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California

La mayoría de los republicanos y demócratas coinciden: los inmigrantes hacen de EE.UU un mejor lugar para vivir

Hundreds march downtown in support of immigration reform
Varios cientos de personas marcharon en el centro de Los Ángeles en apoyo de una reforma migratoria integral.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Aproximadamente el 92% de los demócratas y el 60% de los republicanos están de acuerdo...

En California, la mayoría de los votantes demócratas y republicanos han encontrado algo en que ponerse de acuerdo: los inmigrantes hacen de Estados Unidos un mejor lugar para vivir.

Más del 80% de los votantes registrados en el estado coinciden con esa opinión, según la última encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley, realizada para Los Angeles Times. Alrededor del 92% de los demócratas y el 60% de los republicanos están de acuerdo.

“Muchísima gente aquí son inmigrantes o descendientes de inmigrantes”, expuso Cristina Mora, codirectora del Instituto de Estudios Gubernamentales. “La idea del inmigrante en California es diferente. Aquí, los entendemos como parte de Silicon Valley, como estudiantes, como empresarios, como parte de un paisaje amplio y variado”.

El estado ha estado largamente en desacuerdo con la administración Trump por cuestiones de inmigración, mientras el presidente sigue presionando por un nuevo muro en la frontera entre Estados Unidos y México, y toma medidas enérgicas contra los solicitantes de asilo.

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Los legisladores californianos siguieron expandiendo a nivel estatal los derechos y protecciones para los inmigrantes que ingresan sin autorización al país, aprobando leyes promulgadas por el gobernador Gavin Newsom que les permiten servir en las juntas y comisiones gubernamentales, y prohibiendo los arrestos por violaciones a temas inmigratorios en los tribunales de todo el estado.

Newsom también firmó un proyecto de ley, el viernes pasado, que prohíbe el funcionamiento de prisiones y centros de detención privados de inmigrantes en California.

La encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales encontró menos consenso entre los votantes de California sobre cómo se trata a los inmigrantes. Alrededor del 56% cree que son tratados injustamente en Estados Unidos. Sólo el 28% de los votantes no está de acuerdo.

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Las diferencias en las opiniones sobre este tema también persisten a lo largo de líneas generacionales y políticas.

Si bien el 66% de los milenios cree que los inmigrantes son tratados injustamente, los votantes baby boomers -mayores de 54 años- están más divididos; un 49% de ellos está acuerdo, un 34% en desacuerdo y un 17% se manifestó sin opinión, según la encuesta.

Raúl Hinojosa-Ojeda, experto en inmigración de UCLA, vio cómo se desarrolla la brecha generacional en su salón de clases. En los 25 años que lleva enseñando en la universidad, dijo, ha notado un cambio marcado en la “aceptación radical de los inmigrantes”.

“Cuando comencé a enseñar allí, era el momento de la Proposición 187, votada por los boomers”, indicó, refiriéndose a la controversial medida electoral, de 1994, que negó servicios públicos, como educación pública y atención médica, a quienes se encuentran en el país sin autorización.

“Acabamos de tener una clase en la cual leímos el argumento que los políticos republicanos hicieron sobre la Proposición 187, y los jóvenes estudiantes se sorprendieron, en todo el espectro de raza y clase social”.

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Los cambios demográficos en California probablemente contribuyeron a esta división generacional, agregó Hinojosa-Ojeda. Aún así, la encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales muestra que casi el 53% de los votantes blancos creen que los inmigrantes son tratados injustamente. “No se trata nada más de los latinos”, remarcó el docente.

Louis DeSipio, profesor de ciencias políticas en UC Irvine, concuerda y afirmó que la respuesta de los republicanos a los inmigrantes representaba una “réplica” a la postura del partido en 1994. “Realmente refleja un cambio entre los conservadores en California”, señaló, y agregó que los resultados fueron “un hallazgo bastante sorprendente”.

DeSipio también se asombró por la respuesta de los votantes de California que se identificaron como sin preferencia de partido: el 83% de los votantes de ese grupo afirmó que los inmigrantes hacen de Estados Unidos un país mejor. “Algunos son conservadores que se han alejado de los republicanos y la retórica de Trump”, consideró.

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“Ese es un grupo en crecimiento”. En algunos condados de California, el sector de los ‘sin preferencia de partido’ es el grupo más grande, agregó.

Incluso más amplia que la división generacional es la divergencia de la visión de los votantes sobre el tratamiento de los inmigrantes según su afiliación partidaria y su ideología política. Alrededor del 79% de los demócratas cree que los inmigrantes son tratados injustamente, mientras que sólo el 9% no está de acuerdo.

Por el contrario, sólo el 14% de los republicanos cree que los inmigrantes son tratados injustamente; el 65% afirma que no lo son. Existen diferencias similares entre los liberales y conservadores del estado; los liberales generalmente sostienen que los extranjeros son tratados injustamente y los conservadores sienten lo contrario.

Según la encuesta, la mayoría de los votantes no sienten que ellos o algún familiar perderán un trabajo u otras oportunidades debido a los inmigrantes.

Por un margen de casi tres a uno, los votantes de California consideran poco probable que ellos u otro miembro de su familia pierdan oportunidades —como un empleo o un ascenso, ingresar a la universidad o recibir servicios— porque se le brindará a un inmigrante.

Estas creencias están vinculadas a los puntos de vista políticos de los votantes, según el sondeo, en lugar de las diferencias generacionales o de género.

Si bien la mayoría de los votantes republicanos y fuertemente conservadores del estado creen que es probable que pierdan esas oportunidades debido a los inmigrantes, sólo pequeñas proporciones de demócratas y liberales coinciden.

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Los graduados universitarios también son un poco menos propensos que los que no son universitarios a expresar su preocupación por perder el trabajo y otras oportunidades por causa de los inmigrantes.

El sondeo encuestó a una muestra aleatoria de 4.527 de los votantes registrados del estado, del 13 al 18 de septiembre pasados, y se realizó en línea, en inglés y español.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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