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¿Brote de coronavirus ‘lo más cercano al fin del mundo’? Se apresuran a los mercados

Varias escuelas del sur de California afectadas por el coronavirus.
Varias escuelas del sur de California afectadas por el coronavirus.

Como periodista, el salir a las calles del condado de Los Ángeles y preguntarle a la comunidad cómo se siente sobre el coronavirus pensé que sería una tarea fácil con la gente respondiendo que se sentía segura, pero no resultó así.

Muchos padres de familia dicen estar preocupados por el posible contagio del coronavirus dentro de las escuelas del sur de California luego de que varias escuelas se han visto afectadas; entre ellas Murrieta High, Lowell High en San Francisco, Elk Grove y un kínder en San José.

Por su parte, los funcionarios de educación tratan de conservar la calma, pero al mismo tiempo se ponen en guardia, al igual que los expertos en la salud, aunque la pregunta sobre si estan preparados o no queda por verse.

El sabor de boca que me dejan estas entrevistas con la comunidad es un temor colectivo, el cual llega a tal grado en el que hay personas que ya estan abasteciéndose con agua, comida y medicina para la fiebre y la tos. Varias tiendas le están pidiendo a la gente tomar cierta cantidad de agua debido a la demanda.

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Solo el 44% de los enfermeros encuestados informa que su empleador les ha proporcionado información sobre nuevos coronavirus y cómo reconocerlo.

A nivel mundial, más de 93,000 personas han sido diagnosticadas con COVID-19, la gran mayoría de ellas en China, donde el virus se originó en diciembre y donde las muertes exceden las tres mil víctimas.

El gobierno de Italia ha puesto a más de 16 millones de personas, una cuarta parte de la población, bajo encierro, en un intento drástico por prevenir la propagación del coronavirus.

Las autoridades de Estados Unidos informaron 307 casos de coronavirus y 17 muertes hasta el viernes, y Florida informó las primeras muertes en la costa este. El número de infecciones no cuenta a las 21 personas que dieron positivo en un crucero frente a California

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Maria Torres, madre del Distrito Escolar Unificado, califica la situación como una realidad de los tiempos finales.

“Al principio fue una noticia que ignoré, luego en cuanto los números de enfermos y muertos subieron, me empezó a dar miedo. Ahora desde los primeros enfermos en California, esto ya es cosa seria. Es lo más cercano al fin del mundo porque muchos no hemos experimentado esto”, sostiene.

“No soy de las personas que se asusta fácilmente, pero si una persona contagia a tres, esos tres más contagian a nueve, y esos a nueve a más… ¿Y entonces?… esto ya no se detiene”, dice Torres.

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Sofía R., madre del Distrito Escolar de Montebello, admite que cada que puede ir al mercado compra agua en bote y comidas de lata.

“Esto ya no es broma. Mucha gente lo toma a la ligera, pero es normal que te ponga nervioso el ver a la mayoría de niños toser cuando dejas a tus hijos en la escuela… y sé que no es coronavirus, pero con la gripe ya tenemos suficiente”, dice Sofia.

“Ahora, me pasa por la mente de que si el virus se propaga, tendremos que preocuparnos por este también, por nuestros hijos y por cómo los hospitales puedan responder”, indica.

Agustín Vela, padre de familia, añade que cada salón escolar es un reloj de tiempo para esparcir cualquier enfermedad.

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“Recientemente fui al hospital para un chequeo, las enfermeras con mascarillas preguntaban a todo paciente, incluido yo, si había estado fuera del país los últimos 20 días… un hecho es que no se necesita salir ya… el peligro está aquí”, dice Vela.

“Los ancianos, los niños, las personas con defensas más bajas son blanco del virus, y la realidad es que las personas de bajos recursos no tenemos unas súper defensas que nos puedan salvar del problema”, sostiene.

Vela ha comprado media docena de botellas para la fiebre y pastillas para el resfriado “en caso de que se lleguen a necesitar”.

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El nuevo coronavirus sigue en estos momentos sin tener un tratamiento específico, pero la buena noticia es que hay más de 80 investigaciones en marcha en todo el mundo intentando desarrollarlo, lo que es una esperanza para muchos.

Funcionarios de educación atentos

En pláticas con los padres de familia es interesante ver cómo la gente está leyendo sobre el tema, desde cuándo inició el virus, cómo se estudia y qué se puede hacer para evitarlo. Al mismo tiempo, muchos estan pendientes sobre los pasos que los distritos escolares estan tomando.

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Respecto a esto, los distritos escolares intentan mantener la calma a la vez que les dicen a los padres de familia que estan en guardia para cualquier situación.

El pasado 3 de marzo el superintendente de LAUSD, Austin Beutner, dijo en un video publicado en el sitio web del distrito estar trabajando con socios laborales para revisar cuidadosamente el impacto que el virus podría tener en escuelas y lugares de trabajo.

“También estamos haciendo planes para aprender a continuar en casa, si corresponde que las escuelas deban cerrar, así como la posibilidad de extender el año escolar para compensar e interrumpir el calendario escolar, si es necesario”, agregó.

Asimismo, el Distrito Escolar Unificado de Alhambra (AUSD) señala que actualmente todas las escuelas funcionan como de costumbre y no hay cierres planificados.

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“Sin embargo, como todos los demás distritos escolares del condado de Los Ángeles, AUSD despedirá o cerrará las escuelas según corresponda Si el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (LACDPH) determina que el cierre es necesario para contener la propagación de COVID-19 para proteger a nuestros estudiantes, personal y comunidad”, dice Denise R. Jaramillo, de la oficina de superintendente.

Jim Symonds, Superintendente interino del Distrito Escolar Unificado de San Gabriel (SGUSD), asegura que “en este momento, no hay nada de qué preocuparse.

“Seguimos monitoreando esto situación de cerca. A medida que avanzamos, mantendremos comunicación con funcionarios de salud del condado para actualizar nuestros protocolos si el coronavirus se propaga en el condado de Los Ángeles”.

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“Si su hijo tiene fiebre o no se siente bien, no los lleve a la escuela y haga que su médico los examine”, añade.

En realidad los funcionarios de educación estan atados a los mandatos de sus distritos, y estos a su vez a lo que se decida a nivel estatal y federal.

Servidores de la salud dicen prepararse

Una reciente encuesta de National Nurses United revela que la mayoría de hospitales en la nación no estan preparados para servir a los pacientes de coronavirus, pero los funcionarios sostienen estar haciendo lo que pueden.

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En el caso de AltaMed Health Services, proveedora de servicios de salud a más de 300 mil personas en el sur de California, el personal dice estar proactivo.

A pesar de las recientes balaceras que han dejado muertos y heridos a través de Estados Unidos, y el creciente número de protestas para el control de las armas, un grupo insta a los estadounidenses a apoyar sus derechos sobre la Primera y Segunda Enmienda de Estados Unidos, todo en nombre de Dios.

La doctora Sherrill Brown, directora médica prevención de infecciones de AltaMed señala que la organización cuenta con un departamento de prevención de infecciones para desarrollar e identificar enfermedades contagiosas cuando el paciente llega a sus puertas, con la evaluación y aislamiento necesario si es necesario.

“Incrementamos preparación para los casos de influenza, y nos preparamos para el brote de coronavirus con un equipo específico para asegurarnos que se siguen los protocolos recomendados por la CDC”, dice Brow.

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Las clínicas de AltaMed formulan escenarios de casos para que cada lugar tenga un simulacro y el personal sepa qué hacer.

“Estamos proactivos y no reactivos, estamos revisando el suministro actual, incrementándolo y asegurándonos que tenemos el equipo y estrategias para tratar a los pacientes”, indica.

“Cabe destacar 80 por ciento de las personas expuestas al virus solo tienen infecciones ligeras que ellos mismos se pueden tratar como si tuvieran un resfriado. Claro está que si los síntomas empeoran deben visitar un doctor”, agrega.

Asimismo, la red nacional de salud American Family Care (AFC) lleva a cabo simulacros de emergencia, para asegurarse de que si una persona infectada con coronavirus ingresa a la atención de urgencia, todo el personal médico está preparado para evitar la propagación de la enfermedad potencialmente mortal. Todo esto con las órdenes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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“Desde nuestra sala de espera hasta la sala de examen, nuestro personal médico está siendo bombardeado con preguntas sobre cómo esta nueva advertencia de coronavirus podría alterar la vida diaria de las familias, empresas y escuelas locales”, dice el doctor Benjamin Barlow, director médico de AFC.

“Estamos equipando a cada clínica con las herramientas necesarias para responder a esas preguntas, así como también para guiar al personal a través de escenarios de pacientes simulados, y específicamente cómo responder de manera efectiva si alguien que tiene coronavirus ingresa a una de nuestras instalaciones”, indica.

El doctor Charles Bailey, especialista de prevención de infecciones en St. Joseph Hospital, en el condado de Orange, está de acuerdo con el temor y los nervios que la gente pueda experimentar, pero asegura que el estado de emergencia en California es para acceder a fondos de prevención.

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“No podemos confundirnos con lo que pasa en China u otros lugares. Hay un control en California, y los expertos en la salud estan atentos”, dice Bayley.

St. Joseph también hace simulacros y evaluaciones de pacientes al ingresar a sus puertas con una serie de preguntas, aislamiento y mascarillas faciales para los que se sospeche tienen alguna infección.


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