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Google afirma avance en computación cuántica

The front door of the Google engineering center in Zurich, Switzerland.
La puerta de entrada del centro de ingeniería de Google en Zurich, Suiza.
(Associated Press )

Google, Microsoft, IBM e Intel han estado persiguiendo la tecnología cuántica, que podría acelerar enormemente el procesamiento de la información.

Google aseguró que ha logrado un gran avance en la investigación de computación cuántica, diciendo que un procesador cuántico experimental ha completado un cálculo en sólo unos minutos que tomaría a una supercomputadora tradicional miles de años.

Los hallazgos, publicados el miércoles en la revista científica Nature, muestran que “la aceleración cuántica es alcanzable en un sistema del mundo real y no está impedida por ninguna ley física oculta”, escribieron los investigadores.

Facebook gastará entre 500 y 1.000 millones de dólares para comprar una nueva empresa que desarrolle interfaces cerebro-máquina.

La computación cuántica es una tecnología incipiente y algo desconcertante para el procesamiento muy acelerado de información. Las computadoras cuánticas podrían algún día revolucionar las tareas que llevarían años a las computadoras existentes, incluida la búsqueda de nuevos medicamentos y la optimización de la planificación de la ciudad y el transporte.

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La técnica se basa en bits cuánticos, o qubits, que pueden registrar valores de datos de cero y uno -el lenguaje de la informática moderna- simultáneamente. Las grandes compañías tecnológicas, incluidas Google, Microsoft, IBM e Intel, persiguen con avidez la tecnología.

El hermano de Google, Wing, acaba de lanzar la entrega de aviones teledirigidos comerciales en EE.UU, y otras compañías lo están persiguiendo. Todavía hay que responder a las preguntas sobre privacidad, ruido y responsabilidad civil.

“Las cosas cuánticas pueden estar en múltiples lugares al mismo tiempo”, dijo Chris Monroe, físico de la Universidad de Maryland que también es el fundador de la startup (empresa de nueva creación) cuántica IonQ. “Las reglas son muy simples, sólo son confusas”.

Los hallazgos de Google, sin embargo, ya se enfrentan al rechazo de otros investigadores de la industria. Una versión del artículo de Google se filtró en línea el mes pasado y los investigadores la vieron antes de que fuera retirada.

Las llamadas para que el gobierno federal controle la industria de la tecnología se acercaron a un punto álgido en Washington, ya que Facebook Inc. y Google tienen que lidiar con desinformación generalizada y acusaciones de parcialidad política en sus plataformas.

IBM rápidamente discrepó con la afirmación de Google de que había logrado la “supremacía cuántica”, un término que se refiere a un punto en que una computadora cuántica puede realizar un cálculo que una computadora tradicional no puede completar en su vida útil. El documento filtrado de Google mostró que su procesador cuántico, Sycamore, terminó un cálculo en tres minutos y 20 segundos, y que la supercomputadora más rápida del mundo necesitaría 10.000 años para hacer lo mismo.

Pero los investigadores de IBM dicen que Google subestimó la supercomputadora convencional, llamada Summit, y dijo que en realidad podría hacer el cálculo en 2.5 días. Summit fue desarrollada por IBM y está ubicada en el Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee.

Google no ha comentado sobre las afirmaciones de IBM.

Si Google ha alcanzado o no la “supremacía cuántica”, puede ser importante para los competidores, pero la semántica podría ser menos importante para el campo de la investigación cuántica. Lo que parece indicar es que el campo está madurando.

“El hito de la supremacía cuántica supuestamente alcanzado por Google es un paso fundamental en la búsqueda de computadoras cuánticas prácticas”, escribió John Preskill, profesor de Caltech que originalmente acuñó el término “supremacía cuántica”, en una columna después de que se filtró el documento.

Significa que la investigación en computación cuántica puede entrar en una nueva etapa, escribió, aunque un efecto significativo en la sociedad “aún puede estar a décadas de distancia”.

El cálculo empleado por Google tiene poco uso práctico, escribió Preskill, aparte de probar qué tan bien funciona el procesador. Monroe se hizo eco de esa preocupación.

“El hito más interesante será una aplicación útil”, señaló.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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