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Cientos de personas protestan en el condado de Orange contra los pasaportes de la vacuna COVID: ‘No nos van a marcar’

People stand in a crowd with signs including "Unmask the kids" and "No digital vaccine passports."
Una multitud se congrega en la reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Orange el martes por la mañana en oposición al “pasaporte digital de vacunación” de Othena.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

El mismo día en que el condado de Orange registró algunas de sus estadísticas de coronavirus más positivas hasta la fecha -acercándose al nivel amarillo-, cientos de manifestantes se reunieron para arremeter contra la Junta de Supervisores por una propuesta para crear “pasaportes de vacunas”, o registros digitales que documentan el estado de vacunación de COVID-19.

La reacción del público comenzó en abril, después de que el condado anunciara sus planes de lanzar un programa piloto de acreditación. Casi inmediatamente, un grupo de opositores expresó su preocupación por el hecho de que los registros digitales se utilizaran para “rastrear” a las personas y revelar información sanitaria privada. Los opositores también dijeron que permitiría al condado favorecer a los residentes que decidieran vacunarse.

Los funcionarios del condado han dicho repetidamente que estas afirmaciones no son ciertas.

Protesters mill around around the Orange County Administration Building, where the County Board of Supervisors
Los manifestantes se arremolinan alrededor del Edificio de la Administración del Condado de Orange, donde la Junta de Supervisores recibió los comentarios públicos sobre el uso de los registros digitales, o “pasaportes de vacunas”, para documentar el estado de vacunación COVID-19 de una persona.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

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Pero dentro de la sala de reuniones, las tensiones llegaron a un punto de ebullición después de que el presidente Andrew Do propusiera presentar el plan, en un intento de eliminar las distracciones y volver a centrarse en los esfuerzos de vacunación del condado.

“El ruido en torno a todo este pasaporte de vacunas ha llegado a un nivel en el que se está volviendo contraproducente”, dijo Do. “En vísperas de que nuestro condado entre en el nivel amarillo -estamos a punto de abrirnos aún más-, el objetivo para nosotros, para proteger adecuadamente a todos... va a ser la vacunación”.

El martes, el condado se acercó al nivel más benévolo de reapertura económica del estado, publicando la primera de las dos semanas de datos necesarios para avanzar. El condado de Orange ha estado en el nivel naranja, o moderado, desde el 29 de marzo.

Salud

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La supervisora Katrina Foley se opuso enérgicamente a la propuesta de Do de poner en pausa el plan de registro digital, señalando que la economía del condado depende en gran medida del turismo, los parques temáticos, los eventos deportivos y las salas de conciertos -muchos de los cuales venden entradas por Internet- y que la prueba digital de vacunación podría ser clave para que puedan funcionar a su máxima capacidad. Foley también expresó su preocupación por el hecho de que el condado ya había pagado por la creación del servicio.

“Se trata de una oportunidad conveniente, voluntaria y de libre elección para que los individuos puedan beneficiarse de sus negocios, así como para que puedan seguir viviendo sus vidas”, dijo. “Estamos tratando con una facción muy pequeña de nuestra comunidad que realmente no va a vacunarse. Ya nos han dicho que no creen en las vacunas”.

La propuesta del programa piloto incluía la emisión de un código QR para los receptores de vacunas que se registraran para las citas a través de la app Othena del condado. Los funcionarios del condado subrayaron que los registros digitales de vacunación proporcionarían una alternativa a las tarjetas de papel emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que pueden perderse o destruirse fácilmente.

Muchos residentes no estaban convencidos.

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Al mediodía, al menos 580 personas habían hecho fila para ofrecer comentarios públicos durante la reunión del condado, incluyendo algunos de Los Ángeles. Cada uno tenía 30 segundos para hablar, y la inmensa mayoría aprovechó la oportunidad para instar a los funcionarios del condado a rechazar el pasaporte. Algunos también declararon que la pandemia es un engaño.

“No voy a ser intimidada, coaccionada, acosada de ninguna forma o manera... para participar en un experimento humano masivo”, dijo una mujer, que no proporcionó su nombre.

Otro orador citó datos del condado, argumentando que la mayoría de los residentes del condado de Orange que aún no se han vacunado están en contra de las vacunas y del uso de pasaportes.

“No se trata de la disponibilidad, se trata del derecho legal de elección”, manifestó. “Soy una milenio en la flor de la vida que sueña con tener una familia, y me aterra traer niños a un mundo que viola su conciencia y no respeta su libertad como ciudadanos de Estados Unidos de América”.

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Según el rastreador de The Times, alrededor del 51% de los residentes del condado de Orange han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19, y el 38% están totalmente vacunados. Las cifras están más o menos a la par con las del estado, donde el 49% de los residentes ha recibido al menos una dosis y el 36% está totalmente vacunado. En todo el país, alrededor del 58% de los adultos han recibido al menos una dosis, según los CDC.

Pero las tasas de vacunación en el condado de Orange están disminuyendo, al igual que en otras partes del estado. El condado anunció la semana pasada que cerraría los centros de vacunación masiva en el Centro de Convenciones de Anaheim, el Centro de Ferias y Eventos de O.C., la Universidad Soka y el Colegio de Santa Ana el 6 de junio debido a la disminución de la demanda. Las últimas citas de primera dosis de Moderna se ofrecieron el 8 de mayo, y las últimas citas de primera dosis de Pfizer se ofrecerán el sábado.

Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraban que la noticia de la protesta del martes había circulado por Internet y a través de volantes que describían el condado de Orange como “el campo de batalla de la nación”. Leigh Dundas, una abogada más conocida por su encarnizada cruzada contra las leyes de vacunación infantil, acudió a YouTube para animar a la gente a acudir en masa a la reunión de la Junta de Supervisores.

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“No puedo enfatizar lo suficiente: Esta es la tierra en la que moriremos”, dijo. “No podemos permitir que el pueblo de Estados Unidos sea segregado o que se le haga prisionero en su propia casa”.

Un manifestante describió a la multitud como “patriotas” y dijo que estaba allí para dejar claro que “Estados Unidos en general no va a estar bien con esto”.

Detrás de él, decenas de personas coreaban y agitaban pancartas y banderas estadounidenses. En otro lugar, una carpa emergente ofrecía mercancía de Donald Trump para su venta.

El doctor Aaron Kheriaty, director del programa de ética médica de la UC Irvine y miembro del grupo de trabajo sobre vacunas en el condado de Orange, dijo el martes que estaba a favor de las vacunas COVID-19, pero también que entendía la avalancha de oposición.

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“Entiendo por qué se está politizando tanto”, comentó, porque “si las entidades privadas comienzan a desarrollar políticas que despliegan esa herramienta como un guardián, entonces creo que los temores y las preocupaciones que muchas personas han expresado se confirmarán”.

Kheriaty dijo que el condado ya ha hecho un buen trabajo al vacunar a los que más lo necesitan -los ancianos y los residentes con problemas de salud subyacentes- y señaló que los que siguen sin vacunarse pueden tener razones religiosas, de salud u otros motivos personales para rechazar la vacuna.

Exigir vacunas -ya sea a nivel gubernamental o simplemente para entrar en lugares como restaurantes, aviones, tiendas de comestibles y escuelas- podría poner a esas personas en desventaja, manifestó.

“Yo considero que bloquear el acceso a actividades públicas normalmente disponibles es una forma de coerción bastante fuerte”, destacó. “Estoy a favor de dejar que la persona decida. Que el individuo sopese sus propios riesgos y beneficios”.

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Pero los funcionarios del condado han declarado en repetidas ocasiones que no se incluirían tales restricciones con el expediente digital.

Do hizo hincapié en que el “pasaporte” digital estaba pensado como un complemento de las tarjetas de papel. Eliminar el programa significaría que los residentes deberían mantener sus propios registros.

“Si se perdiera [la tarjeta], se tendría que pasar por el proceso normal de solicitar un duplicado”, dijo, señalando que vacunar al 30% restante de los residentes del condado de Orange necesario para alcanzar la inmunidad de rebaño sería difícil con tanta resistencia.

El debate en torno a los pasaportes de vacunas no se limita al condado de Orange. Cuando el estado anunció en abril que algunas empresas podrían celebrar eventos de mayor envergadura si verificaban que los asistentes estaban vacunados, algunos dijeron que era algo parecido a un incentivo.

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Los expertos han dicho que los empresarios, las universidades y otros sectores probablemente instituirán requisitos de vacunación. Ya se ha detenido y acusado a al menos una persona en California por vender tarjetas de vacunación COVID-19 falsas.

Varios oradores en la reunión del martes compararon las vacunas con la “terapia genética” y dijeron que el pasaporte propuesto era similar a las estrellas amarillas que los nazis ordenaban llevar a los judíos como medio de identificación.

“El pasaporte digital, la vacuna y la aplicación Othena son las estrellas amarillas que nos segregan, que es realmente el objetivo final.... No nos van a marcar con un código de barras como si fuéramos ganado. Los nazis también parecieron ganar durante un tiempo”, dijo una mujer.

Foley expuso que muchas de las personas que protestaban eran las mismas que denunciaron las mascarillas en el condado de Orange el verano pasado. El martes, algunos se mostraron hostiles con un fotógrafo del Times porque llevaba una mascarilla.

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“No se trata de las vacunas, se trata de otra cosa”, dijo Foley. “No debemos complacer a la gente que difunde desinformación y mentiras”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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