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¿Google se convertirá en el Netflix de los videojuegos?

¿Google se convertirá en el Netflix de los videojuegos?
Griffin Spikoski, de 14 años, conocido en los círculos de juegos como Sceptic, se transmite por “Fortnite” y ha adquirido más de un millón de suscriptores de YouTube, todo desde su dormitorio en Smithtown, N.Y. Google planea lanzar un servicio que permitirá a los usuarios jugar a “Fortnite” y otros juegos en un navegador web. (Jeff Bachner / TNS)

Esta semana, más de 25.000 miembros de la industria de los videojuegos están programados para llegar a San Francisco a la reunión anual geek, conocida como la Conferencia de Desarrolladores de Juegos.

Este año, sin embargo, más gente de lo normal está prestando su atención a este evento. Google está listo para presentar un servicio de videojuegos, denominado Project Stream, que permitirá a la gente jugar "Fortnite" y otros títulos modernos en un navegador web o en un televisor utilizando un hardware de bajo coste. Si tiene éxito, el sistema podría anunciar el mayor cambio en el mercado global de los videojuegos de 180.000 millones de dólares al año, desde que "Super Mario" saltó de las salas de videojuegos recreativas a la sala de su casa.

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Google, ha estado probando en privado el Project Stream desde el otoño pasado y acaba de promocionar su anuncio previsto para este martes con un tráiler en video. El servicio ofrecerá juegos bajo demanda, en lugar de descargarlos, y se espera que sea compatible incluso con los juegos de cambio rápido y ricos en gráficos, sin necesidad de un PlayStation, Xbox u otra consola de juegos de gama alta. No está claro si funcionará con los dispositivos de Google existentes, como Chromecast o Google Home, o si requerirá que los jugadores compren nuevo hardware.

Sin embargo, el proyecto está siendo anunciado como un presagio del futuro de la industria, en el que los juegos se transmiten por Internet y una nueva legión de pesos pesados podría dominar, no sólo Google, sino también Amazon.com Inc., Apple Inc. e incluso las telecomunicaciones. Los principales proveedores de servicios en la nube controlan centros de datos masivos, redes de entrega de contenido a una velocidad vertiginosa y otros activos que les permiten reducir el retraso asociado con los juegos en Internet.

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"Los juegos en la nube, crean este momento en la industria, en el que las empresas multimillonarias como Google y Amazon tienen la oportunidad de comprar su entrada, de la misma manera que lo han hecho en vídeo y música", dijo Joost van Dreunen, director general de la empresa de investigación de mercado Nielsen.

Google no es la única compañía que ve una oportunidad en la creación de una especie de Netflix para los videojuegos. Nvidia Corp, un fabricante de chips no conocido por sus productos de consumo, fue uno de los primeros en vender una consola de juegos por streaming basada en Android de Google. Amazon, por su parte, ha estado ocupada contratando a veteranos de los videojuegos como el responsable de la franquicia "Command & Conquer".

Los gigantes de la industria de los videojuegos buscan fortalecer sus posiciones de un posible cambio hacia el streaming. Sony Corp. ha ofrecido un servicio de suscripción durante años llamado PlayStation Now. Electronic Arts Inc. adquirió un negocio de streaming el año pasado y está construyendo una plataforma llamada Project Atlas. La semana pasada, Microsoft Corp. mostró una demostración de algo llamado Project xCloud, que permitirá a los jugadores jugar a videojuegos de vanguardia como el juego de carreras en línea "Forza Horizon 4" desde casi cualquier dispositivo con pantalla y conexión a Internet.

Los analistas sugieren que las empresas con experiencia técnica en infraestructura de la nube estarán mejor equipadas para competir. Una pregunta persistente se refiere a los modelos de negocio. ¿Google y sus nuevos rivales venderán juegos individualmente u ofrecerán acceso a una gran biblioteca mediante suscripción, estilo Netflix?

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Lo sabremos este martes, pero el analista de Wedbush Securities, Michael Pachter, dijo que los principales editores de juegos no están dispuestos a sacrificar los márgenes de beneficio para probar algo nuevo. Al igual que los estudios de cine, los creadores de videojuegos probablemente verán los ingresos por suscripciones como un canibalismo de su negocio principal que es la venta de juegos, dijo.

Los editores suelen ofrecer juegos más viejos o versiones de bajo perfil a través de la gama actual de productos de streaming. Como muestra la tibia respuesta a estos servicios, los jugadores quieren tener acceso a los títulos más recientes y de mayor éxito.

"Todo el mundo quiere ser el Netflix de los videojuegos, pero estoy totalmente seguro de que no funcionará", dijo Pachter.

Sin embargo, se apresura a añadir, que los nuevos servicios de juegos en la nube podrían ampliar el mercado, en lugar de robar parte de las opciones existentes.

"Hay un par de miles de millones de personas con acceso a Internet y sólo 250 millones de consolas", dijo Pachter. "Esto podría al menos duplicar la industria".

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