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Más de dos millones de californianos podrían perderse pagos del estímulo por COVID-19; esto es lo que deben hacer para obtenerlos

An IRS 1040 tax return form
Presentar la declaración de impuestos, aunque no esté obligado a hacerlo, es una forma de asegurarse de recibir el dinero del estímulo.
(Mark Lennihan / Associated Press)

El California Policy Lab afirma que puede haber una brecha de estímulo entre 2.2 millones de californianos y los pagos que se les deben. Hasta 5.700 millones de dólares pueden quedar sin reclamar. Para obtener su parte, probablemente tenga que presentar una declaración de impuestos.

Más de dos millones de californianos cayeron en una “brecha del estímulo”, por la cual aunque tienen derecho a recibir dinero de los programas federales de ayuda durante la pandemia de COVID-19, aún no lo han cobrado y podrían estar en peligro de no hacerlo nunca, según un nuevo informe del California Policy Lab.

Desde abril de 2020 se enviaron tres pagos, por un total de hasta $3.200 por persona, a aquellos estadounidenses calificados. De los 2.2 millones de californianos que se estima están en la ‘brecha del estímulo’, 1.4 millones pueden haberse perdido las tres rondas de fondos. Quienes presentaron sus impuestos estatales en 2018 pero no en 2019 -un estimado de 424.000 californianos- corren el riesgo de no haber recibido su segundo y tercer pago. Y con el paquete de ayuda más reciente, se estima que 360.000 dependientes también podrían perderse el beneficio.

Corrección:

5:41 AM, Apr. 07, 2021A previous version of this article incorrectly said that people younger than 65 may fall into the stimulus gap. The more accurate measure is whether a person is on Social Security or receives veterans benefits. Also, this article previously said people who receive CalFresh or other safety net programs and who receive the earned income tax credit were probably not in the stimulus gap. In fact, people in safety net programs should check whether they qualify for stimulus payments they haven’t received. People with low to moderate incomes should separately check whether they qualify for the EITC. Additionally, the article previously misstated qualifications for certain payments from the Golden State Stimulus bill.

El California Policy Lab, en UC Berkeley, estima que unos $5.7 mil millones en dinero de estímulo podrían no ser reclamados.

El Servicio de Impuestos Internos (IRS) empleó la información de las declaraciones de impuestos de 2019 para distribuir los pagos de la ayuda. Eso significa que si alguien no presentó impuestos para ese año, el gobierno no sabe dónde enviar el dinero.

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Hay varias razones por las que alguien podría no declarar impuestos. Por ejemplo, las personas cuyos ingresos son inferiores al umbral del IRS no están obligadas a hacerlo. Los umbrales para contribuyentes solteros, casados y jefes de hogar oscilan entre $12.000 y $24.000 al año, dijo Aparna Ramesh, gerente de investigación del California Policy Lab.

Para aquellos que normalmente no declaran impuestos, el IRS introdujo una herramienta para no contribuyentes en abril de 2020. Esto permitió a las personas enviar información para ser elegibles para los pagos de estímulo. La herramienta se suspendió en noviembre de 2020 y el California Policy Lab estima que alrededor de 8.1 millones de hogares la habían usado para entonces.

¿Qué se debe hacer si alguien no ha recibido los pagos? Primero, determinar si es elegible. Si es así, es posible que se encuentre en la brecha.

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Averigüe si está en la brecha de estímulo

El California Policy Lab establece que alguien podría caer en esa categoría por las siguientes razones:

. No haber presentado una declaración de impuestos estatal en 2019 o 2018.

. Ser menor de 65 años.

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. No estar registrado en programas de Seguro de Ingreso Suplementario / Pago Suplementario Estatal o seguro por discapacidad (SSDI).

. No haber usado la herramienta de no contribuyentes del IRS entre abril y noviembre de 2020.

Algunas personas que normalmente no presentan impuestos están recibiendo los pagos de estímulo. En ese caso, probablemente no estén en la brecha, pero sí aún están esperando el segundo o tercer pago si son parte de programas de contención como CalFresh, o si reciben un crédito tributario por ingresos del trabajo. No obstante, el California Policy Lab estima que el 25% de ese grupo “no recibió automáticamente todos los pagos para los que era elegible”.

Las personas indocumentadas en EE.UU no son elegibles para recibir el apoyo federal, aunque pagan más de $3 mil millones en impuestos locales y de California al año, explicó Sasha Feldstein, gerente de políticas de justicia económica en el California Immigrant Policy Center.

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Sin embargo, según la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, que proporciona la tercera entrega de asistencia, “no hay una ‘sanción por matrimonio’ o una ‘sanción familiar’ que niegue el alivio a los ciudadanos porque tienen inmigrantes o personas que presentan ITIN en sus familias”, agregó Feldstein. Un ITIN, o número de identificación de contribuyente individual, permite a aquellos que son indocumentados declarar sus impuestos sin número de seguro social. No tienen derecho a ningún beneficio federal, pero los ciudadanos estadounidenses que son parte de sus familias, como los hijos dependientes, pueden calificar para ello.

En California, las personas indocumentadas pueden recibir ayuda económica a través del estímulo llamado del Estado Dorado, firmado por el gobernador Gavin Newsom en febrero. Quienes ganen menos de $75.000 al año y tengan un número de Seguro Social o ITIN, pueden esperar unos $600 del estado de California, destacó Feldstein. Si califican para el crédito tributario por ingreso del trabajo del estado, la suma podría ser de $1.200. El proyecto también proporciona unos $600 a los hogares inscritos en el programa CalWorks y otro tanto para los beneficiarios de SSI/SSP y el Programa de Asistencia en Efectivo para Inmigrantes.

Cómo reclamar el dinero

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Para solicitarlo hay que presentar una declaración de impuestos. “Esto puede ser engorroso y demandar mucho tiempo, en particular, para quienes no han presentado impuestos antes, o no lo han hecho en un largo tiempo, especialmente para aquellos que ganan por debajo del umbral establecido”, comentó Ramesh. “Eso ya ocurría antes de la pandemia y aún más ahora, ya que los sitios de preparación voluntaria de impuestos presenciales son limitados”.

Para quienes rara vez o nunca han presentado impuestos, Ramesh recomienda probar con getyourrefund.org o MyFreeTaxes.com. Volunteer Income Tax Assistance y Tax Counseling for the Elderly, para personas mayores de 60 años, brindan servicios en persona.

Las personas indocumentadas que no tienen un ITIN, deberán solicitarlo antes de presentar sus impuestos. El proceso puede tardar hasta siete semanas en completarse, según el sitio web del IRS. Feldstein afirmó que las solicitudes tienen un atraso de hasta seis meses, lo cual significa que los pagos podrían demorar aún más.

Aquellos sin documentación pueden tener dudas de enviar su información personal al gobierno federal. “En realidad, existen protecciones de privacidad muy sólidas y se han establecido fuertes cortafuegos en el IRS para quienes presentan sus impuestos”, comentó Feldstein. “Hay ciertas excepciones, pero en general, sí, las personas pueden sentirse seguras de usar su ITIN y declarar impuestos para reclamar sus créditos”.

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Feldstein añadió que un abogado de inmigración o un grupo activista pueden asesorar a cualquier persona que tenga inquietudes sobre la presentación de impuestos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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