerables factores podrían explicar por qué los varones tienen más probabilidades de matar que las mujeres, incluidos el comportamiento aprendido y las predisposiciones genéticas. “La conducta de riesgo es más común entre los varones que entre las mujeres”, advirtió. “Por ejemplo, los hombres beben en exceso con más frecuencia que las mujeres, y también toman de forma crónica con más frecuencia que las mujeres. El abuso de alcohol es un factor de riesgo para la violencia”. Señaló además que, cuando se trata de hombres que cometen actos de violencia en masa, “ha habido cada vez más evidencia de animosidad específica hacia las mujeres”.

Caroline Heldman es profesora de política en Occidental College, asesora principal de investigación del Instituto Geena Davis sobre Género en los Medios, y directora ejecutiva de Representation Project, una organización sin fines de lucro creada por Jennifer Siebel Newsom, esposa del gobernador, que se dedica a desafiar los estereotipos de género. Para la especialista, los esfuerzos para reducir los tiroteos en masa deberían enfatizar la reducción de lo que a menudo se llama “masculinidad tóxica”, la norma social perniciosa de que ser hombre significa “no puedes mostrar emociones, ni buscar ayuda cuando la necesitas… En esencia, no puedes ser totalmente humano pues no puedes ser vulnerable”.

Alentar en los medios de comunicación las representaciones de niños y hombres de una manera vulnerable y realista podría ayudar a reducir esos hechos de violencia, expuso. Los padres pueden colaborar examinando las formas en que desalientan a los varones de ciertas expresiones saludables de emoción. “Sabemos por estudios que incluso las madres feministas muestran más simpatía con sus hijas que con sus hijos cuando se lastiman, lo cual alienta a los varones a ocultar su dolor y a no darle prioridad; lo ven como algo que no pueden mostrar al mundo”, señaló Heldman.

Madfis agregó que los profesionales de la salud mental también podrían desempeñar un papel importante en la prevención del comportamiento violento al considerar las concepciones de masculinidad de sus pacientes durante el tratamiento. “Intente abordar la salud mental desde una perspectiva que realmente trate a los hombres como hombres”, dijo. “Procure lidiar con formas saludables de masculinidad, y de rechazar las formas más tóxicas y problemáticas”.

Phillip Reese es especialista en informes de datos y profesor asistente de periodismo en Cal State Sacramento. Escribe para Kaiser Health News, un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorial independiente de la Kaiser Family Foundation, no asociado con Kaiser Permanente.

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Este artículo se publicó por primera vez en California Healthline, un servicio de California Health Care Foundation.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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