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California

Los californianos sin seguro médico enfrentan sanciones. No todos tienen que pagar

Health insurance
La aseguradora de salud Anthem, con sede en Indianápolis.
(Darron Cummings / Associated Press)

Los californianos deben tener seguro médico en 2020 o enfrentar una penalidad. Pero algunos estarán exentos

Californianos, tengan cuidado: una nueva ley estatal podría hacerlo responsable de una multa fiscal considerable si no tiene seguro de salud el año próximo y más adelante.

Pero la ley contiene varias exenciones que permitirán que ciertas personas eviten la pena, entre ellas prisioneros, residentes de bajos ingresos y aquellos que viven en el extranjero.

“Será realmente importante que las personas obtengan orientación e instrucciones claras para asegurarse de que no pagan una multa sin darse cuenta cuando son elegibles para una exención”, dice Laurel Lucia, directora del Programa de Atención Médica del Centro de Investigación y Educación Laboral de la Universidad de California-Berkeley.

La penalidad de California se basa en la que originalmente figura en la Ley federal de atención médica asequible. El Congreso eliminó la sanción federal, vigente este año.

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El ‘Estado Dorado’ se unirá a Massachusetts, Nueva Jersey, Rhode Island, Vermont y Washington, D.C., para exigir a sus residentes que tengan cobertura de salud y eliminar a quienes no la tengan.

La mayoría de los tipos de seguro, incluidos Medi-Cal, Medicare y la cobertura patrocinada por el empleador, cumplirán los requisitos de California. Las personas que compran seguros para ellos y sus familias, ya sea a través de Covered California, el intercambio de seguros de salud del estado o el mercado abierto, tendrán hasta el 31 de enero para comprar un plan para 2020.

Si no está cubierto y debe una multa para 2020, deberá pagarla cuando presente su declaración de impuestos en 2021. La multa ascenderá a $695 para un adulto y la mitad para los hijos dependientes, o el 2.5% de los ingresos del hogar, lo que sea mayor. Eso podría hacer que la penalización sea un poco más pesada para algunas personas.

Se espera que los pagos de multas recauden $317 millones en el primer año en que se aplique, según la Oficina del Analista Legislativo del estado. El dinero ayudará a solventar los nuevos subsidios estatales destinados a hacer que el seguro sea más asequible para algunas personas.

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No tendrá que pagar la multa si no tiene seguro durante tres meses consecutivos o menos durante el año, o si está encarcelado o es nativo americano. Del mismo modo, si se encuentra en EE.UU ilegalmente. Los inmigrantes indocumentados no son elegibles para créditos fiscales federales para ayudarlos a pagar las primas de los planes de salud vendidos a través de Covered California.

Las exenciones por dificultades generales también están disponibles si enfrenta problemas personales o familiares, como la falta de vivienda, violencia doméstica, bancarrota, desalojo o las consecuencias de un desastre natural.

Y queda fuera de peligro si los ingresos de su hogar están por debajo del umbral para presentar una declaración de impuestos. Esta fue la exención más común de la multa federal, según los datos del IRS basados ​​en las declaraciones de 2016. Podría ser aún más popular según la ley de California, ya que el umbral de presentación del estado es más alto que el federal, dice Lucia. Las cifras de California de 2020 aún no están disponibles. Para 2019, el umbral es de $18.241 para una persona soltera menores de 65 años sin hijos y $58.535 para una pareja casada menor de 65 años con dos o más dependientes. Eso se compara con las cifras federales de $12.200 para una persona soltera y $24.400 para una pareja casada que presenta una declaración conjunta.

También puede reclamar una exención si tuviera que gastar más del 8.24% de sus ingresos en primas de seguro en 2020. Esta llamada exención de asequibilidad también se encontraba entre las más comunes según la ley federal.

La forma de reclamar una exención depende del tipo que esté buscando.

Covered California manejará tres tipos de exenciones: conciencia religiosa, dificultades generales y asequibilidad. Cada una requerirá llenar una solicitud diferente, y las solicitudes estarán disponibles a partir de enero, dice James Scullary, un portavoz de intercambio.

Para otras exenciones, deberá presentar una solicitud cuando entregue su declaración de 2020 ante la Franchise Tax Board a principios de 2021. Una portavoz de la junta de impuestos promete que “nuestros formularios e instrucciones de impuestos incluirán información para todas las exenciones reclamadas en la declaración de impuestos”.

También puede solicitar a la junta tributaria una exención de asequibilidad cuando presente su declaración.

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Gerald Kominski, investigador principal del Centro de Investigación de Políticas de Salud de UCLA, dice que el umbral de más del 8% para la exención de asequibilidad es demasiado alto y obliga a muchas familias de clase media a pagar una multa incluso cuando están en apuros para comprar un seguro .

Steven Morelock, un residente de Los Ángeles, pagó cientos de dólares en multas federales durante varios años porque se sentía demasiado estresado financieramente para gastar $250 al mes en un plan de salud con deducibles altos. Ya estaba desembolsando casi la mitad de su salario de $2.500 al mes sólo en alquiler.

“Tendría que haber cambiado mis hábitos muy dramáticamente”, dice Morelock, de 41 años, un organizador laboral. “Hubiera reducido la cantidad de dinero que tenía para costos no fijos”. Finalmente obtuvo el seguro patrocinado por el empleador a fines del año pasado.

Otra exención que ha suscitado cierto debate es la membresía en un ministerio de atención médica compartida, una asociación de personas de ideas religiosas, principalmente cristianos, que cubren los costos médicos de los demás.

Los legisladores y otros que se opusieron a incluir esta exención en la ley de California argumentaron que los ministerios están sujetos a un escaso escrutinio regulatorio, la cobertura que ofrecen es limitada y no está garantizada. Más recientemente, han surgido inquietudes acerca de los ministerios simulados dedicados a prácticas comerciales engañosas.

El Dr. Dave Weldon, presidente de Alliance of Health Care Sharing Ministries, reconoce algunas de las limitaciones y dice que las organizaciones a las que representa “aconsejan a sus miembros que esto no es un seguro, no hay contrato, no hay obligación de pagar”.

Bob Stedman, de 55 años, dice que él y su familia estaban exentos de la multa federal todos los años debido a su membresía en Samaritan Ministries International. El residente de Lake Forest planea tomar la misma exención bajo la ley de California.

Stedman calcula que está ahorrando entre $1.000 y $1.500 al mes en primas en comparación con el seguro regular, y se alegró cuando el hospital descartó la factura de $50.000 que recibió después de un derrame cerebral y luego fue cubierta casi por completo por otros miembros del ministerio. Y saber que su dinero no se está utilizando para financiar abortos, que la mayoría de los planes de salud comerciales en California deben cubrir, le brinda “el beneficio de una conciencia tranquila”, dice.

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Weldon señala que la exención está justificada sólo por esos motivos. “Esta nación tiene una larga historia de alojamiento religioso”, dice.

Si no está seguro de si podría calificar para una exención, puede obtener más información de Covered California o de la junta tributaria.

Comuníquese con Covered California en www.coveredca.com o por teléfono: 800-300-1506. Para la junta de impuestos, inicie sesión en www.ftb.ca.gov o llame al 800-852-5711.

Pero no se limite a esas dos agencias. Los agentes de seguros y los preparadores de impuestos en todo el estado están tratando de dominar los detalles de la nueva ley, y pueden ayudar.

Para obtener una lista de agentes de seguros cuya ayuda es gratuita, inicie sesión en el sitio web de Covered California y haga clic en “buscar ayuda” o vaya al sitio web de la Asociación Nacional de Aseguradores de Salud (www.nahu.org) y presione “buscar un agente”. La Sociedad de Consultores Fiscales de California (https://www.cstcsociety.org/) y la Sociedad de Contadores Públicos de California (www.calcpa.org) pueden ayudarlo a encontrar un preparador de impuestos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

Bernard J. Wolfson escribe para Kaiser Health News, una publicación editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.


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