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Funerarias en California esconden los precios de sus servicios, activistas demandan transparencia

Según los datos de 2017, de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias, el costo promedio de un funeral convencional de servicio completo es de $7.360.
(AP)

Alrededor de un tercio de funerarias de California en áreas urbanas utilizan “cuarteaduras” en la ley para ocultarles sus verdaderos precios a los clientes, quienes en su gran mayoría se ven forzados a pagar dinero con el que no cuentan, denuncian activistas.

Ahora, estos grupos de consumidores le piden a los legisladores de California que cierren esas cuarteaduras para ayudar a las familias en duelo a conocer mejor los costos a la hora de lidiar con los negocios.

Activistas nacionales como Funeral Consumers Alliance (FCA) y Consumer Federation of America (CFA), y así como Consumer Action (CA) y Funeral Consumers Alliance, ambos de California, revelan un reporte que muestra que el 25% de las 203 casas funerarias en seis grandes áreas urbanas de California utilizan cuarteaduras en la ley estatal para ocultar sus precios.

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El informe, titulado “Precios Ocultos de los Funerales: una evaluación de la divulgación de precios y la falta de su difución en las funerarias de California”, también identifica el 45% de las funerarias encuestadas que muestran de manera prominente sus listas completas de precios y servicios.

“Instamos a los legisladores de California a cerrar la brecha legal para que todas las funerarias tengan que publicar precios en línea”, dice Josh Slocum, director ejecutivo de FCA.

“Esta divulgación de precios ayuda en gran medida a los consumidores a planificar los funerales que pueden pagar”, agrega.

Según los datos de 2017, de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias, el costo promedio de un funeral convencional de servicio completo es de $7.360.

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Las funerarias en algunas áreas encuestadas eran más propensas que aquellas en otras zonas a revelar los precios de manera prominente. Por ejemplo, FCA y CFA juzgaron que el 73% de los sitios web en la ciudad de Los Ángeles tienen revelaciones prominentes, pero sólo el 27% en el condado de Alameda tienen revelaciones prominentes.

“Elogiamos a las muchas funerarias de California que revelan sus listas de precios”, dice Joe Ridout, del Consumer Action. “Estas casas honran el espíritu así como la letra de la ley”, agrega.

Sin embargo, la mayoría de las 33 encuestas de funerarias afiliadas a la compañía de servicios fúnebres más grande de la nación, Service Corporation International (SCI) que opera bajo la marca Dignity Memorial, se negaron a revelar precios en línea y luego ignoraron en gran medida las solicitudes de los consumidores por estas tarifas.

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La ley de California permite el cumplimiento al enumerar los tipos de servicios y mercancías con una nota que dice: “Una lista general de precios está disponible a pedido”.

No obstante, como consumidor se solicitó la lista de precios por correo electrónico, y en este caso del reporte sólo hubo dos respuestas: Un empleado de Dignity Memorial proporcionó las listas de precios de cuatro funerarias del condado de Orange, mientras que otro proporcionó la lista de tarifas de una casa de Los Ángeles. Tres quintas partes de las funerarias que utilizan la escapatoria estaban afiliadas a Dignity Memorial.

“En toda nuestra investigación a nivel nacional, todavía tenemos que encontrar a aquella funeraria Dignity Memorial que publique los precios en línea”, enfatiza Stephen Brobeck, miembro de CFA.

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“Nos parece que su compañía lidera la resistencia de la industria a la publicación de precios”, agrega.

La investigación realizada por FCA y CFA a nivel nacional ha sugerido que las funerarias Dignity Memorial tienden a cobrar precios más altos por los mismos servicios que otras funerarias.

El informe también identificó seis funerarias que parecen violar la ley al no publicar precios ni utilizar la escapatoria de la ley.

El informe insta a los consumidores que buscan servicios funerarios a prestar mucha atención a si una casa divulga los precios de manera destacada o entre las sombras.

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“Esas funerarias que revelan precios de manera prominente son las que probablemente se preocuparán más por ayudar a los clientes a controlar sus costos de funeral”, sostiene Jean Okuye, presidente de FCA de California.

Desde 1984, la Comisión Federal de Comercio (FTC) ha exigido a todas las funerarias de la nación que proporcionen a los consumidores una lista de precios y servicios impresa y detallada, llamada Lista General de Precios (GPL), antes de discutir los arreglos del funeral.

En 2013, California actualizó este requisito para las funerarias estatales al exigirles que publicaran precios en línea. Sin embargo, ante el intenso cabildeo de la industria, la legislatura creó un vacío legal que permitió a las funerarias cumplir con la ley al enumerar 16 tipos de servicios y mercancías y luego agregar la nota sobre una lista de tarifas disponible a pedido.

La ley no definió lo que significaba esta disponibilidad, ni exigió a las casas que usaran la laguna legal de poner a disposición su lista de precios en respuesta a solicitudes por teléfono o correo electrónico.

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Los activistas consideran que la divulgación es prominente cuando el sitio publica la lista de precios en la pantalla visible de la página de inicio o como un menú desplegable en un enlace relacionado.


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