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El concejal de Los Ángeles, José Huizar, es criticado por utilizar al Niño Jesús mexicano en escándalo del FBI

A figurine of Santo Niño de Atocha, left, shown in a display window of a botánica on Cesar Chavez Boulevard in Boyle Heights.
Una figura del Santo Niño de Atocha, a la izquierda, un bebé con sombrero grande conocido como el santo patrón del acusado injustamente, se muestra en una ventana de exhibición en una botánica en el bulevar César Chávez en Boyle Heights.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

El niño rey de los santos del sur de California, el Santo Niño de Atocha, se ve arrastrado a un escándalo político

El concejal de Los Ángeles inició una sesión en Instagram en la oscuridad de la madrugada antes de que los agentes del FBI llegaran a su casa de Boyle Heights.

José Huizar no publicó un manifiesto molesto o una selfie o una súplica de apoyo en su momento de necesidad. En cambio, el político que pronto sería arrestado publicó una imagen de un niño Jesús con sombrero grande conocido como el Santo Niño de Atocha.

El santo patrón de los que son acusados ​​injustamente.

Por desgracia, utilizar al niño Jesús mexicano en su drama no fue bueno para el concejal, acusado de crimen organizado en un escándalo masivo que ha sacudido al Ayuntamiento de Los Ángeles.

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“La audacia de usar este símbolo cuando la gente lo ha necesitado para vivir, para sobrevivir frente a una lucha real”, dijo Nancy Meza, una residente de Boyle Heights de 33 años. Ella y otros han criticado públicamente a Huizar durante años por lo que ella dice es su papel en la gentrificación del barrio histórico. “El mentiroso ni siquiera pasó una noche en la cárcel”.

Vestido con una túnica azul y una capa marrón, con un bastón, una canasta en las manos, sandalias en los pies y una sonrisa encantadora, este santo patrón de peregrinos es el humilde niño rey de los íconos católicos que pueblan el paisaje del sur de California.

No es tan conocido entre los que no son católicos como la Virgen de Guadalupe. Y no coincide con la ostentación de otros santos o patronos, como la Virgen boliviana de Copacabana, que luce una corona de oro más grande que su cabeza, o Nuestra Señora de La Vang, cuyos creyentes vietnamitas le han erigido elaborados santuarios en parroquias a través del condado de Orange.

En cambio, el Santo Niño, cuya devoción se remonta a siglos atrás en España, donde se encuentra la ciudad de Atocha, ahora tiene su mayor número de seguidores en el estado mexicano de Zacatecas y se ha extendido lentamente por todo el sur por más de 100 años.

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Su devoción masiva no es pública sino privada: como imanes de refrigerador y pequeñas estatuas guardadas en casa, en tarjetas de oración dentro de billeteras o guanteras. A menudo, la manifestación más ostentosa del Santo Niño es en forma de calcomanía de automóvil.

Ahora, este santo es una parte improbable de uno de los mayores escándalos de corrupción política de Los Ángeles en décadas.

Huizar no respondió a una solicitud de comentarios para explicar su publicación de Instagram el 23 de junio, aunque el político tenía todas las razones para invocar al Santo Niño. Es nativo de Zacatecas, donde una visita a su santuario en la ciudad de Plateros es un rito de iniciación para los cientos de miles de zacatecanos y sus descendientes que llaman hogar al sur de California.

Y el Santo Niño también es el santo patrón de los prisioneros.

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Los fieles del ícono están criticando a Huizar por lo que sienten es una doble traición: una caída política que ha avergonzado a la diáspora de zacatecanos, sí, pero también el uso del símbolo más preciado de su patria.

Un flujo incesante de zacatecanos al sur de California desde la Revolución mexicana ha hecho que la presencia del Santo Niño sea como la de las palmeras: sin pretensiones pero omnipresente.

"Él representa nuestro hogar, pero también una segunda oportunidad”, dijo Juan Javier Pescador, profesor de historia en el estado de Michigan y autor de un libro en 2009 sobre la historia del Santo Niño. “Este no es un santo que fue bien recibido por el clero o la jerarquía. Viajó por el espacio doméstico, a través de familias y especialmente de mujeres. Ellos son los que activaron el culto”.

Los Angeles City Councilman Jose Huizar, shown at a council meeting in February.
Antes de su arresto por acusaciones de crimen organizado, el concejal de la ciudad de Los Ángeles, José Huizar, publicó una imagen del Santo Niño en su página de Instagram. La reacción fue rápida.
(Francine Orr / Los Angeles Times)
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Manuel Figueroa, de 55 años, nacido en la ciudad de Fresnillo en Zacatecas, tenía un cartel antiguo y una estatua del Santo Niño en su peluquería ahora cerrada de Highland Park. Los clientes no mexicanos se sintieron tan atraídos por ellos, tan vagamente familiares pero extranjeros, que bautizaron la figura como “Atocha Baby”, que Figueroa tomó con calma.

“Es el embajador de Zacatecas”, dijo Figueroa. “Él representa quiénes somos: trabajadores e inmigrantes. Fue una pena ver a José usarlo de la manera que lo hizo”.

El editor de L.A.Taco, Javier Cabral, es hijo de dos nativos de Zacatecas, y su madre siempre invoca el nombre del Santo Niño cuando viaja.

“Creo que en ese momento [Huizar] que sabía que estaba cayendo, bien podría rendirse al bebé Jesús”, dijo Cabral. "¡Pero aún así! dice la gente, ‘¿Por qué arrastrar al Santo Niño a su desorden?”.

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A wooden plaque featuring the Santo Niño de Atocha at the Santuario de Chimayó in New Mexico.
El Santo Niño de Atocha aparece en una placa de madera en el Santuario de Chimayó en Nuevo México.
(Gustavo Arellano / Los Angeles Times)

La trayectoria del Santo Niño de ser un santo regional a un peón político refleja de muchas maneras la historia de los zacatecanos en el sur de California.

Fue presentado a Zacatecas en el siglo XVII a través de los brazos de Nuestra Señora de Atocha, una estatua de la Virgen Negra a la que rezaron los españoles durante la Reconquista, las campañas militares que pusieron fin a la ocupación por siglos de los moros en la Península Ibérica.

Nuestra Señora de Atocha representaba el poder colonial en un estado cuyos depósitos de plata se encontraban entre los más grandes del mundo pero que el imperio español rápidamente saqueó.

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En cambio, los católicos mexicanos crecieron en la preferencia por el Santo Niño, alrededor del cual comenzaron a formarse leyendas: cómo alimentaba a los prisioneros, salvaba a menores y respondía con milagros. A medida que pasaron los siglos, abandonó el abrazo de su madre, perdió su orbe y su cetro originales y se convirtió en la imagen singular que se ama hoy.

Su santuario, lleno de miles de testimonios de oraciones respondidas, se convirtió en uno de los más populares en México, detrás de los construidos para la Virgen de Guadalupe en la Ciudad de México y la Virgen de San Juan de los Lagos en el estado de Jalisco. Pero el Santo Niño también fue llevado al Norte, primero a Nuevo México, donde una capilla le fue dedicada en el pueblo de Chimayó, luego a través del resto del sudoeste de Estados Unidos por mineros y trabajadores ferroviarios que lo adoptaron como santo patrón.

Aunque las iglesias católicas en el sur de California han vendido imágenes del Santo Niño y mantenido novenas en su nombre durante décadas, una adopción oficial no ocurrió hasta 1998, cuando se exhibió una copia del Santo Niño original traído de Plateros a Nuestra Señora Reina de la Iglesia de Los Ángeles cerca de la calle Olvera, universalmente conocida entre los católicos locales como La Placita.

Más de 100.000 personas vinieron a verlo, un evento muy cubierto por los medios de comunicación en español en ese momento e ignorado por completo por la prensa en inglés.

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Los obispos católicos se han apoyado en el poder de atracción del Santo Niño desde entonces. En Santa Paula, la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe ha acogido la réplica de Plateros desde 2006, aunque su visita anual de verano se retrasó hasta octubre debido al coronavirus. En el Cementerio del Santo Sepulcro en Orange, se erigió un monumento al Santo Niño en 2002 y se encuentra en un pilar con el nombre de latinos fallecidos, no todos zacatecanos.

A statue of the Santo Niño de Atocha at Holy Sepulcher Cemetery in Orange.
Una estatua del Santo Niño de Atocha fue erigida en 2002 en el Cementerio del Santo Sepulcro en Orange y lleva el nombre de latinos fallecidos.
(Gustavo Arellano / Los Angeles Times)

“Se convirtió en un talismán transnacional”, dijo Adrián Félix, profesor de estudios étnicos de UC Riverside que se especializa en la diáspora zacatecana y es originario de Jerez, el mismo municipio del que proviene Huizar. “Trascendió a Zacatecas, y ahora es parte de la mitología de los migrantes”.

Fue ese folklore el que Huizar intentó aprovechar con su publicación de Instagram, argumentó Félix. En cambio, se convirtió en “un político que vuelve a la política cultural para ganarse el favor de sus paisanos con gestos que se sienten vacíos”.

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En La Placita, que conserva una estatua del Santo Niño en una gruta al aire libre junto a las estatuas de San Miguel y la Virgen María, Ignacio Peña, residente de 58 años del Parque Cypress, sintió lo mismo.

“No tiene vergüenza”, dijo antes de asistir a la misa de la mañana de las 10:30 en La Placita. “No tiene vergüenza”.

Dentro de la tienda de regalos de la iglesia, Andrea Rodríguez hizo un rosario nuevo cuando los primeros clientes del día entraron. Sólo tenía imanes y escapularios del Santo Niño en existencia; sus estatuas y tarjetas de oración se agotaron.

La residente de South Gate, de 36 años, nativa de Michoacán, no estaba familiarizada con la publicación de Huizar. Pero ella frunció el ceño cuando se le contó.

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“Es una falta de respeto”, dijo Rodríguez en español. “Dios ama a los malos como a los buenos, pero no tanto”.

Aún así, no esperas que un político que enfrentará la posibilidad de pasar tiempo en prisión invoque a San Judas, ¿verdad? Es el santo patrón de las causas perdidas.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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