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Vida y Estilo

El motor de búsqueda Bing de Microsoft está bloqueado en China

Bing

Microsoft ha cultivado durante mucho tiempo el mercado chino. Desarrolló una versión de Windows dedicada al gobierno chino.

 

(Swayne B. Hall / Associated Press)

Microsoft Bing, el motor de búsqueda poco utilizado, se ha unido al panteón de los gigantes tecnológicos estadounidenses que han sido bloqueados en China.

El sitio chino del motor de búsqueda, cn.bing.com, fue bloqueado a partir del miércoles 23 de enero.

“Hemos confirmado que Bing es actualmente inaccesible en China y estamos comprometidos a determinar los próximos pasos”, dijo un representante de la compañía en una declaración enviada por correo electrónico el jueves.

El bloqueo no fue inmediato en todo el país, con el motor de búsqueda parcialmente accesible en algunas áreas el jueves por la mañana, pero el acceso parecía estarse cerrando rápidamente.

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La Administración del Ciberespacio de China se negó a comentar el asunto.

El cierre de Bing socava la capacidad de los usuarios de Internet chinos para buscar y ver información desde dentro y fuera de China. Algunos han criticado el sitio de búsqueda dominante, Baidu, diciendo que es ineficaz, especialmente cuando se busca información sobre noticias mundiales.

Bing se une a Twitter, Facebook y Google como servicios inaccesibles por el aparato de censura de China, conocido como el Gran Cortafuegos.

Una discusión de medios sociales en el sitio de microblogging Weibo en China, con el hashtag #BingHasBeenWalled, fue eliminada a última hora.

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Los servicios de Microsoft con sede en Redmond, Washington, han podido operar en China porque cumplen con las reglas de censura chinas y han desarrollado una versión de Windows solo para el gobierno chino.

El bloqueo de Bing se produjo días después de que el presidente Xi Jinping advirtiera en una reunión de los líderes provinciales y ministros de China que el país se enfrentaba a graves riesgos relacionados con la estabilidad y las reformas. Hay indicios de que el gobierno está intensificando el control para evitar cualquier posibilidad de disturbios a medida que la economía se desacelera a su tasa más baja en 28 años.

Este 2019 también tiene por delante varios aniversarios delicados, incluyendo el 30 aniversario de las protestas a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmén el 4 de junio.

China ha puesto en marcha una intensa campaña de represión en Internet en las últimas semanas, centrada en las populares plataformas de difusión y los sitios de noticias, junto con una continua represión de los activistas de derechos humanos, los disidentes, los escritores, los abogados y otros.

La campaña de represión fue lanzada el 3 de enero por la autoridad china del ciberespacio, según una breve declaración publicada el miércoles en su sitio web, y en menos de tres semanas clausuró más de 700 sitios web, reguló o “autorizó” más de 9,000 aplicaciones, borró más de 7 millones de páginas en línea y eliminó más de 308,000 cuentas que consideraba ilegales.

La campaña de seis meses se centra en 12 tipos de información “negativa”, incluyendo información “vulgar” y “cruda”. La declaración no enumeraba los 12 tipos.

La administración del ciberespacio dijo que el entorno en línea afectaba a todo el mundo y que la “administración en todos los niveles debería dar gran importancia a la cuestión y cumplir con su responsabilidad”. Debería reforzar las inspecciones de Internet e investigar estrictamente los problemas, dijo la administración del ciberespacio.

Uno de los sitios que la autoridad señaló para la crítica fue Tiantian Kuaibo, una popular aplicación de noticias propiedad del gigante chino de Internet Tencent, que está inundada de noticias y chismes de celebridades. La aplicación difundió “información vulgar, negativa y dañina, que perjudicó el entorno en línea y provocó una reacción pública”, dijo la autoridad.

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Los comentarios sobre Weibo crecieron a medida que los usuarios de Bing se dieron cuenta del problema, incluyendo a algunos que dijeron que querían estudiar investigación académica extranjera en línea.

“¿Necesito usar una escalera para visitar Bing?” preguntó un usuario, refiriéndose al “Gran Cortafuegos” y agregó: “Estoy tan harto de esto”.

“¡No puede ser! ¿Han amurallado a Bing?”, se quejó otro.

“¡No pueden hacer esto todo el tiempo! Realmente quieren aislar al país del mundo exterior”, dijo otro.

No estaba claro por qué Bing fue bloqueado a pesar de su aceptación de la censura.

La acción sigue a la presión de Estados Unidos sobre gigantes tecnológicos chinos como Huawei por temor a que su tecnología pueda poner en peligro la seguridad nacional.

Aunque el principal motor de búsqueda chino Baidu domina el 70% de las búsquedas chinas en Internet, una crítica que se volvió viral después de ser publicada el martes dijo que la función de búsqueda de Baidu era tan pobre que China no tenía su propio motor de búsqueda decente para examinar la información en Internet.

Baidu se ha enfrentado a duras críticas de los usuarios en los últimos días por presentar de forma prominente sus propias plataformas, incluido el agregador de contenidos Baijiahao en los resultados de búsqueda para atraer ingresos publicitarios a sí mismo.

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Fang Kecheng, analista de la web y los medios de comunicación de China en la Facultad de Comunicación Annenberg de la Universidad de Pensilvania, publicó el martes un post titulado “Baidu, el motor de búsqueda está muerto”.

Kecheng se quejó de que Baidu era una buena herramienta para buscar información ofrecida por las empresas de Baidu, pero una mala herramienta para buscar información en Internet.

Baidu rechazó la queja, pero el post de Fang llevó a muchos en China a vincular el cierre de Bing con la controversia sobre la calidad de Baidu.

“De repente no puede visitar Bing. Parece que algo grande está pasando entre bastidores. ¿Lo está haciendo Baidu?”, se preguntó un usuario de Weibo el jueves 24 por la mañana.

Queda por ver si el bloqueo de Bing es permanente. El motor de búsqueda comandaba solo el 2% del mercado de búsqueda de China en diciembre, según Statcounter. Baidu tenía el 70% del mercado.

En Estados Unidos, la cuota de mercado de Bing es del 7.5%, en comparación con el 86% de Google, según Statista.

Hasta 2010, Google operaba su motor de búsqueda en China, censurando sus resultados de acuerdo con los requisitos del gobierno chino. Google abandonó el mercado masivo de China después de descubrir que las cuentas de Gmail de los activistas de derechos humanos chinos fueron hackeadas durante un ataque cibernético desde dentro de China.

Recientemente, Google ha estado considerando la posibilidad de intentar recuperar el acceso a China aceptando las mismas condiciones que Microsoft. Pero los críticos, incluyendo hordas de empleados, han pedido a la compañía que abandone el proyecto.

Dixon informó desde Pekín y Pierson desde Singapur.

Para leer este artículo en inglés, haga clic aquí.


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