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California

¿Las escuelas de UC eliminarán su requisito de puntuación SAT?

SAT scores
El sistema de la Universidad de California está considerando eliminar el requisito de SAT en las admisiones.
(Mario Tama / Getty Images)

El sistema escolar de la Universidad de California está considerando la posibilidad de eliminar el requisito del examen SAT en las solicitudes de admisión.

Hace medio siglo, la Universidad de California ayudó a catapultar al SAT a un lugar de prominencia nacional en el proceso de admisión a la universidad cuando comenzó a exigir a todos los solicitantes que tomaran el examen e informaran su puntaje.

Ahora, el sistema UC, por su gran tamaño e influencia como la principal universidad de investigación pública de la nación, está nuevamente preparada para desempeñar un papel descomunal en el futuro de las pruebas estandarizadas en Estados Unidos, ya que sus líderes consideran si abandonar el requisito tanto del SAT como el ACT para las admisiones.

Cada año, más de un millón de alumnos pagan una tarifa adicional para realizar la sección opcional de ensayos del SAT y el ACT, aunque de acuerdo con un análisis del Princeton Review, solo 27 colegios y universidades en el país requieren la calificación de un ensayo.

Si bien las pruebas estandarizadas predicen el rendimiento universitario, particularmente en universidades selectivas, se les considera cada vez más como una barrera de admisión injusta para los estudiantes que no rinden bien o no tienen los medios para acceder o pagar por la costosa preparación de la prueba. Décadas de investigación han demostrado que los puntajes están fuertemente influenciados por el ingreso familiar, la educación de los padres y la raza.

La inminente pregunta es qué pasos tomarán los funcionarios de UC para abordar los defectos claramente documentados de la prueba. Si eligen descartar el SAT y el ACT, otra prueba popular, ¿encontrarán un mejor reemplazo?

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“Cualquier cosa que hagamos será un precedente nacional”, dijo la presidenta de UC, Janet Napolitano, en una reciente reunión de la Junta de Regentes. “Entonces... queremos hacerlo bien”.

La decisión será un “acuerdo monstruoso” porque es probable que el estado de UC influya en gran medida en otras universidades y en la propia industria de exámenes, dijo Jay Rosner, un experto en pruebas de admisión de la Fundación Princeton Review. Rosner manifestó que cuatro quintos de los solicitantes de UC toman el SAT, la mayor fuente individual de clientes universitarios para College Board, que posee el examen. Las seis mejores universidades que reciben la mayor cantidad de solicitudes en el país son todas las universidades de UC en Los Ángeles, San Diego, Irvine, Berkeley, Santa Bárbara y Davis.

No se espera que los regentes de UC tomen una decisión hasta el próximo año. Pero un intercambio extraordinario y sin guión de aproximadamente 2 horas y 25 minutos en una reunión reciente reveló las enormes apuestas, las pasiones profundas y la creciente impaciencia que rodea el tema.

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Eva Vázquez estaba en una parada de autobús en Wilshire Boulevard, iba camino a su trabajo como cajera en una tienda de descuento cerca de MacArthur Park, cuando sonó su teléfono.

Los miembros del Senado Académico de UC, a quienes los regentes delegaron hace mucho tiempo la autoridad para establecer criterios de admisión, lanzaron un estudio este año sobre si continuarán requiriendo pruebas estandarizadas. Los solicitantes aún podrían tomar el examen y elegir autoinformar los puntajes, pero el sistema UC se uniría a otras 1.000 universidades en todo el país como prueba opcional.

El presidente de la Junta de Regentes, John A. Pérez, sorprendió a los participantes de la reunión cuando le preguntó al asesor general de UC si los regentes debían esperar a que el Senado terminara su revisión antes de decidir el asunto. La vicepresidenta Cecilia Estolano siguió la pregunta al declarar que las pruebas utilizan una “metodología claramente defectuosa que tiene un impacto discriminatorio” y sugirió un posible límite de tiempo en el estudio de la facultad.

“No necesitamos más estudios”, dijo.

Se puede ganar mucho dinero con la comercialización de la tecnología del “ADN rápido”. Pero algunos expertos forenses dicen que la tecnología podría obstaculizar los procesos si no se maneja correctamente.

El regente Eloy Ortiz Oakley aseveró que el problema era urgente, ya que “millones” de estudiantes tomarían la prueba y gastarían sumas sustanciales en su preparación, mientras que los regentes retrasaron la acción. Pérez señaló que incluso con la preparación gratuita de exámenes en línea ofrecidos por organizaciones sin fines de lucro como Khan Academy, sólo el 3% de los estudiantes en algunas escuelas desatendidas tienen acceso regular a Internet.

Por otro lado, el regente George Kieffer dijo que le preocupaba que si UC eliminaba el SAT, el sistema universitario podría ser presionado en unos pocos años para usar otra prueba para medir el rendimiento de los estudiantes.

Napolitano advirtió a la junta que deje que la facultad termine su trabajo sin una “línea de tiempo arbitraria”. Y la presidenta del Senado Académico, Kum-Kum Bhavnani, dijo que cualquier decisión debe basarse en la investigación para hacer frente a la reacción que desatará.

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Bhavnani dijo que se espera que un equipo de trabajo de la facultad de 18 miembros produzca resultados preliminares para febrero.

Una posible alternativa: usar Smarter Balanced, una prueba utilizada en California y en más de una docena de otros estados para evaluar qué tan bien los estudiantes de K-12 han dominado las habilidades de inglés y matemáticas requeridas por los estándares conocidos como Common Core.

Las pruebas Smarter Balanced predijeron las calificaciones universitarias de primer año, así como los exámenes SAT para estudiantes de UC y la Universidad Estatal de California con menos prejuicios contra los estudiantes desfavorecidos, dijo Michal Kurlaender, profesor de educación de UC Davis que fue coautor de un estudio en marzo sobre la cuestión e hizo un presentación a un grupo de profesores de UC. Otra ventaja, agregó, es que todos los estudiantes ya toman el examen Smarter Balanced durante el horario escolar a expensas del estado.

Sin embargo, no está claro si el rendimiento de los estudiantes en Smarter Balanced cambiaría si se convirtiera en una prueba de admisión a la universidad y tal cambio radical en la política de exámenes de UC requeriría una planificación mucho más avanzada.

Otras opciones incluyen mantener pruebas estandarizadas pero controlar los efectos socioeconómicos en los puntajes. Zachary Bleemer, investigador asociado en el Centro de Estudios de Educación Superior de la Universidad de California en Berkeley, dijo que UC ya lo hace efectivamente al admitir a algunos estudiantes menos favorecidos con puntajes más bajos en las pruebas que sus pares más privilegiados.

UC San Diego, por ejemplo, admitió para el otoño de 2016 a afroamericanos, mexicoamericanos y estudiantes de bajos ingresos con puntajes SAT promedio de aproximadamente 300 puntos más bajos que los asiáticos, blancos y estudiantes de altos ingresos. Los estudiantes de primera generación fueron admitidos con puntajes de alrededor de 200 puntos más bajos que aquellos cuyos padres asistieron a la universidad.

Aunque la Prop. 209 de California prohibió el uso de la raza o el origen étnico en las decisiones de admisión, las escuelas pueden evaluar los puntajes de las pruebas en el contexto de otros factores, incluidos los ingresos familiares y la calidad de la escuela preparatoria del solicitante. UC considera 14 factores en sus decisiones de admisión.

El estudio de Kurlaender y varios otros descubrieron que el GPA de la escuela preparatoria es el predictor más fuerte del éxito universitario con el menor efecto negativo en los estudiantes que son minorías de bajos ingresos y subrepresentados y el primero de sus familias en asistir a la universidad.

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Pero algunos educadores desconfían de que ir a la prueba opcional provocaría aún más inflación de calificaciones ya que los maestros de preparatoria podrían ser presionados para otorgar más As.

Por su parte, el Consejo de Educación Superior dijo en un comunicado al Times que su estudio de 2019 de 223.000 estudiantes en 171 universidades de cuatro años “confirma que los puntajes del SAT son muy predictivos del desempeño universitario” y que las calificaciones y puntajes de los exámenes juntos brindan más información sobre un potencial del estudiante que cualquiera de las medidas.

El portavoz de ACT, Ed Colby, dijo que sus puntajes no sólo predicen el éxito universitario, sino que también proporcionan una métrica común y estandarizada que permite a las universidades comparar a los estudiantes con fuentes de información muy diferentes en una variedad de estados y escuelas preparatorias. “Ninguna métrica común aumenta la subjetividad de las decisiones de admisión”, aseguró en un comunicado.

Pero el movimiento de prueba opcional se está acelerando, con 47 escuelas más uniéndose en los últimos 12 meses, el doble que el año pasado, dijo Bob Schaeffer, director de educación pública de FairTest, el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas. Las universidades de prueba opcional dicen que han atraído candidatos más diversos, aunque Colby aseguró que los estudios han demostrado lo contrario.

En Pitzer College, una escuela privada de artes liberales en Claremont que se convirtió en el primer campus opcional de prueba de la Costa Oeste en 2003, aproximadamente la mitad de los solicitantes no presentaron los puntajes de las pruebas. Su promedio de calificaciones promedio de primer año de 3.4 es prácticamente el mismo que el de sus pares que presentan puntajes, dijo Yvonne Berumen, vicepresidenta de admisión y ayuda financiera.

La Universidad de Chicago, una institución privada de élite, decidió abandonar los requisitos de prueba para abrir el acceso. Las solicitudes para el otoño de 2019 aumentaron un 20% respecto al año pasado, un 24% para estudiantes de primera generación y un 60% para estudiantes rurales, dijo Peter Wilson, director de admisiones de pregrado. Manifestó que la universidad considera las transcripciones de la escuela preparatoria, cartas de recomendación, ensayos, actividades extracurriculares y logros tales como proyectos de investigación, propuestas de negocios y actuaciones artísticas creativas. Más del 85% de los solicitantes aún presentan puntajes de exámenes, pero los que no son evaluados en igualdad de condiciones y la tasa de admisión es idéntica.

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Los estudiantes, ya sea que obtuvieron un puntaje alto o bajo, tienden a apoyar las aplicaciones universitarias opcionales de prueba.

En la George Washington Preparatory en el sur de Los Ángeles, varios estudiantes entrevistados a principios de este año dijeron que querían tomar un curso de preparación para el examen, pero que no podían pagarlo, y se prepararon usando el sitio web de la Academia Khan unos días antes del examen SAT. Reportaron puntajes en el percentil del 20 al 40.

Chelsea Salgado dijo que ni siquiera sabía acerca de las pruebas de práctica, que los estudiantes de alto puntaje dicen que es una herramienta de capacitación esencial. Ashlee Beard manifestó que se congeló por problemas matemáticos que sabía que había aprendido a resolver porque “cuando escucho la palabra examen me asusto”.

“Es una prueba que determina su futuro y no es justo”, dijo Abigail Laureano. “Mi madre limpia casas y no puede pagar un tutor”.

En el rico South Pasadena, la presión de preparación de la prueba es intensa.

Como estudiante de South Pasadena High School, Elaine Yang tomó dos cursos de preparación diferentes en 2017 y 2018, cada uno de ellos de ocho semanas de duración a un costo combinado de aproximadamente $2.000. La ayudaron a aumentar su puntaje inicial en aproximadamente 200 puntos a 1.360, el percentil 91, pero dijo que en su mayoría acaba de aprender a desarrollar estrategias de velocidad, resistencia y pruebas. Fue admitida en el Scripps College.

Lauren Kafkaloff, graduada de la Escuela Preparatoria South Pasadena, gastó alrededor de $100 en guías SAT y ACT y tomó “un sinfín” de exámenes de práctica autodirigidas. Presentó el puntaje más alto posible en la prueba ACT de 36 y fue admitida en la Universidad de Pennsylvania este otoño.

Pero ella está dispuesta a realizar examenes opcionales y, finalmente, deshacerse de las pruebas estandarizadas por completo.

“Es una pérdida de tiempo para tantos estudiantes que podrían estar usando su tiempo más sabiamente haciendo algo para cambiar el mundo”, dijo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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