Anuncio
Share
California

El fiscal rechaza caso de fraude de la concejal Nury Martínez sobre recaudación de fondos

Council woman Nury Martinez
La concejal de la ciudad de Los Ángeles, Nury Martínez, en una reunión del concejo de junio.
(Michael Owen Baker / For The Times)

La oficina de Jackie Lacey, fiscal del condado de Los Ángeles, terminó su investigación sobre la campaña de la concejal de la ciudad de Los Ángeles, Nury Martínez, en 2015, determinando que no hay pruebas suficientes para llevar a cabo un caso de fraude centrado en sus actividades de recaudación de fondos.

Alan Yochelson, jefe adjunto de la División de Integridad Pública del fiscal de distrito, dijo el viernes en un memorando que habían recibido una acusación de que la campaña de Martínez había cometido fraude cuando obtuvo más de $65.000 en fondos de contrapartida de contribuyentes de la ciudad para su reelección. Para calificar en la obtención de ese dinero, la campaña se basó en “numerosas” pequeñas donaciones, muchas de ellas por sólo $5, de los residentes de su distrito, según el memo.

“Si bien nuestra investigación demostró que algunas de las donaciones de $5 no fueron hechas por el supuesto donante, la evidencia fue insuficiente para demostrar quién fue el responsable final”, escribió Yochelson.

Yochelson rechazó una solicitud de entrevista. Un portavoz de Lacey declinó decir cuántas personas habían sido incluidas incorrectamente como donantes en las presentaciones de Martínez ante la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles.

Anuncio

Martínez, en una declaración por correo electrónico, manifestó que estaba “satisfecha” con la decisión del fiscal de distrito. “Nos enorgullecemos de cumplir con los estándares éticos más estrictos, y hemos cumplido con ese compromiso”, dijo.

Martínez, quien representa al Distrito 6 en el Valle de San Fernando que incluye a Van Nuys, Lake Balboa, Arleta, Sun Valley y Panorama City, fue elegida por primera vez en una elección especial en 2013. Ganó la reelección dos años después.

Los fondos equivalentes representaron casi una quinta parte del dinero recaudado por Martínez para su reelección de 2015. Según las reglas electorales de la ciudad, Martínez necesitaba recolectar al menos 200 donaciones de $5 o más de los residentes que viven dentro de su distrito para calificar en la obtención de esos fondos.

Anuncio

La decisión del fiscal de distrito se produce aproximadamente un año después de que el Times informara que los empleados actuales y anteriores de Martínez, junto con algunos de sus donantes de $5, habían sido llamados a comparecer ante un gran jurado del condado en junio de 2018.

Los Angeles City Councilwoman Nuri Martinez
La concejal de la ciudad de Los Ángeles, Nuri Martínez, habla con los electores de la escuela preparatoria Lincoln antes de que el alcalde Eric Garcetti pronunciara su discurso anual sobre el estado de la ciudad en abril.
(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Yochelson dijo en su memorando que los investigadores no encontraron evidencia que vincule las “discrepancias” en las contribuciones de campaña a Martínez, el ex jefe de gabinete Jim Dantona o al esposo de Martínez, Gerardo Guzmán, un consultor político que “efectivamente” sirvió como su administrador de campaña.

“En un caso penal, la acusación tiene la carga de probar cada elemento del delito más allá de una duda razonable”, escribió. “Aquí, aunque nuestra investigación mostró discrepancias en los informes de los donantes, no podemos determinar si son el resultado de un fraude o simplemente un mal mantenimiento de registros”.

Por primera vez desde que es presidente, Donald Trump aterrizó hoy en el área de la Bahía de San Francisco, donde casi de escondidas presidió el primero de varios eventos de recaudación de fondos que celebrará en California, uno de los territorios más hostiles para él.

La investigación del fiscal de distrito fue una de las dos que se centró en las actividades de recaudación de fondos de Martínez. En 2016, El Times informó que los agentes del FBI habían entrevistado a varios colaboradores de Martínez, algunos de los cuales fueron convocados ante un gran jurado federal.

Varias personas le dijeron al Times que no habían hecho esas donaciones a Martínez, a pesar de que estaban incluidas en los registros de la Comisión de Ética. Uno de ellos, un conserje que vivía en Sun Valley, dijo que él, su esposa, su hijo y su hija estaban en la lista incorrecta por haber donado $5 a la campaña de Martínez.

Otra persona que figuraba como colaborador de Martínez le dijo al Times que se enteró de que supuestamente había dado $10 a la campaña de Martínez cuando agentes del FBI aparecieron en su puerta. Manifestó que más tarde descubrió que su hija lo había nombrado a él, a su esposa y a otra hija como donantes de campaña sin su conocimiento.

Varias de las personas que recaudaron las donaciones de $5 y $10 de Martínez eran empleados de bajo nivel, informó el Times. Entre los que figuran en la lista de donaciones más pequeñas había 18 familiares de un sólo ayudante de Martínez.

Anuncio

La Ciudad de Los Ángeles prohíbe que los donantes de campaña donen en nombre de otra persona sin su conocimiento y participación.

Dantona, quien dejó la oficina de Martínez en diciembre, dijo en una entrevista el viernes que no estaba al tanto de la nota del fiscal de distrito.

“No creo que hayamos hecho algo mal”, dijo Dantona, quien ayudó a administrar la campaña de Martínez en 2015. “Así que siempre tuve la duda de por qué se inició la investigación”.

La portavoz del FBI, Laura Eimiller, dijo que no podía discutir si su agencia está analizando las contribuciones de Martínez. Un portavoz de la oficina del fiscal de Estados Unidos no hizo comentarios.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


Anuncio