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El uso del LAPD de lanzadores de proyectiles en manifestantes provoca reclamos por uso de fuerza excesiva

LAPD officers arrest a protester in the Fairfax District of Los Angeles.
Un oficial del LAPD en primer plano sostiene un lanzador no letal mientras sus compañeros arrestan a un manifestante durante las protestas recientes en el Distrito de Fairfax.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

La policía de Los Ángeles y de otras ciudades ha disparado balas de espuma de 40 milímetros a los manifestantes de George Floyd, presentando quejas de fuerza excesiva.

La policía lo llama un “lanzador menos letal de 40 milímetros”, pero para aquellos que se han encontrado con esta arma durante las recientes protestas, las heridas se sienten como mortales. Y sin justificación.

A un hombre sin hogar en silla de ruedas resulto con los ojos ensangrentados en el centro de Los Ángeles. Un activista de San José sufrió una lesión en un testículo después de un impacto en la ingle. Un periodista de radio que entrevistaba a manifestantes en Long Beach sufrió una herida en el cuello. Y una cantidad incalculable de otros sufrieron cortes, contusiones y cosas peores durante las manifestaciones que siguieron a la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis.

A man suffered a severe wound to his face after police fired less-lethal projectiles into a crowd.
Un hombre sufrió una herida en la cara después de que la policía disparó proyectiles de espuma contra una multitud de manifestantes en el centro de Los Ángeles.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Estos artefactos han sido desplegados por el Departamento de Policía de Los Ángeles y otras agencias. En muchos casos, los departamentos y los fabricantes de armas han sugerido previamente que los dispositivos, que generalmente están cargados con proyectiles de espuma que duran un solo disparo, permiten un ataque más preciso sobre los sospechosos violentos y, por lo tanto, reducen las lesiones graves causadas por otras alternativas “menos letales”.

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En cambio, estos artefactos menos letales, o “LLL”, como los llama el Departamento de Policía de Los Ángeles, han atraído el mismo tipo de objeciones de los manifestantes y libertarios civiles que los impactos de “beanbag” y las bolitas de goma dura que fueron las armas dominantes utilizadas por la policía durante esfuerzos previos de control de multitudes. Los críticos dicen que la culpa no está en las armas, sino en la manera indiscriminada y desenfrenada en que algunos oficiales las disparan.

“Si disparas a corta distancia o a la cabeza de alguien, hacen mucho daño, y la pregunta es, ¿qué peligro plantean estos manifestantes?”, dijo Carol Sobel, una abogada de derechos civiles que está demandando a la policía de Los Ángeles por presuntamente disparar las armas sobre transeúntes y manifestantes pacíficos. “Particularmente con personas sin hogar en sus sillas de ruedas. ¿Son una amenaza para la policía?.

El titular de la patente de un proyectil LLL de uso común, el gobierno de Estados Unidos, lo describe como “una munición que puede ser utilizada por soldados durante operaciones que no sean de guerra, como el control de disturbios... o por el personal de la policía cuando una respuesta letal no está garantizada”.

La Comisión de Policía de Los Ángeles y la oficina de su inspector general han dicho que revisarán todas las denuncias de fuerza excesiva contra el departamento. Eso se perfila como un trabajo masivo, dado miles de quejas formales, llamadas telefónicas, videos y publicaciones en redes sociales sobre oficiales disparando lo que los civiles generalmente etiquetan como “balas de goma”. Una portavoz de LAPD dijo que el departamento está revisando el uso del lanzador de 40 milímetros y planea publicar los hallazgos “en un momento posterior”.

An LAPD officer holds a less-lethal launcher during demonstrations recently in downtown Los Angeles.
Un oficial de LAPD sostiene un lanzador menos letal durante manifestaciones en el centro de Los Ángeles.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Un experto en tácticas policiales mencionó que le dijeron que los agentes del alguacil del condado de Los Ángeles usaron tantas armas “no letales” que la agencia tuvo que reabastecer sus municiones. Un representante del Departamento del Sheriff confirmó el reabastecimiento, debido a su “participación en incidentes generalizados en todo el Condado”.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo la semana pasada que había pedido a la policía de Los Ángeles “minimizar” el uso de armas menos letales cuando se trata de manifestantes pacíficos.

Otros departamentos de policía también se comprometieron a revisar el uso del arma de 40 milímetros.

En San José, la policía disparó las balas de espuma contra una multitud de manifestantes, con una impactando a Derrick Sanderlin, un hombre negro de 27 años que previamente había trabajado con un grupo que capacitó a los reclutas del departamento sobre cómo eliminar los prejuicios y construir una reación con la comunidad.

El abogado de Sanderlin envió un video que lo muestra tratando de calmar a los manifestantes agresivos durante el enfrentamiento del 29 de mayo y aparentemente pidiéndole a la policía que dejara de disparar.

La abogada Sarah Marinho dijo que la “reacción exagerada” dejó a Sanderlin con un testículo roto; su médico le dijo que quizás no podría tener hijos. El jefe de policía de San José, Eddie García, se consideró “molesto” por el incidente y prometió una investigación.

Otra manifestante, Breanna Contreras, dijo que había estado parada a media cuadra detrás de la línea del frente de los manifestantes de San José ese mismo día cuando una bala de espuma la impactó en la sien, contusiones graves y un ojo ensangrentado. “Siento que están siendo brutales con los manifestantes pacíficos”, dijo Contreras, un estudiante de 21 años de la Universidad Estatal de San Jose.

En Long Beach, el Departamento de Policía dijo que inició una investigación interna después de que un oficial disparó lo que se cree que fue un impacto de 40 milímetros que golpeó al periodista de radio de la KPCC, Adolfo Guzmán-López, en el cuello. Guzmán-López dijo que había estado entrevistando a manifestantes cuando recibió el impacto y le sangró el cuello.

“La pregunta que queda [es] qué política, qué fundamento llevó a este oficial de policía a separarme de la multitud”, dijo López a NPR después del incidente del 31 de mayo.

Un análisis de 2017 de 1.984 personas impactadas por balas de goma o plástico encontró que el 3% fueron asesinados y el 15% heridos permanentemente. El estudio revisado por pares, publicado en la revista BMJ Open, revisó 30 años de artículos científicos en todo el mundo sobre lesiones por proyectiles de impacto cinético, o KIP, que incluyen balas recubiertas de goma, rondas de ‘beabbags’, esponja y más.

El Dr. Rohini Haar, autor principal del estudio y médico de emergencias, dijo que las llamadas rondas de esponja disparadas por el lanzador de 40 milímetros no habían reducido los problemas.

“Debido a que estas rondas de esponja se usan de manera tan generalizada, vemos un montón de lesiones”, dijo Haar, un profesor de salud pública en UC Berkeley. Ella dijo que ha habido una “narrativa falsa” de que las armas “menos letales” eran menos problemáticas, lo que resultó en una revisión poco rigurosa de los impactos.

Dos expertos en uso de la fuerza policial elogiaron a la policía de todo el país por exhibir moderación en el uso del lanzador de 40 milímetros y otras alternativas de armas.

Pero uno de los expertos, el ex comandante del Departamento del Sheriff de Los Ángeles. Sid Heal, dijo que las armas siguen siendo sospechosas por dos razones: sus impactos en la seguridad pública y la salud pública no se han estudiado adecuadamente, y los oficiales de policía a menudo no reciben la capacitación adecuada sobre cómo usarlas.

“Están buscando la tecnología para resolver estos problemas”, dijo Heal, “y no hay una bala mágica”.

El LAPD recurrió al lanzador de 40 milímetros después de que dos episodios de disturbios civiles anteriores desencadenaran un torrente de quejas.

La decisión sigue a las quejas de muchos de los arrestados de que pasaron horas con esposas de plástico en autobuses abarrotados sin justificación

Casi 100 manifestantes, reporteros y transeúntes demandaron a la policía de Los Ángeles en 2000 después de que la policía disparó municiones de ‘beabbags’, pequeñas rondas “aguijón” y balas de goma mientras intentaban dispersar a los manifestantes fuera de la reunión de la Convención Nacional Demócrata en el Staples Center.

La ciudad finalmente pagó un total de $ 4.1 millones en acuerdos legales, incluso a una mujer que perdió la visión en un ojo después de ser alcanzada por una bala de goma. El Departamento de Policía no admitió haber actuado mal.

En 2007, la policía de Los Ángeles disparó contra una multitud reunida en MacArthur Park y sus alrededores para un mitin del Primero de Mayo en favor de los derechos de los inmigrantes. Más tarde, una revisión de la Comisión de Policía determinó que los gránulos de goma habían sido disparados directamente a la multitud. La revisión también encontró que una fuerza menos que letal había sido dirigida a personas que se manifestaban pacíficamente o reportaban sobre el evento para los medios de comunicación.

El inspector de la Comisión de Policía, el general Mark P. Smith, dijo que cree que una de las razones por las que el Departamento de Policía de Los Ángeles inicialmente comenzó a usar el arma de 40 milímetros fue porque se vio que tenía una mayor utilidad debido a su precisión y alcance efectivo en comparación con las otras.

Un análisis de LAPD descubrió que el LLL es capaz de alcanzar objetivos de hasta 110 pies, mientras que las otras funcionan mejor a 45 pies o menos, y las Tasers tienen un alcance efectivo máximo de 15 pies. (El arma de ‘beannags’ dispara bolitas envueltas en un saco, generalmente de nylon).

El informe del Uso de Fuerza del Departamento para 2019 muestra que la utilización policial del lanzador de 40 milímetros había superado al otro armamento en frecuencia, aunque solo se utilizó un tercio del Taser. El informe mostró que la policía encontró que la pistola Taser y el lanzador de 40 milímetros eran efectivos poco más de la mitad del tiempo.

Un hilo común que atraviesa los incidentes mortales es que las víctimas son desproporcionadamente negras

El Departamento de Policía de Los Ángeles reconoció el mayor uso de LLL en 2019, cuando hizo que la capacitación con el dispositivo formara parte del plan de estudios de la Academia de Policía.

A los cadetes se les dice que la fuerza no letal debe aplicarse solo cuando un oficial cree que otras tácticas para someter a un sujeto pueden fallar o tienen una creencia razonable de que no será seguro entrar en contacto cercano con un individuo.

Una directiva de uso de la fuerza de 2018 del jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, les dice a los oficiales que “las opciones de fuerza menos letales no se utilizarán para un sospechoso o sujeto que se resiste pasivamente o simplemente no cumple con las órdenes policiales”. Las amenazas verbales de violencia o el mero incumplimiento no solo justifican el uso de una fuerza menos letal ".

A menos que un oficial esté bajo ataque directo, se le exige que emita una advertencia verbal antes de disparar el lanzador de 40 milímetros, dice la directiva. Esa advertencia debería indicar que el arma puede causar lesiones.

La policía ha dicho que usaron la arma de 40 milímetros solo después de ser atacados con botellas, rocas y otros proyectiles. Los manifestantes dijeron que la policía a menudo les disparó las armas sin provocación.

Si bien no comentó directamente sobre la capacitación de LAPD, Heal dijo que muchos departamentos no brindan la capacitación adecuada.

“Todos compran estas cosas y lo consideran un gran gasto de capital”, dijo Heal, el ex comandante del sheriff. “Pero sin la capacitación, es un problema. Hacer el entrenamiento es enormemente costoso, porque hay que pagarle al capacitador, al oficial que se está entrenando y a la persona que está reemplazando al oficial mientras entrena ".

La distancia más cercana desde la cual se puede disparar con seguridad la arma de 40 milímetros se encuentra entre los factores importantes que aún se desconocen, dijo Heal. Pero la investigación sobre el arma y otros sigue siendo insignificante, dijo.

“Hemos estado diciendo y diciendo durante 20 años que necesitamos más investigación sobre estas” armas, dijo Heal.

“No puedo decirles lo frustrante que es tener esta discusión en 2020, cuando hemos estado pidiendo que esto se haga una y otra vez”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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