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California

Coronavirus y la ley laboral: Conozca sus derechos, desde descansos pagados por enfermedad hasta trabajar desde casa

Seattle has been disinfecting public spaces amid area deaths from COVID-19.
Tyler Goodwin, un trabajador de servicios públicos de King County Metro Transit, limpia a fondo un autobús en Seattle. Las medidas tomadas para contener la propagación del coronavirus pueden aumentar los riesgos para algunos trabajadores.
(Karen Ducey / Getty Images)

Cómo podría afectar el brote de coronavirus a usted o a su familia depende en gran medida del lugar donde trabaja y vive y de la generosidad de los beneficios de su empleador

Cuando Lee Olesky escuchó los primeros informes sobre el nuevo coronavirus en el condado de Sacramento, donde trabaja como trabajadora social, empezó a entrar en pánico.

Olesky, de 41 años, visita diariamente casas de enfermos y ancianos, y le preocupaba poder llevar la nueva enfermedad a sus clientes. En la oficina, no tiene un asiento asignado pero trabaja en cubículos utilizados por otros innumerables trabajadores de campo.

La ansiedad aumentó hasta que, la semana pasada, preguntó casualmente a su supervisor si podía trabajar desde casa el resto del mes como precaución. Su supervisor se mostró escéptico, y “puso una especie de cara”, pero aprobó su petición. Aun así, Olesky tiene que aventurarse en el mundo para hacer visitas de campo diariamente como parte de su trabajo. No está sola.

El brote de coronavirus ha desencadenado medidas drásticas para evitar que se extienda por California, Estados Unidos y el mundo, y el miércoles fue declarado pandemia por la Organización Mundial de la Salud.

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Si bien algunos oficinistas podrán autocuarentarse por completo, se pedirá a muchos trabajadores -generalmente obreros con bajos salarios- que sigan presentándose a trabajar como de costumbre. Otros perderán su trabajo y sus salarios a medida que se cancelen los eventos y se detienen las operaciones debido al brote viral. Y a unos pocos se les pedirá que soporten el peso de las medidas de seguridad reforzadas promulgadas para proteger a los muchos.

“Piensas, ‘Eso es genial, las aerolíneas están aumentando el número de limpiezas’”, ejemplificó Seema Patel, directora clínica del Centro de Derecho Comunitario de East Bay y profesora de Derecho en Berkeley. "¿Pero quién está haciendo ese trabajo? ¿Y esos trabajadores tienen las mismas protecciones que los ejecutivos de las aerolíneas?”

En una crisis de salud pública es donde las leyes de descansos por enfermedad pagados y el seguro de desempleo entran en juego como redes de seguridad cruciales, dicen los expertos legales.

Exactamente cómo le afecta el brote, la forma en que trabaja, las precauciones que puede tomar o los beneficios a los que puede acceder en caso de que usted o un miembro de su familia se enferme, todo eso depende en gran medida del lugar donde trabaja y vive y de la generosidad de su empleador.

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Esto es lo que los abogados laborales, los funcionarios estatales y los organismos gubernamentales dicen que podría ocurrir en el lugar de trabajo, y los derechos que tienen los trabajadores en California.

¿Los empleados tienen derecho a trabajar desde su casa?

No existe ninguna ley federal o de California que otorgue a los empleados el derecho a trabajar a distancia, o el derecho a pedir trabajar a distancia. Sin embargo, probablemente no haga daño preguntar, especialmente dada la naturaleza sin precedentes del actual panorama de la salud pública, dicen los expertos.

Para los trabajadores de San Francisco, una ordenanza llamada Family Friendly Workplace Ordinance da a algunos empleados el derecho de solicitar arreglos flexibles o predecibles - incluyendo trabajaj desde el casa - para ayudar con las responsabilidades de cuidado. Esta ordenanza no concede esta flexibilidad; solo proporciona un proceso formal para que los trabajadores soliciten este tipo de arreglo.

Si un trabajador está inmunocomprometido y el empleador aun no ha emitido una guía para los empleados sobre como trabajar desde casa, es posible que el trabajador pueda buscar adaptaciones de trabajo a distancia según la ley estatal y federal de discapacidad, dijo la profesora de derecho laboral de UC Berkeley Catherine Fisk.

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¿Cuál es la mejor manera de pedir trabajar desde casa?

Enfatizar que trabajar desde casa no es una autocomplacencia, sino una medida de salud pública.

“No se trata solo de que el empleado tenga miedo de enfermarse; es el empleado que tiene miedo de ser un vector de la enfermedad”, ya sea que lleve una infección a su familia o desde el exterior a sus compañeros de trabajo, dijo Fisk.

Los empleadores deben pensar en las medidas de seguridad y los beneficios que pueden proporcionar, ya que equilibran el desempeño de las funciones esenciales con la protección de sus trabajadores contra esta enfermedad infecciosa, dijo Fisk.

Muchas empresas ya comenzaron a elaborar sus políticas de trabajo desde casa, ya que la preocupación por prevenir la propagación del coronavirus ha florecido.

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El 2 de marzo, Twitter se convirtió en la primera gran corporación estadounidense en alentar fuertemente a sus empleados a trabajar desde casa como medida preventiva. Desde entonces, Google, Amazon y Microsoft, entre otros, han seguido el ejemplo.

“Creo que tanto los empleadores como los empleados deben negociar cuidadosamente para minimizar el riesgo para todos”, dijo Fisk.

¿Qué pasa si yo o un miembro de mi familia nos enfermamos?

Su empleador puede proporcionarle días de enfermedad remunerados como parte de sus condiciones de empleo. Muchos trabajadores de bajos salarios no tienen acceso a días de enfermedad pagados, ya que la ley federal no exige que los empleadores los proporcionen.

Pero la ley de California sí lo hace. Los empleados en el estado que cumplen con ciertos requisitos tienen derecho a por lo menos tres días de licencia por enfermedad con goce de sueldo, y varias ciudades de California proporcionan tiempo adicional por enfermedad.

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Si usted está enfermo, o si usted o un miembro de su familia ha estado expuesto al coronavirus, puede tomar un día de enfermedad como precaución. No es necesario que se le diagnostique el coronavirus para tomar un día de enfermedad pagado.

Pagar a los empleados enfermos para que se queden en casa ayuda a reducir la propagación de la gripe estacional, según muestran los estudios. También podría ayudar a reducir la tasa de propagación del coronavirus.

Algunas empresas han comenzado a adoptar políticas de licencia por enfermedad más flexibles y generosas en respuesta al brote de coronavirus.

Walmart, el mayor empleador privado de la nación, dijo el martes que además de su actual política de licencia por enfermedad remunerada, proporcionaría hasta dos semanas de licencia remunerada a los empleados que se enfermen o estén en cuarentena debido a una exposición confirmada al coronavirus.

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En el pasado, Darden Restaurants, la empresa matriz de Olive Garden, no proporcionaba licencia por enfermedad remunerada, a sus aproximadamente 170 mil empleados por hora, excepto en un puñado de estados (incluyendo California) donde es la ley. Olive Garden dijo el 9 de marzo que proporcionaría permanentemente licencia por enfermedad pagada a todos sus empleados por hora.

Los demócratas del Congreso, liderados por la representante Rosa DeLauro (de Connecticut) y la senadora Patty Murray (de Washington), están tratando de aprobar un proyecto de ley de licencia por enfermedad, legislación que ha estado estancada por más de una década. La legislación haría accesible dos semanas de licencia por enfermedad en caso de una crisis de salud pública.

¿Qué ciudades de California tienen leyes más fuertes para los días de enfermedad pagados?

Los Ángeles, Santa Mónica, Berkeley, Emeryville, Oakland, San Diego y San Francisco, todas tienen leyes locales que ordenan tiempo adicional pagado por enfermedad.

Trabajo por mi cuenta. ¿Tengo derecho a beneficios como la baja por enfermedad remunerada?

El proyecto de ley 5 de la Asamblea, una ley estatal que entró en vigor el 1 de enero, tenía como objetivo hacer más difícil la clasificación errónea de los trabajadores como contratistas, lo que significa que una nueva franja de trabajadores en California podría tener derecho a beneficios como tres días de enfermedad pagados y licencia por discapacidad.

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Algunas de las mayores empresas de trabajo por contrato, como Uber y Lyft, han seguido insistiendo en que sus trabajadores deben ser considerados como contratistas en virtud de la ley. Esto significa que algunos trabajadores independientes tal vez no puedan acceder a muchas de esas prestaciones a menos que las empresas se vean obligadas a cumplirlas o que la condición de clasificación de los trabajadores se haya visto totalmente afectada por una batalla legal.

Algunos conductores de Uber and Lyft presentaron una queja el miércoles en California, pidiendo a los tribunales que emitan órdenes judiciales inmediatas que obliguen a las compañías de transporte a clasificarlos como empleados de acuerdo con la AB 5, a medida que crece la preocupación por el coronavirus.

El senador Mark Warner (demócrata de Virginia) escribió una carta pidiendo a Uber, Lyft, Postmates, Grubhub, DoorDash e Instacart que proporcionen algún tipo de red de seguridad financiera para los conductores y mensajeros que se enfermen. Lyft dijo que proporcionaría fondos a los conductores diagnosticados con COVID-19 o puestos en cuarentena; Uber dijo que los conductores y mensajeros diagnosticados o puestos en cuarentena recibirían una compensación de hasta 14 días.

El 15 de marzo, el gobernador Gavin Newsom instó a los bares, clubes nocturnos, viñedos y cervecerías de California a que cerraran sus operaciones, y el mismo día, funcionarios de Los Ángeles ordenaron a los bares que cerraran y obligaron a los restaurantes a interrumpir el servicio de cena para frenar la propagación del coronavirus. La asambleísta Lorena González tweeteó que los trabajadores de la hostelería afectados por las órdenes del gobernador probablemente serían elegibles para el seguro de desempleo, incluso si se les clasifica como contratistas independientes y reciben los formularios de impuestos 1099, debido a la AB5.

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¿Qué pasa si se me acaban los días de enfermedad?

Si da positivo en la prueba del nuevo coronavirus o ha estado expuesto a él y no puede trabajar como resultado, puede presentar un reclamo de seguro de discapacidad en el estado de California.

Este tipo de seguro ofrece beneficios a corto plazo a los trabajadores elegibles que han perdido sus salarios debido a una enfermedad o lesión no relacionada con el trabajo o el embarazo. Los pagos dispensados de este seguro dependen de los ingresos, pero son aproximadamente del 60% al 70% de los salarios y oscilan entre 50 y 1300 dólares por semana.

Si un miembro de la familia se enferma, usted puede ser elegible para recibir una licencia familiar pagada por el estado para cuidarlo.

Para aquellos que no pueden obtener una licencia con goce de sueldo, las leyes estatales (Ley de Derechos de la Familia de California) y federales (Ley de Licencias Familiares y Médicas) ofrecen a los empleados que cumplen ciertas especificaciones hasta 12 semanas de licencia sin goce de sueldo y con protección del puesto de trabajo por año.

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¿Qué puedo hacer si mi lugar de trabajo cierra o si se reducen mis horas?

Si se ha reducido su jornada laboral o si su empleador ha suspendido sus operaciones debido al coronavirus, puede ser elegible para recibir beneficios de desempleo que oscilan entre los 40 y los 450 dólares por semana. Puede presentar un reclamo ante el Departamento de Desarrollo del Empleo de California.

Algunas ciudades de California, con el objetivo de proteger a los trabajadores de bajos salarios que están al borde de la falta de vivienda, han comenzado a preparar moratorias temporales a los desalojos para las personas cuyos salarios se han visto afectados por paros laborales relacionados con el coronavirus.

San José se movilizó para instalar una moratoria de al menos 30 días en los desalojos contra los residentes que puedan demostrar una pérdida de ingresos relacionada con el coronavirus.

El gobernador Newsom anunció el 12 de marzo que California renunciaría al período de espera de una semana en los reclamos de seguro de desempleo o incapacidad para los afectados por el coronavirus. “Si un profesional médico dice que usted no puede trabajar, si sus horas han sido reducidas o su empleador ha cerrado, usted puede presentar un reclamo”, escribió en el Twitter.

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¿Dónde puedo encontrar más información o recursos legales?

La Agencia de Desarrollo de la Fuerza Laboral de California ha recopilado recursos relacionados con el coronavirus para empleadores y trabajadores en su sitio web. También ofrece una tabla práctica que da una visión general de los casos en los que los empleados podrían presentar una solicitud de seguro de discapacidad, licencia familiar remunerada, etc.

Legal Aid at Work, que tiene su sede en San Francisco pero presta servicios a los trabajadores de todo el estado, ofrece servicios jurídicos gratuitos y ha publicado una lista completa de las preguntas más frecuentes sobre el coronavirus y los problemas del lugar de trabajo.

La organización de defensa legal A Better Balance ofrece una lista de ciudades de California con leyes sobre el tiempo de enfermedad y los detalles de esas políticas en su sitio web.


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