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Ellos quieren expandir las compensaciones para las víctimas de brutalidad policial en California

La ley garantizaría que los sobrevientes de la policía ya no dependan de un informe policial que documente la victimización.
(Raul Roa/Raul Roa/Staff Photographer)

Las víctimas de brutalidad policial podrán obtener aún más servicios y compensaciones, si llega a aprobarse un proyecto de ley que les extiende la asistencia.

Según la ley existente, las víctimas de tipos limitados de delitos, son elegibles para recibir una compensación del Fondo de Restitución de la Junta de Compensación para Víctimas de California. Esa compensación puede cubrir una variedad de necesidades que abarcan gastos médicos, costos de entierro, pérdida de salarios e ingresos, entre otras asistencias.

Sin embargo, la asistencia necesita ampliarse en cuanto a elegibilidad para incluir incidentes en los que una persona sufre lesiones corporales graves o la muerte como resultado del uso de la fuerza por parte de un agente de la ley, independientemente de si el oficial es arrestado, acusado o condenado por cometer un delito. El proyecto de ley SB 299 hace esto posible.

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Por ahora, el Comité de Seguridad Pública del Senado de California reunió suficientes votos para aprobar la SB 299 escrita por la senadora Connie Leyva (SD-20).

“Es inaceptable que para recibir asistencia a través del programa de Compensación a las Víctimas, los informes policiales y la opinión de la policía tengan tanto peso en la solicitud de compensación cuando las lesiones se produjeron como consecuencia de acciones policiales”, manifestó la Senadora Leyva.

“La SB 299 mejorará el acceso a recursos vitales para las víctimas de la violencia policial mientras se recuperan de las lesiones físicas y emocionales causadas por las acciones de la policía o, en los casos de personas asesinadas por la policía, podrán enterrar a sus seres queridos con dignidad y respeto”, dijo.

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La senadora sostuvo que, así como el programa estatal de Compensación a las Víctimas puede usar evidencia más allá de los informes policiales para las víctimas de agresión sexual, violencia doméstica y trata de personas, las víctimas de la violencia policial también merecen un reconocimiento similar de sus circunstancias para que puedan obtener un acceso justo a la ayuda que necesitan.

Esto, a su punto de vista, garantizaría que los sobrevivientes de la violencia policial y los seres queridos de los asesinados por la policía ya no dependan de un informe policial que documente la victimización, que a menudo es difícil de alcanzar, o de la opinión de la policía involucrada al evaluar la responsabilidad de la víctima.

Para Serafín Serrano, quien vive en Los Ángeles, el proyecto sería en su vida una forma de recuperar la paz.

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En 1986 su hermano Theodore fue asesinado y la ley de California reconoció a su familia como víctimas.

“Aproximadamente una década después del fallecimiento de mi hermano, tomé la tutela de su hijo, mi sobrino Ernie. 34 años más adelante, la policía mató a mi sobrino, y esta vez nos dejaron a nosotros solos para solucionar el problema”, expuso Serrano.

Para el residente de Los Ángeles, “es trágico y ofensivo” que la ley sugiera que las circunstancias de la muerte de su sobrino significan que su familia no es una víctima.

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“La familia está experimentando una inmensa conmoción, pena, dolor y tristeza y merecemos ser reconocidos como víctimas y recibir recursos fundamentalmente humanos para mejorar la pérdida y tener apoyo durante el proceso de curación”, dijo Serrano.

Betty Yee, directora fiscal de California opina que no se puede tolerar que a las víctimas de la violencia policial se les trate con menos cuidado y compasión del que se les brinda a otras víctimas de delito.

“Debemos trabajar por una sociedad justa, equitativa y pacífica, y esta expansión de la compensación a las víctimas es un pequeño paso en ese trabajo”, dijo.

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Tinisch Hollins, Directora Ejecutiva de Californianos por la Seguridad y la Justicia añadió que cuando una familia pierde a un ser querido, el dolor que padece es inimaginable.

“Cuando esa pérdida es el resultado de la violencia policial, es aún más desestabilizador”, dijo.

“Las personas que han tenido contacto con el sistema judicial a menudo son tratadas como parias sociales, especialmente cuando la policía las daña o las mata. SB 299 ayudará a terminar con el patrón de esos estigmas y sanciones que se transmiten a los miembros de la familia que se ven obligados a llorar públicamente sin apoyo”.

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SB299 está copatrocinado por la Contralora de California Betty Yee, la Fiscal de Distrito de San Francisco Chesa Boudin, el Fiscal de Distrito de Los Ángeles George Gascón, Californianos por la Seguridad y la Justicia, la Alianza de Fiscales de California y Youth Alive.

La SB 299, el primer proyecto de ley en la nación que él copatrocinó, fue aprobado el 12 de abril por unanimidad en el Comité de Seguridad Pública del Senado de California con una votación de 5-0.


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