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Conozca cómo mantener a los perros seguros durante la pandemia

Lindsay Rojas, 28, owner of Lindsay's Dog Walks, walks two golden retrievers on Keystone Avenue in Culver City.
Lindsay Rojas, de 28 años, propietaria de Lindsay’s Dog Walks, se pasea con Nikki y Gómez, hermanos golden retriever, por Keystone Avenue en Culver City. Durante la pandemia de COVID-19, los expertos advierten que los caninos no deben interactuar con perros fuera de su familia inmediata.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Era la hora del almuerzo y Nikki y Gómez, exuberantes y ansiosos, salieron más que listos para su placer diario. Lindsay Rojas, su paseadora de perros equipada con Clorox, los esperaba, saludándolos como viejos amigos.

Rojas sabe que las rutinas son importantes en una pandemia, especialmente para los animales observadores “que sienten que algo está sucediendo” pero, al igual que los hermanos golden retriever, no pueden poner sus patas en ello.

“Cuando empecé a usar máscaras faciales, algunos de ellos estaban un poco inseguros, como si pensaran ‘¿Qué es eso en tu cara, humana?’” dijo Rojas. “Muchos perros están actuando de manera diferente ahora porque los dueños se encuentran en casa con frecuencia”.

Así que la amante de las mascotas de Culver City se apega a un horario con su equipo peludo, haciendo ajustes aquí y allá para elevar el nivel de seguridad.

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Para su negocio, Lindsay’s Dog Walks, lanzado en 2018, Rojas clasifica la actividad como “antes y después” de COVID-19.

Antes de la pandemia mundial, los clientes nunca compraban un juego separado de arnés y correa para que los de fuera de la familia los usaran con sus perros, y jamás pedían a los veterinarios que hacían visitas a domicilio o a los paseantes que trajeran los perros del patio trasero o que esperaran en el camino de entrada a que los dueños sacaran a sus animales. Ahora, además, los padres de mascotas limpian febrilmente los pisos, desinfectan las perillas de las puertas y dejan afuera toallas de papel adicionales para que los visitantes no tomen toallas de tela.

Lindsay Rojas, 28, walks two golden retrievers in Culver City.
Lindsay Rojas pasea a los hermanos golden retriever, Gómez, en la parte superior, y Nikki, en Culver City. La paseadora de perros dice que cuando sale con las mascotas, intenta aprovechar los cruces programados en los semáforos donde los peatones no necesitan tocar los botones.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

“Esa protección adicional es sutil, pero cuenta”, dijo Rojas, añadiendo que limpia los arneses y correas con toallitas Clorox después de cada caminata.

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Sus clientes, entre los que se encuentran trabajadores de primera línea como un especialista en enfermedades pediátricas, le recuerdan lo vital que es “evitar entrar en las casas”. Cuando Rojas está en la calle con las mascotas, intenta aprovechar los cruces programados de los semáforos donde los peatones no necesitan tocar los botones. “Los gérmenes aparecen por todas partes”, dijo, “nos llevamos más de lo que imaginamos”.

Otros aficionados están encontrando formas en que la gente pueda proteger mejor a sus perros en la era del coronavirus.

Julie Castle, directora ejecutiva de Best Friends Animal Society, con sede en Utah, el mayor santuario animal de la nación, dijo que una regla de oro es mantenerse alejado de las mascotas de otras personas. “Cuando camine, mantenga la distancia como lo haría con los humanos y evite acariciar a otros perros”.

Sugiere que los propietarios revisen los fundamentos del cuidado de mascotas durante una pandemia, enumerados en los sitios web de la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Para estar totalmente seguro, si contrae el virus, evite el contacto directo con cualquier mascota en su hogar”, indicó Castle. Y a diferencia de las redes sociales, donde las víctimas de COVID-19 son fotografiadas abrazando a sus mascotas, “no se acurruquen ni se besen”, agregó.

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El primer caso conocido en Estados Unidos de un perro afectado por el coronavirus se produjo a finales de abril en Carolina del Norte cuando Winston, un perro pug, dio positivo en un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. Las directrices de los CDC establecen que “no hay evidencia de que los animales jueguen un papel significativo en la propagación del virus que causa COVID-19”.

Castle continúa preocupándose por las personas que viven solas con sus mascotas, aconsejándoles que hagan un plan de preparación para mascotas, similar a un plan de preparación para terremotos.

En situaciones en las que los dueños no pueden llevar a sus mascotas a centros de atención urgente, Castle recomienda usar Vet Access 24/7, una aplicación desarrollada durante el huracán Harvey que conecta a los pacientes con teleconsultas rápidas. “El lado positivo que surge de la tragedia es que las cosas se aceleran inevitablemente”, dijo. “Uno se ve obligado a imaginar escenarios y seguir planeando con anticipación”.

La escritora Elizabeth Marshall Thomas, nacida en una familia con un perro Terranova “que fue como una niñera para nosotros”, señaló que “cuando los patrones cambian en la vida de un perro, lo que les hace sentirse seguros es no estar separados de sus dueños”.

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La autora del hito “The Hidden Lives of Dogs” y el nuevo “Growing Old: Notes on Aging with Something Like Grace” dijo que está especialmente preocupada por los ancianos. “Averigüe quién cuidará de su mascota si usted fallece. Siéntese con su familia y elija personas en las que pueda confiar a corto y largo plazo. Puede que necesite que le hagan promesas ahora”.

Debido a la intimidad entre los humanos y los animales, Thomas señaló que cuando “están a su lado, ya sea en su cama, junto a usted en el auto o cerca, no siempre podemos tener cuidado de tomar precauciones sanitarias. Pero debemos hacerlo”.

Bryson Berryman y su hermana, Brittany, pasaron largas semanas de cuarentena diseñando y remodelando la entrada de Bark City, un centro de hospedaje y guardería para perros cerca de las arenas de Huntington Beach. Como resultado, las entregas y recogidas son ahora sin contacto, en lugar de tener a la gente haciendo fila en un vestíbulo abarrotado.

El personal de Bark City ha sido entrenado para distanciarse socialmente durante sus turnos, que comienzan con la toma de temperatura de los miembros. La mayoría de los perros pasan las horas de guardería al aire libre y un consejo que Berryman ofrecería a los padres de mascotas es que se mantengan al día con su salud mental.

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“Su perro no ha estado socializando con personas, otros perros, ni ha tenido un día ‘normal’ en mucho tiempo. Asegúrese de llenar esos vacíos con rompecabezas de golosinas, juegos de escondite y paseos con desafíos de trucos”, indicó. “La mayoría de la gente piensa que tiene que hacer correr a su perro durante millas para ‘cansarlos’, cuando en realidad, media hora dedicada a trabajar la mente de su cachorro es todo lo que necesita para tener un perro descansado y de mente correcta al final del día”.

La Dra. Danielle Bernal, veterinaria mundial de Wellness Natural Pet Food, insta a fomentar la inmunidad de su perro con alimentos saludables. “Es como si comiéramos más frutas y verduras, puede elegir algo que tenga un alto contenido en proteínas sin grasa, potenciado con antioxidantes y probióticos”.

Continúe dando golosinas caninas como manzanas, brócoli y zanahorias, indicó. Y preste atención a la vida en el interior. Como madre de tres hijos, Bernal dijo que el tiempo de juego y el tiempo de inactividad con su border collie Megs les está permitiendo a sus hijos “ese amigo esencial con el que pueden mostrar empatía, ayudándoles a superar esta crisis cuando realmente no sabemos qué está pasando en el mundo. Aunque extrañan salir con sus amigos de la escuela, esto realmente ayuda a sus estados de ánimo”.

Aconseja no colocar máscaras a los perros, ya que impiden su sentido del olfato, y señala que la Organización Mundial de la Salud ha declarado que no hay signos de transmisión del virus de una mascota a un humano.

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Michael Morrison, un abogado de Westchester, dijo que limita los viajes al supermercado para reducir la exposición de Monty y Margo, hermanos que son parte perros pequineses y parte caniches de juguete. “Cuanto más veces salga, más podría traer de regreso”, manifestó, señalando que “el supermercado es un ambiente de virus suspendidos en el aire”.

Para los dueños de varias mascotas, sugiere no olvidar rociar Lysol en las correas individuales, y no sacar a un perro más que a los otros.

“Mantenga el equilibrio”, sugirió. “Sobrevivir a esta nueva vida se trata tanto de cambiar su comportamiento como de controlar aquello que se puede del entorno en el que todos nos movemos”.

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