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Los propietarios de bares sopesan reabrir mientras Los Ángeles pasa al nivel naranja

Two people wearing masks clink their beer cans as they sit at a candlelit booth
Jasmine Aguilar y Adam Ziegenhals, ambos de Echo Park, se detienen en el bar vacío Ham and Eggs el viernes en Los Ángeles. El bar ahora servirá ramen con bebidas.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

Los bares del condado de Los Ángeles que no sirven comida pueden reabrir el lunes, sólo al aire libre y con capacidad limitada. Algunos se preparan para reabrir, mientras otros locales esperan.

El lunes, cuando el condado de Los Ángeles pase al siguiente nivel para la reapertura, los bares sin servicio de comida podrán volver a servir bebidas, algunos por primera vez en más de un año.

“No hay dos maneras de hacerlo: Es realmente difícil”, afirma Brett Winfield, director de operaciones del grupo hostelero Pouring with Heart. “Diría que, más allá de la Ley Seca, no ha habido nada más difícil para los bares que eso”.

Winfield y sus colegas administran casi 20 bares en Los Ángeles, entre ellos el Varnish, el Bar Clacson, Las Perlas y el Normandie Club, y casi todos han cerrado desde junio. Ahora que los bares sin comida de Los Ángeles pueden empezar a reabrir, dice que el grupo de bebidas puede por fin planear su regreso.

Esta semana las autoridades estatales autorizaron a los condados de Los Ángeles y Orange a pasar a la fase naranja de reapertura en California. La medida amplía la capacidad de los restaurantes para comer en el interior del 25% al 50% y permite a las cervecerías, bodegas y destilerías sentar a los clientes en el interior con una capacidad del 25%, siempre que las mesas estén separadas por dos metros.

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Los bares sin servicio de comidas -o los que no se asociaron con un operador de alimentos durante la pandemia- han permanecido cerrados bajo la normativa estatal con código de colores. El lunes, los bares sin servicio de comida podrán sumarse a la reapertura: sólo al aire libre y al 25%, con toques de queda establecidos a las 10 de la noche.

Para Pouring with Heart, el cambio significa que el grupo puede empezar a recontratar a su plantilla de casi 500 empleados, al menos tres cuartas partes de ellos en Los Ángeles, y planificar un regreso escalonado de sus bares.

Varios de los bares de Pouring with Heart sirven comida, entre ellos Cole’s e Imperial Western Brewing Co; Bar Clacson comparte su espacio con la tienda de sándwiches E Stretto. Esos bares podrían haber abierto bajo el nivel rojo de California. Pero Winfield dijo que el grupo decidió cesar casi todas las operaciones para sobrevivir.

“Entramos en una especie de hibernación y tratamos de asegurarnos de que una vez que esto terminara pudiéramos reabrir todos los locales, y eso es exactamente lo que vamos a hacer cuando entremos en este siguiente nivel”, dijo Winfield. “Vamos a empezar a girar las ruedas, y todos nuestros locales van a volver”.

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Otro gigante de las bebidas de Los Ángeles, el grupo Houston Hospitality, también está planeando su regreso.

Ante la inminente llegada del nivel naranja, los empresarios de la vida nocturna y los bares, Mark y Jonnie Houston, reabrieron recientemente el patio de su bar Good Times at Davey Wayne’s, con la venta de tacos. Esta será la primera de sus propiedades en volver por completo, muy probablemente seguida por la cercana coctelería No Vacancy.

Muchos de los bares de los Houstons giran en torno a la actuación y la experiencia - trucos de magia, espectáculos de burlesque y juegos inspirados en el carnaval - y el equipo está navegando por la reapertura en medio de las estrictas directrices estatales y del condado en torno al entretenimiento bajo la escala naranja.

La Cita, en el centro de la ciudad, también opera en la venta de alcohol y entretenimiento. Este antiguo bastión de la cultura latina es conocido por su música en directo y sus sesiones de DJ de cumbia, reggae, punk y mucho más. Mientras que la música y el entretenimiento permanecerán en pausa, el copropietario y socio gerente Carl Lofgren dice que el bar volverá en la próxima semana o dos bajo el nuevo nivel por primera vez desde el 15 de marzo de 2020. Lofgren dijo que su equipo ha eliminado algunos de los asientos en el patio trasero del bar para ofrecer una planta más abierta.

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Lofgren también es copropietario de El Dorado, en el centro de la ciudad, y de Gold-Diggers, en Hollywood, y forma parte de una extensa familia de bares que administra varios establecimientos aún cerrados, como Footsies, en Cypress Park, Short Stop, en Echo Park, Club Tee Gee, en Atwater Village, y Melody Lounge, en Chinatown. Espera que se permita la reapertura de algunos de estos locales en estacionamientos adyacentes, con los permisos pertinentes.

Mientras se acerca la reapertura de La Cita, Lofgren dijo que el bar probablemente no encontrará su ritmo -con música y baile- hasta el tercer o cuarto trimestre de 2021.

A skateboarder passes the La Cita bar.
La Cita, en el centro de la ciudad, se prepara para reabrir, aunque la música en vivo y el baile no volverán inmediatamente.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

Lofgren echa de menos los domingos en el bar: En el interior, las bandas de cumbia, norteñas y rancheras entretenían a lo que él llama “el público de después de la iglesia”, mientras que una barra de “construye tu propio bloody Mary” atendía a las generaciones más jóvenes en el patio. “Cuando empezamos a hacerlo, nos preguntábamos si funcionaría o no, y resultó que reunió a mucha gente”, dice Lofgren. “De repente, estos hipsters están familiarizados con lo que es la música country. Es realmente una sensación de unión entre culturas, que realmente valoramos, y es lo que más echo de menos”.

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En Glendale y Highland Park, los dos locales del Greyhound -un bar deportivo y un destino para comer pollo- volverán bajo el nivel naranja. El copropietario Matt Glassman dice que él y su socio Steven Williams están añadiendo asientos en el patio del local de Glendale.

Ambos locales sirven un menú completo de comida y se les habría permitido volver bajo las directrices del nivel rojo del estado, pero los propietarios decidieron que volver con sólo el 25% de la capacidad interior - y sin ningún asiento al aire libre - no valía la pena el riesgo de salud o financiero. Ahora el Greyhound volverá a tener un 50% de capacidad interior, con un nuevo enfoque en la pizza, en las próximas cuatro a seis semanas.

No todos los bares abrirán ahora.

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Los que no tienen servicio de comida, un patio, un amplio espacio en la acera, espacio para apartar las mesas en el interior o un permiso para convertir temporalmente un estacionamiento en una zona de comedor deben esperar al regreso del servicio de bar en el interior, que llegará al 25% de su capacidad en el nivel amarillo.

Glassman y Williams también son propietarios de ETA en Highland Park. Glassman dijo que el bar -conocido por su jazz en vivo y sus ostiones a un dólar- no tiene suficiente espacio en la acera para justificar el coste de reanudar las operaciones, y el pequeño escenario no acomodaría más de dos o tres mesas en el interior a dos metros de distancia. Glassman dice que tendrán que esperar hasta que las normas permitan una capacidad interior más cercana al 100% antes de que ETA pueda volver.

El piano bar de Hollywood Tramp Stamp Granny’s lleva cerrado desde el 12 de marzo de 2020, y seguirá cerrado hasta el nivel naranja por una combinación de circunstancias y precaución.

Sin un espacio al aire libre, los copropietarios Mia Swier, Darren Criss y Danny Massare planean mantener el bar a oscuras hasta que puedan volver a sentar a los clientes en las mesas. Dicen que no tienen prisa por reabrir: Prefieren esperar a que los profesionales médicos les pongan al día y esperarán al nivel amarillo o incluso después.

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“Creo que lo más importante es apoyar a la comunidad y asegurarse de que todo el mundo se mantenga a salvo, especialmente nuestros clientes y los miembros de nuestro personal”, dijo Swier. “Nuestra primera prioridad es su salud y seguridad”.

La espera también podría permitir el regreso junto al entretenimiento en el interior, una piedra angular del bar que, antes de la pandemia, acogía regularmente cantantes, cabarets LGBTQ y espectáculos de burlesque. Los tres copropietarios son músicos y están planeando la gran reapertura del bar no sólo en lo que respecta a las bebidas, sino también a la programación.

David Deluca stands in the doorway of his bar Ham and Eggs.
El propietario, David Deluca, ha reformado el interior del bar y local musical Ham and Eggs en el centro de Los Ángeles.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

David Deluca no está esperando. El propietario de Ham and Eggs no sirvió comida en su bar y local musical del centro de la ciudad durante casi 10 años, y tuvo que permanecer cerrado. Pero después de enterarse de que su acera no es suficiente para ofrecer asientos al aire libre -lo que le habría permitido reabrir bajo el nivel naranja- ha pasado las últimas dos semanas acondicionando el interior del bar y empezará a ofrecer ramen instantáneo, que será necesario para pedir bebidas.

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“No puedo seguir mucho más tiempo”, dijo. “Han sido cero ingresos y cero ayudas de básicamente cualquier organismo, así que es hora de hacer algunos cambios”.

En cuanto se enteró de la noticia de la llegada del nivel naranja, Deluca hizo pedidos de vino, cerveza y mantelería y contrató servicios de limpieza para desinfectar el espacio que lleva un año vacío. Sustituyó la zona de música en directo por cabinas y tabiques, y reemplazó algunas de las ventanas delanteras que no se abrían por otras que sí lo hacían y por mosquiteras para que fluyera el aire hacia el bar.

Deluca calcula que últimamente ha dedicado 80 horas semanales a la transformación de Ham and Eggs y que estará listo para abrir poco después de que se establezca naranja. En su otra propiedad, LA Wine de Chinatown, ha estado sirviendo vino californiano con queso y otros aperitivos en el patio, pero ha evitado abrir en el interior con sólo un 25% de capacidad. Bajo la grada naranja, con un 50% de capacidad, se lo está planteando.

The interior of the bar Ham and Eggs.
David Deluca, el propietario de Ham and Eggs, calcula que ha estado trabajando 80 horas a la semana para preparar la reapertura.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

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Calcula que sus negocios -y todo el sector de los bares- tardarán años en recuperarse económicamente de la pandemia, y Deluca dice sentirse confundido y ligeramente cansado por el hecho de que no se permitiera a los bares reabrir antes junto con los restaurantes, las cervecerías, las bodegas y las destilerías.

“Los bares estaban un poco olvidados, pero cuando la gente tiene un mal día, es el primer lugar al que van para desahogarse y curarse y charlar con sus amigos”, dijo. “Creo que a los propietarios de bares les encantaría haber tenido la oportunidad de abrir hace meses con [asientos] al aire libre, y luego hace un par de semanas pasar al 25% [de capacidad interior]. Pero no fue así".

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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