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La población de California ha descendido por primera vez en la historia

The Bay Lights at Embarcadero
Las luces de la bahía en el Embarcadero. El Departamento de Finanzas de California dice que espera que el estado añada población el próximo año.
(Scott Chernis / San Francisco Travel Assn.)

California perdió 182.083 personas en 2020, marcando el primer descenso de población jamás registrado en el estado y subrayando tendencias más amplias que recientemente llevaron a la pérdida de un escaño en el Congreso.

La población de California es ahora algo menos de 39.5 millones. El estado había mostrado incrementos anuales muy pequeños durante los últimos años.

En su día, California fue el estado de más rápido crecimiento de la nación, y su población pasó de 2 millones en 1900 a 34 millones en 2000. Pero ese ritmo de crecimiento ha disminuido en el nuevo milenio.

“Se ha hablado mucho del éxodo californiano, y con razón”, escribió Hans Johnson, miembro del Instituto de Políticas Públicas de California, en un informe reciente. “Esta migración, a lo largo de las décadas, tiene el poder de remodelar el estado”.

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De hecho, los datos de la Oficina del Censo de EE.UU publicados el mes pasado revelaron que California perdería un escaño en el Congreso por primera vez en su historia debido a su escaso crecimiento.

Aunque el estado registró una población de 39.5 millones de habitantes, alrededor de 2 millones más que en el último censo, la tasa de crecimiento fue inferior a la media nacional, lo que despojó al estado de uno de sus 53 escaños en el Congreso. Texas y Florida ganaron escaños, reflejando el desplazamiento hacia el sur del centro de gravedad de la nación.

Incluso tras perder un escaño, la delegación de 52 miembros de California seguirá siendo la más numerosa del Congreso, seguida por la de Texas, que tendrá 38. No se espera que los datos más detallados necesarios para redibujar los límites de los distritos del estado se publiquen hasta el otoño.

Una fuerza importante en la disminución de la población de California ha sido el éxodo a otros estados. Durante gran parte de las últimas tres décadas, el estado ha visto cómo se marchaba más gente de la que se trasladaba desde otros estados. En la última década, unos 6.1 millones de personas se marcharon, mientras que 4.9 millones se trasladaron a California desde otros lugares del país, según Johnson. Sin embargo, esto ha sido compensado con creces por la inmigración y los nacimientos.

La mayoría de los que abandonaron California en la última década citaron el empleo o la vivienda como la razón principal, según una encuesta de PPIC.

Las fuerzas que empujan a la gente a salir del estado también están cambiando quién entra. Los que se trasladan a California tienen más probabilidades de estar empleados, ganar salarios altos y tener niveles de educación más elevados que los que se van, según PPIC.

“El panorama general que pintan estas tendencias ilustra los retos económicos a los que se enfrentan muchos californianos de ingresos bajos y medios”, escribió Johnson.

“El alto costo de vida del estado, impulsado casi exclusivamente por los costos comparativamente altos de la vivienda, sigue siendo un desafío de política pública en curso - uno que necesita ser resuelto si el estado desea seguir siendo un lugar de oportunidades para todos sus residentes”.

John Cox, un republicano que se postula como candidato a gobernador si el gobernador Gavin Newsom es destituido, culpó a Newsom y a otros funcionarios estatales del descenso demográfico.

“Están expulsando a miles de familias de California”, tuiteó Cox.

La población de California se ha convertido en un tema político este año, a la luz del esfuerzo para destituir a Newsom, con los republicanos culpando a los altos impuestos y a las políticas del gobernador como motivos centrales de la gente que ha decidido salir del estado.

Desde 2015, el número de personas nacidas en el extranjero que viven en California también se ha reducido, dijo Julia Gelatt, analista principal del Instituto de Política Migratoria. La gente puede estar abandonando California o eligiendo no inmigrar allí debido al alto costo de la vida, expuso.

“Es muy difícil llegar a fin de mes”, destacó. El cambio también puede ser impulsado por una modificación en los patrones de inmigración más grandes en la última década. Antes de 2010, México era la principal fuente de inmigrantes en EE.UU y muchos de ellos llegaban a California. Pero desde entonces, China e India han tomado el relevo como principales países emisores de inmigrantes a Estados Unidos.

El Departamento de Finanzas del estado dice que espera que California añada población el próximo año.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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