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Para que California pueda reabrir completamente el 15 de junio esto es lo que debe suceder

Visitors stroll along the Santa Monica Pier.
Los visitantes pasean por el muelle de Santa Mónica el lunes.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

¿California realmente puede reabrir completamente su economía para el 15 de junio?

Esa es la fecha que los funcionarios revelaron esta semana, en medio de un optimismo continuo con respecto al panorama estatal de la pandemia, a medida que el número de nuevos casos de COVID-19 continúa disminuyendo y más personas están siendo vacunadas.

“Con la expectativa de una gran cantidad de dosis provenientes del gobierno federal a fines de este mes y en mayo, podemos decir con confianza que para el 15 de junio alcanzamos a iniciar la reapertura de la economía de manera usual, sin embargo, esto se encuentra sujeto al uso continuo de cubrebocas y vigilancia ininterrumpida”, señaló el martes el gobernador Gavin Newsom.

Newsom indicó que el objetivo es “volver a la normalidad”. Pero será algo nuevo.

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En particular, la disposición del uso de cubrebocas de California se mantendrá en el futuro previsible.

Como ha sido el caso comúnmente a lo largo de la pandemia, el cronograma está sujeto a cambios y depende del progreso en la lucha contra el COVID-19.

Aquí hay cuatro factores a considerar.

1. Proceso de vacunación

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La reapertura completa depende de que muchas más personas se vacunen en California.

Eso no es un objetivo nuevo, pero, dicen los funcionarios, parece más alcanzable que nunca.

Esta semana, California recibió 2.4 millones de dosis, un aumento del 33% con respecto a hace dos semanas, informó Newsom.

Y hay esperanzas de que esos envíos sean aún mayores en las próximas semanas. Los funcionarios estatales estimaron previamente que los suministros podrían aumentar a más de 3 millones de dosis semanales en la segunda mitad de este mes.

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Esas entregas intensificadas se producirían justo cuando California permitirá el acceso a las vacunas en todo el estado para cualquier persona de 16 años, o más, el 15 de abril.

Sin embargo, las circunstancias son tales que algunos condados, incluidos Riverside, San Bernardino y Kern, ya han abierto las puertas a todos en ese rango de edad.

Hasta la fecha, los proveedores de todo California han distribuido casi 20.5 millones de dosis totales de la vacuna contra COVID-19 y el 34.5% de los residentes han recibido al menos una inyección, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

El cronograma en California refleja la creciente confianza nacional en que el punto de inflexión entre la escasez y el excedente en el suministro puede estar a la vuelta de la esquina.

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El presidente Biden había dicho inicialmente que los estados deberían hacer que todos los adultos fueran elegibles para las vacunas contra COVID-19 antes del 1 de mayo. Pero el martes anunció una fecha límite más cercana del 19 de abril.

Una de las razones por las que se eligió el 15 de junio como fecha objetivo de California fue que será dos meses después de que el estado haya extendido la elegibilidad a todos los adultos, según el Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Humanos del estado.

“Queríamos poder proporcionar al menos un par de semanas, dos o tres, para las personas interesadas en vacunarse y que se vuelven elegibles el 15 de abril para hacer fila para ser inoculadas”, señaló.

El cronograma para la vacunación completa depende del tipo de inyección que se administre. Ghaly indicó que el período de tiempo más largo está asociado con la vacuna Moderna, que tiene una brecha de cuatro semanas entre su primera y segunda dosis.

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Los funcionarios de salud consideran que una persona está completamente vacunada dos semanas después de recibir su dosis final.

2. Tendencias de COVID-19

Hasta ahora, California ha resistido el aumento de COVID-19 de primavera observado en otras partes del país.

Y las hospitalizaciones, otro dato que la entidad está siguiendo de cerca, han seguido disminuyendo.

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Ghaly enfatizó que, “si vemos un incremento preocupante en nuestras hospitalizaciones, tomaremos las precauciones necesarias. Pero en este momento, tenemos la esperanza de lo que se ha observado, a medida que continuamos sumando a las 20 millones de vacunas que ya se han administrado”.

Sin embargo, el estado no estableció puntos de referencia estrictos para determinar si está listo para progresar como se esperaba.

“No tenemos un número específico, per se, de las hospitalizaciones, pero estamos analizando los impactos en la capacidad hospitalaria y en los sistemas de aplicación para continuar brindando atención”, explicó Ghaly.

3. Variantes

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Los funcionarios de salud continúan advirtiendo que las variantes del coronavirus, algunas de las cuales se ha demostrado que son más infecciosas, siguen siendo una amenaza.

De particular preocupación es la cepa de Reino Unido, la más prevalente detectada en Estados Unidos, responsable de más de 15.000 casos reportados en los 50 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico.

La variante sudafricana se ha detectado en más de 300 casos y la cepa brasileña P.1 se ha identificado en más de 200 casos. Ninguna de esas variantes se ha identificado en todos los estados.

En la entidad, las dos cepas más dominantes son las de California y Reino Unido. El Departamento de Salud Pública del estado ha registrado más de 9.000 casos de la variante de California y 851 de la de Reino Unido, que es más transmisible y posiblemente más mortal que la cepa convencional.

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Ha habido 35 casos de la variante brasileña P.1, 33 de la de Nueva York B.1.526, 22 de la brasileña P.2 y 10 de la variante sudafricana.

En Los Ángeles, se han detectado cepas sudafricanas, británicas y brasileñas, pero ninguna de ellas domina el área.

Una variante posiblemente preocupante del coronavirus, identificada por primera vez en India, también se ha encontrado en California, informaron las autoridades esta semana.

Esta cepa “doblemente mutante” está provocando inquietud entre algunos científicos porque contiene, no solo una, sino dos mutaciones en su composición genética que han sido identificadas entre otras variantes que están siendo rastreadas por los CDC.

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4. Comportamiento

California ya ha reabierto rápidamente, a medida que se desvanece el COVID-19. Y eso está atrayendo más multitudes y preocupaciones.

Si bien es posible que muchos de los que están fuera de casa ya han sido vacunados, los funcionarios de salud y los expertos continúan instando a los residentes a permanecer atentos y hacer su parte para reducir la transmisión del virus, particularmente a medida que otros estados informan nuevos aumentos.

Los funcionarios de Los Ángeles, por ejemplo, continúan adoptando un enfoque cautelosamente optimista.

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Si bien la tasa de casos de coronavirus ha caído a un nivel no visto desde los primeros días de la pandemia, la directora de Salud Pública, Bárbara Ferrer, indicó que todavía “significa que hay cientos y cientos de casos conocidos que se diagnostican cada día”, y el número real de personas infectadas es probablemente mayor.

Los funcionarios federales que señalaron el lunes el incremento de casos, en otras partes del país, explicaron que este no es el momento para volver a la normalidad.

“A medida que las empresas comunitarias comienzan a reabrirse, estos hallazgos subrayan el gran impacto de un solo acontecimiento que afecta a las comunidades, escuelas, familias y personas mayores frágiles”, señaló a los reporteros la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, en una sesión informativa. “Y enfatiza la impresionante transmisibilidad de este virus y la necesidad continua de reducir la cantidad de personas en interiores, mejorar la ventilación de los edificios y utilizar los espacios al aire libre según lo permita el clima”.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.


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