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Vida y Estilo

El 2018 fue uno de los años más calurosos que se ha registrado, y este año podría superarlo

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Shadwa Boctor, de Huntington Beach, intenta mantenerse fresco durante una ola de calor en julio. El año pasado fue el cuarto año más caluroso jamás registrado, según los nuevos informes de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

Los cinco años más calurosos registrados se han producido en los últimos cinco años, según los datos de temperatura global publicados por la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el 6 de febrero.

Si bien 2018 fue un poco más frío que los tres años anteriores, la Tierra aún tuvo su cuarto año más caluroso desde que los científicos comenzaron a mantener registros en 1880, dijeron las agencias federales. Sus análisis separados se suman a décadas de evidencia de que la quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y otras actividades humanas están liberando gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera y hacen que el planeta se caliente.

“Si suaviza estas variaciones de un año a otro y observa el panorama general, la tendencia general en las últimas décadas es de un cambio acelerado”, dijo Alex Hall, quien dirige el Centro de Ciencia del Clima en UCLA y no está involucrado en cualquier análisis del gobierno. “Estamos viendo cada vez más calentamiento que está ocurriendo a un ritmo más rápido”.

La temperatura promedio global de la superficie en 2018 fue de 1.42 grados Fahrenheit por encima del promedio del siglo XX, según la NOAA.

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El año más cálido fue 2016, seguido de 2017, 2015, 2018 y 2014, según la clasificación de la NASA.

Esos cinco años fueron excepcionalmente cálidos, con solo pequeñas diferencias debidas a variaciones naturales en el clima, incluidos los ciclos alternos de frío y cálido de El Niño y La Niña.

“Usted tiene altibajos, años que son un poco más cálidos, un poco más fríos, pero la tendencia subyacente a largo plazo es muy, muy clara”, dijo el climatólogo de la NASA Gavin Schmidt, quien trabajó en el análisis de la agencia espacial. “Son las tendencias a largo plazo las que tienen impactos en el hielo, en la severidad de las sequías, en las olas de calor, en el aumento del nivel del mar y en los incendios forestales”.

La combinación del aumento de los gases de efecto invernadero y un leve impacto de El Niño que está en curso en el Océano Pacífico significa que es probable que 2019 sea más caluroso que 2018. Los científicos dicen que hay muchas posibilidades de que este 2019 termine entre los cinco lugares más calientes de la historia, a excepción de un evento abrupto de enfriamiento del planeta, como una erupción volcánica gigante.

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NOAA y la NASA analizan las mediciones de temperatura de miles de sitios en todo el mundo, incluidas estaciones meteorológicas en tierra y barcos y boyas diseminadas por los océanos del mundo.

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(Los Angeles Times)

Las dos agencias utilizan gran parte de los mismos datos, pero realizan análisis independientes con pequeñas diferencias en los métodos que producen clasificaciones ligeramente diferentes. La NASA, por ejemplo, clasificó 2015 como el tercer año más cálido registrado, mientras que NOAA descubrió que era 2017. Pero a largo plazo, las dos agencias están totalmente de acuerdo con el ritmo y la trayectoria del calentamiento global.

Las temperaturas en 2018 fueron más altas que el promedio en gran parte del mundo, incluida la mayoría en los 48 de Estados Unidos, y el Ártico se está calentando de dos a tres veces más rápido que el promedio mundial, dijeron científicos federales. Esas temperaturas más altas continúan impulsando la disminución del hielo marino en el Ártico. La extensión promedio anual del hielo marino fue de 4 millones de millas cuadradas en 2018, la segunda extensión más pequeña en registros que se remonta a 1979, informó la NOAA.

Esas observaciones están en desacuerdo con las declaraciones del presidente Trump que atacan el consenso científico sobre el cambio climático. El clima frío de todo el Medio Oeste y el Este de los EE.UU. la semana pasada incitó a Trump a tuitear una súplica al calentamiento global: "¡Regresa rápido, te necesitamos!”

Los científicos dicen que tales comentarios confunden las variaciones naturales a corto plazo, es decir, el clima, con cambios a largo plazo en el clima que son impulsados ​​por la actividad humana. De hecho, esa variación natural es la razón por la cual los científicos del clima observan principalmente las tendencias de la temperatura a lo largo de escalas de tiempo prolongadas y no dan demasiada importancia a un solo año frío o caliente.

“Pero estos son años cálidos que han persistido durante un período de cinco años, y se suman a una tendencia cada vez mayor y creciente en el último siglo y medio”, dijo Waleed Abdalati, director del Instituto Cooperativo para Investigación en Ciencias Ambientales en la Universidad de Boulder en Colorado, que no participó en los informes federales. “Eso es una clara señal ascendente. Esto demuestra que esta tendencia es sólida”.

El calentamiento global también es cada vez más evidente en las mediciones locales, donde los registros diarios de altas temperaturas se están derrumbando más del doble de veces que los registros diarios de bajas temperaturas, dijo Gerald Meehl, científico principal del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica.

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“Si no hubiera un calentamiento de las temperaturas promedio, habría una posibilidad similar de que se produjera un máximo diario o un mínimo diario”, dijo Meehl, quien no participó en el informe.

Los informes de la NASA y NOAA son consistentes con los análisis realizados por otros gobiernos, incluida la Agencia Meteorológica de Japón y el Servicio de Cambio Climático de Copérnico de la Unión Europea, que también concluyeron que 2018 fue el cuarto año más caluroso registrado. La Organización Meteorológica Mundial y la Oficina Meteorológica del Reino Unido también encontraron que 2018 se encontraba entre los cuatro años más calurosos.

Un análisis independiente publicado en enero por Berkeley Earth calculó que en 2018, el 85% de la superficie de la Tierra era significativamente más cálida que la temperatura promedio del planeta desde 1951 hasta 1980. Mientras tanto, solo el 2.4% de la superficie era significativamente más fría que el período de referencia.

En 2018, 29 países, incluyendo gran parte de Europa y Oriente Medio, y el continente de la Antártida tuvieron sus años más calurosos registrados, indicó Zeke Hausfather, un científico del clima de la organización de investigación sin fines de lucro.

Sin embargo, Trump ha descartado la amenaza del cambio climático, incluida una evaluación histórica realizada por 13 agencias federales el pasado otoño que descubrió que el cambio climático está causando un daño cada vez mayor al medio ambiente, la salud y la economía de la nación.

“No lo creo”, dijo Trump en ese momento sin ofrecer ninguna evidencia para contrarrestar las conclusiones de cientos de los principales científicos del clima de la nación.

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Un ciclista el año pasado pasa por un panel de mensajes en Calvary Church en West Hills, que marca la temperatura en 117 grados el 6 de julio. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

El informe de noviembre advirtió que el cambio climático se intensificará a lo largo del siglo sin un rápido recorte de emisiones. En cambio, su administración está trabajando para desentrañar las normas ambientales de la era de Obama en favor de políticas que permitan más emisiones de gases de efecto invernadero de automóviles, camiones y centrales eléctricas de carbón.

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Los informes de temperatura global de 2018 estaban originalmente programados para su lanzamiento a mediados de enero, pero se retrasaron porque el cierre parcial del gobierno de 35 días impidió que los científicos del gobierno finalizaran sus cálculos.

Trump se ha comprometido a retirarse del acuerdo de París de 2015 forjado por cerca de 200 países, incluido Estados Unidos. El pacto establece el objetivo de mantener el calentamiento global “muy por debajo” de 3.6 grados Fahrenheit sobre los niveles preindustriales, un umbral destinado a evitar las más devastadoras y irreversibles efectos del cambio climático.

A pesar de los esfuerzos internacionales, las emisiones del calentamiento de los planetas tienden a aumentar.

Después de una meseta de tres años, las emisiones globales de carbono aumentaron un 1.6% entre 2016 y 2017, luego aumentaron un 2.7% adicional en 2018, según las estimaciones publicadas en enero por científicos de la Universidad de Stanford y otras instituciones de investigación. Una de las razones, dijeron, es un apetito persistente por el petróleo, incluido un crecimiento inesperado en los Estados Unidos y Europa, donde los expertos pensaron que su uso ya había alcanzado su punto máximo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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