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Anuncian “equipo especial” para la agencia de desempleo de California, hay 1 millón aún en espera beneficios

A job seeker waits to use a phone at a career center.
Una persona en busca de trabajo espera para usar un teléfono en un centro en Richmond, California.
(Justin Sullivan / Getty Images)

Ante la avalancha de quejas de californianos que no han podido obtener beneficios de desempleo, el gobernador Gavin Newsom dijo el miércoles que formó un “equipo especial” para abordar los problemas con el sistema y agilizará el proceso para resolver los reclamos.

El anuncio se produjo en la víspera de una audiencia legislativa sobre problemas en el programa de seguro de desempleo en el que se espera que los funcionarios del departamento sean interrogados por quejas de fallas informáticas y líneas telefónicas saturadas que impiden que se presenten reclamos.

“No debería haber barreras entre los californianos y los beneficios que han obtenido”, dijo Newsom en un comunicado. “La demanda sin precedentes debido a la pérdida de empleos durante esta pandemia combinada con un sistema anticuado han creado una acumulación inaceptable de reclamos. Los californianos merecen algo mejor y estos esfuerzos de reforma apuntan a mover al Departamento [de Desarrollo del Empleo] en esa dirección”.

El nuevo equipo estará encabezado por la secretaria de la Agencia de Operaciones del Gobierno, Yolanda Richardson, y Jennifer Pahlka, fundadora del grupo Code for America.

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El equipo elaborará un plan en 45 días para mejoras en el Departamento de Desarrollo de Empleo del estado, incluida una revisión de sus sistemas tecnológicos ineficientes, expuso Newsom.

California ha procesado 8.7 millones de reclamos de beneficios de desempleo sin precedentes desde marzo, cuando Newsom ordenó a los californianos quedarse en casa para reducir la propagación de COVID-19. Esa orden cerró gran parte de la economía del estado, dejando a millones sin trabajo.

Pero muchas personas que perdieron empleos o ingresos dicen que no han podido obtener los beneficios para los que son elegibles. Señalaron que las líneas telefónicas obstruidas del EDD les han impedido comunicarse con un representante de servicio que pueda ayudarlos a resolver los problemas de reclamos.

Otros se quejan de que el sistema informático antiguo e inadecuado del EDD les ha impedido completar los reclamos en línea.

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El gobernador expuso el miércoles que los nuevos esfuerzos se centrarán en casi 1 millón de reclamos sin procesar que pueden ser elegibles para el pago pero que requieren más información. Muchas solicitudes están “pendientes de resolución” porque tienen problemas, incluida la verificación de la identidad del declarante. Newsom dijo que espera eliminar el atraso a fines de septiembre.

El asambleísta Jim Patterson (R-Frenso), uno de los principales críticos del EDD, se mostró escéptico ante el anuncio del gobernador.

“El gobernador Newsom se ha hecho famoso por sus palabras, no por sus acciones”, manifestó Patterson en un comunicado en respuesta al anuncio. “Es nuestra obligación en la Legislatura no solo responsabilizar al EDD, sino también al Gobernador”.

El EDD se ha quedado atrás a medida que se presentaron más reclamos, según un informe de la directora de la agencia, Sharon Hilliard, que se publicó el miércoles.

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En marzo, el 87.8% de los reclamos registraron pagos iniciales dentro de los 14 días conforme a la calendarización, pero para junio el número se había reducido al 51.9%, según el informe.

El estado priorizará primero los reclamos más atrasados y está desarrollando un proceso “fácil de usar” para notificar y comunicarse con los clientes, incluida la automatización interactiva actualizada de respuesta de voz que enrutará a cada persona que llama a un representante que tenga capacitación especializada en ese tema específico.

La secretaria de trabajo de California, Julie Su, dijo que su objetivo es crear un “sistema centrado en el ser humano” que las personas puedan usar en tiempos difíciles.

“Desde el primer contacto hasta la resolución final y todas las comunicaciones intermedias, estamos comprometidos a mejorar la experiencia [del seguro de desempleo] para los californianos”, manifestó Su.

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Se espera que los funcionarios de la administración transmitan el mismo mensaje a los legisladores estatales frustrados y enojados el jueves, ya que un subcomité de presupuesto de la Asamblea sobre la administración estatal convoca una audiencia de supervisión sobre la agencia.

El asambleísta David Chiu (D-San Francisco) se encuentra entre los que asistirán a la audiencia. Dijo que está contento de que el gobernador esté trabajando para abordar algunos de los problemas planteados, pero comentó que el plan descrito “solo rasca la superficie del desastre que es el EDD”.

“A pesar de meses de esfuerzos de buena fe para trabajar de manera constructiva con el liderazgo del EDD en resolver la miríada de problemas que afectan a la agencia, se ha logrado poco o ningún progreso”, dijo Chiu. “Esperar hasta fines de septiembre para despejar la acumulación de reclamos no cumplidos y diseñar un plan para mejoras en la web se siente inadecuado dado el número de personas que se quedaron sin ingresos desde marzo”.

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