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FBI advierte por estafas relacionadas con COVID-19, pide a víctimas que denuncien

El FBI dice que estafadores y defraudadores están aprovechando la pandemia de COVID-19 para “robar su dinero, su información personal, o ambos”

La semana pasada agentes del FBI de San Diego y Los Ángeles arrestaron a un hombre del sur de California que afirmaba haber creado una “cura con patente en trámite” para COVID-19, según las autoridades federales.

Los agentes arrestaron a Keith Lawrence Middlebrook, de 53 años, cuando entregó la supuesta cura del coronavirus en forma de píldora a un agente encubierto que se hacía pasar por un inversor.

“Todas las principales autoridades sanitarias han advertido que no hay un tratamiento antiviral específico para COVID-19 ni una vacuna para prevenir la infección por coronavirus”, dijeron las autoridades federales en un comunicado.

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Middlebrook, quien supuestamente estaba solicitando inversiones con promesas de ganancias masivas, fue arrestado bajo sospecha de fraude electrónico.

Associated Press informó que Middlebrook, un actor con varias participaciones en cine y televisión sin acreditar, compareció en un tribunal federal el jueves, donde un juez fijó su comparecencia para el 16 de abril.

“Aunque la... actividad criminal se centraba en (Los Ángeles), los agentes del FBI de San Diego trabajaron en el caso para detener esta actividad fraudulenta usando la pandemia de COVID”, escribió el agente especial del FBI Davene Butler, portavoz de la oficina de campo de la agencia en San Diego, en un correo electrónico el viernes.

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“Es un ejemplo del trabajo que estamos haciendo para detener a estos estafadores”.

El 20 de marzo, el FBI emitió un anuncio de servicio público advirtiendo que la agencia estaba viendo “un aumento en los esquemas de fraude” relacionados con COVID-19. La agencia continuó con sus advertencias la semana pasada.

“Los estafadores están aprovechando la pandemia de COVID-19 para robar su dinero, su información personal o ambas”, según un comunicado de Butler.

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Advirtió a los miembros del público que se protejan e investiguen la legitimidad de las campañas de financiamiento colectivo, las compras en línea y los enlaces que pretenden brindar información sobre la pandemia. La agencia también advirtió al público sobre la entrega de información personal en un intento de recibir dinero u otros beneficios.

Butler dijo que el FBI en San Diego “está preparado para detectar, disuadir, investigar” y llevar ante la justicia a aquellos que se aprovechan de la crisis.

“Queremos asegurarle al público que el FBI continúa con nuestra importante labor de protección del pueblo estadounidense, específicamente de los habitantes de los condados de San Diego e Imperial, a pesar de estos tiempos sin precedentes”, dijo en un comunicado Omer Meisel, agente especial en funciones a cargo de la división del FBI en San Diego.

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Específicamente, el FBI está advirtiendo a la gente que tenga cuidado con los correos electrónicos falsos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades; los correos electrónicos de phishing que piden información personal para recibir un cheque de estímulo económico del gobierno; y los tratamientos falsos, como el que supuestamente ofrecía Middlebrook.

Las víctimas de estafas o cibercrímenes en internet, o cualquier persona que quiera reportar actividades sospechosas, puede llamar a la oficina de campo del FBI en San Diego al (858) 320-1800 o hacer un reporte con el Centro de Denuncias de Crímenes en Internet del FBI en ic3.gov.


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