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Familias latinas encuentran un alivio económico en el banco de comida Monte Sión Center

Miguel Rosales se enteró de Monte Sion Center por medio de Facebook.
Miguel Rosales se enteró de Monte Sión Center por medio de Facebook. En esta imagen, se observa cargando su auto con la despensa adquirida por $8.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

La pandemia todavía no amainaba, cuando Ana González y Daysi Villanueva fueron referidas a Monte Sión Center, un banco de comida que les ha servido como soporte económico en los últimos meses, en donde encuentran vegetales y frutas a bajo costo que incluso les permite compartir con otros.

“Ayudamos como a tres o cuatro familias más”, dijo González mientras cargaba una camioneta en la que colocaba lechuga, bananas, espárragos, gengibre y jugo de naranja, entre otros productos.

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Villanueva, quien se encargaba de pasarle las cajas y bolsas a su hermana, dice que adquirir estos productos representa un ahorro de unos $200 como mínimo.

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“Es una gran ayuda”, dijo la residente en el Este de Los Ángeles, que maneja un poco más de 5 millas para llegar a este banco de comida. “También llevamos ropa y otros utensilios”, agregó Villanueva.

Daysi Villanueva y Ana González (derecha) cargan su camioneta con vegetales y frutas adquiridos en Monte Sión Center.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

Monte Sión Center fue creado en enero de 2015. Mario Rivera, director de operaciones y fundador, cuenta que cada semana benefician a unas 3 mil familias en todo el sur de California.

Entre semana atienden a organizaciones no lucrativas que llevan alimentos para programas comunitarios, en cambio los viernes abren al público en general.

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“No le ponemos ningún obstáculo a nadie, porque mi papá decía: ‘Lo ven a uno con traje y no saben si solo lleva un centavo en la bolsa’”, explicó Rivera, originario de Quetzaltenango, Guatemala.

“No miramos quién viene, simplemente damos, ayudamos a las personas”, indicó el fundador.

Mario Rivera, director de operaciones de Monte Sión Center, muestra una caja con alimentos enlatados.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

El banco de comida abre el viernes a las 6 de la mañana. Las personas deben hacer fila para ingresar, anotarse en una lista en donde se da el nombre y número de teléfono; y con una donación de $8 se llevan una abundante despensa de alimentos.

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“Por 8 dólares le dan a las personas una caja de cada verdura, por ejemplo, un bulto de cebolla, una caja de ejotes, lechuga, brócoli, plátano y lo que haya en la semana”, explicó Gaby Gómez, asistente de la administración de este centro comunitario.

Gómez detalló que a veces tienen pan, leche, carne, pollo, pescado, camarones y filete de pescado, que se incluye en la despensa, la cual es variada cada semana.

“Vienen personas de Riverside, Santa Ana, Pomona, de todos lados, cada semana”, aseguró.

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A través de Facebook, Miguel Rosales se enteró de este banco de comida. Desde que llegó por primera vez, hace un mes, no falta el viernes a comprar productos con los que se ahorra bastante dinero.

“Por toda la comida que llevo pienso que en otro lugar pagaría $100”, aseguró mientras colocaba en su carro cajas con pepinos, chile, uvas, pan, espárragos, lechugas y aguacates, por tan solo 8 dólares.

“Nos ayuda bastante porque también le damos a la vecina, una señora de la tercera edad, compartimos con ella”, agregó Rosales.

Los usuarios en Monte Sión Center pueden comprar ropa, artículos para el hogar, zapatos, toallas húmedas.
Los usuarios en Monte Sión Center pueden comprar ropa, artículos para el hogar, zapatos, toallas húmedas y papel higiénico, entro otros.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

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En lo que todos los beneficiarios coinciden es que la compra es generosa y, al final, pueden entregar alimentos a otras personas, sin que ellos se queden en escasez.

Francisco Rodríguez asegura que algunas veces ha comprado pallets con diferentes productos, eso le ha permitido compartir con miembros de la iglesia donde se congrega y con familiares.

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“Habemos mucha gente que sí necesitamos de la comida”, dijo Rodríguez, por eso cuando puede compra en Monte Sión Center pensando en ayudar a otros.

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Este banco de comida no solo vende la despensa regular, también ofrece por un bajo costo ropa, artículos para el hogar, zapatos, toallas húmedas, papel higiénico y productos de limpieza, entre otros.

Monte Sión Center está ubicado en el 4405 E. Olympic Blvd, en Los Ángeles. Las personas pueden llegar cada viernes a las 6 a.m., la venta concluye hasta que se agontan las despensas.


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