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La CIA invertirá miles de millones en servicios en la nube de múltiples gigantes tecnológicos

La CIA invertirá miles de millones en servicios en la nube de múltiples gigantes tecnológicos
El logo de Amazon (Reed Saxon / Associated Press). (Associated Press)

La CIA se prepara para aumentar significativamente su dependencia de los servicios de computación en la nube, y planea licitar decenas de miles de millones de dólares en contratos de trabajo, divididos entre varias compañías de tecnología.

El programa también expandiría dramáticamente el mercado federal para la tecnología y daría una oportunidad para que otras empresas compitan con Amazon.com Inc.

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Los posibles contendientes para el nuevo trabajo incluyen a Microsoft Corp., IBM Corp. y Oracle Corp., que buscan alcanzar a Amazon Web Services, líder del mercado, en la venta de servicios en la nube a la comunidad de inteligencia.

Amazon ya tiene un contrato por $600 millones con la CIA, y Oracle recurrió a los tribunales para impugnar una licitación con ganador absoluto (en inglés original winner-take-all) del Departamento de Defensa que, según dice, favorecería a Amazon.

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La iniciativa de la CIA, que fue presentada a los posibles proveedores el mes pasado, requiere la compra de servicios de computación en la nube de múltiples compañías para manejar tanto información secreta como no clasificada, según documentos gubernamentales preliminares expuestos a representantes de la industria y obtenidos por Bloomberg News.

La iniciativa nombrada Commercial Cloud Enterprise, o C2E, es clave en los planes de la Agencia Central de Inteligencia para utilizar servicios en la nube que satisfagan las necesidades tecnológicas de la comunidad de inteligencia en todo el mundo, según los documentos.

Con la nueva competencia, la CIA planea expandir las capacidades de computación en la nube que obtuvo a través del contrato de Amazon, licitado en 2013. Amazon, empresa dominante en materia de computación en la nube, también se convirtió en el líder en el mercado federal a través de ese acuerdo, que fue descrito como "transformacional" por Sean Roche, subdirector adjunto de innovación digital de la CIA, y elogiado por el ex secretario de Defensa James N. Mattis.

La agencia indicó que tiene intención de adjudicar uno o más contratos que durarían al menos cinco años, con la opción de extender el plazo de dichos acuerdos. El gobierno planea dar a conocer los requisitos preliminares del contrato para enero, y una solicitud final de propuestas en mayo de 2020, según los documentos. El objetivo de la agencia es adjudicar el proyecto en 2021.

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La CIA aún está solicitando la opinión de los líderes del mercado; el alcance y la estrategia exactos del proyecto -incluido el objetivo de utilizar múltiples compañías- aún no se ha finalizado.

Si la CIA cumple con su intención de emplear a múltiples empresas, podría evitar las críticas de la industria, que inundaron, por ejemplo, los planes del Departamento de Defensa de otorgar su contrato de Infraestructura de Defensa de Empresa Conjunta (JEDI, por sus siglas en inglés), valuado en $10 mil millones, a una única firma.

La demanda de Oracle, con sede en Redwood City, California, alega que los conflictos de interés entre algunos funcionarios del Departamento de Defensa vinculados con Amazon llevaron a la adjudicación del ganador absoluto y a criterios limitados que sólo podía cumplir esa empresa. Para el Pentágono, un sólo proveedor de servicios en la nube sería más eficiente y seguro.

El enfoque de la CIA fue bien recibido por los posibles postores. "La comunidad de inteligencia, con este enfoque, reconoce el valor de la diversidad de la nube y las ventajas de un enfoque híbrido, de múltiples nubes", declaró Ray Spicer, director de defensa e inteligencia para IBM U.S. Federal. "Esa es la forma en que la mayoría de las industrias funcionan hoy en todo el mundo".

Amazon Web Services destacó en un comunicado que está "entusiasmada de ver que la comunidad de inteligencia seguirá construyendo apoyada en su éxito de transformación y extenderá su compromiso con la nube comercial".

La CIA, Oracle y Microsoft declinaron hacer comentarios.

Desde el acuerdo de 2013 de la CIA con Amazon, Microsoft y otras empresas han avanzado en el mercado federal más amplio de servicios en la nube, que se torna más competitivo y lucrativo a medida que más agencias buscan modernizar su infraestructura tecnológica.

Si la nueva iniciativa de la CIA expande su grupo de proveedores para incluir compañías como IBM, Oracle y Alphabet Inc. Google, dichas firmas pueden tener más prestigio para presentarse ante otras agencias federales y ofrecerles productos tan seguros como los de Amazon.

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En mayo, Microsoft, con sede en Redmond, Washington, anunció un acuerdo que permitiría que 17 agencias de inteligencia utilicen Azure Government, un servicio en la nube diseñado para gobiernos federales y locales. La compañía también afirmó que pronto obtendría una certificación superior necesaria para albergar la información más confidencial del gobierno, una distinción que actualmente sólo posee Amazon Web Services.

Amazon es el líder entre las empresas estadounidenses en el mercado mundial de infraestructura de nube pública, con un 45.6%. Le sigue Microsoft, con un 10.7%, IBM con un 5.6% y Google con un 3.3%, según los ingresos de 2017 de la industria de la nube, conforme a la firma de inteligencia de mercado International Data Corp.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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