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Graduada de UC San Diego honra a sus padres campesinos con una sesión de fotos que se vuelve viral

Jennifer Rocha y sus padres José Juan y Angélica María Rocha celebran su graduación con una sesión de fotos
Jennifer Rocha y sus padres José Juan y Angélica María Rocha celebran su graduación con una sesión de fotos en un campo de pimientos en Thermal, California, en mayo de 2021.
(@branden.shoots)

En una soleada tarde de mayo, con una toga de graduación y la tradicional estola mexicana, Jennifer Rocha, de 21 años, tuvo a cada uno de sus padres a su lado en su sesión de fotos en un campo californiano del condado de Riverside. La tomaron de la mano, caminaron juntos y sonrieron ante la cámara.

Rocha estaba celebrando la culminación de su licenciatura en sociología con una especialización en derecho y sociedad de la University of California San Diego. Pero en lugar de una sesión fotográfica normal, Rocha quiso honrar a sus padres y los sacrificios que han hecho por ella.

Semanas más tarde, cuando las imágenes se subieron a internet, las fotos se tornaron virales acumulando miles de likes en Facebook e Instagram y llevándola a contar su historia en televisión nacional en programas como Good Day America y The Today Show.

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El fotógrafo Branden Rodríguez, de 26 años, residente de Palm Springs, dijo que él y Rocha se siguen mutuamente por internet desde hace tiempo.

Explicó que previamente este año, ella se puso en contacto con él para pedirle una sesión de fotos de graduación y le pidió que se hiciera en los campos donde sus padres y ella misma han trabajado intensamente.

“Cuando me dijo que tenía una idea diferente, me pareció muy original. También investigué en torno a lo que se ha hecho, para hacer algo que fuera nuestro”, dijo Rodríguez.

“Ella está con sus padres recogiendo pimientos, y sus padres la están viendo con su toga de graduación trabajando en el campo, así que es su graduación, pero ella quería hacerla sobre ellos”.

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Jennifer Rocha celebra su graduación con una sesión de fotos en los campos de pimientos de Thermal, California
Jennifer Rocha celebra su graduación con una sesión de fotos en los campos de pimientos de Thermal, California, en mayo de 2021.
(@branden.shoots)

Rocha dijo que decidió posar para las fotos con sus padres en los campos porque recuerda con orgullo el momento en que su padre la llevó a ella y a sus dos hermanas mayores a trabajar allí. Mencionó que todas estudiaban la preparatoria. Ella cursaba entonces el grado 11, y también practicaba atletismo a campo traviesa.

“Salía del entrenamiento entre las dos o tres de la tarde y mi padre me recogía. Iba a casa, me cambiaba, comía y me iba a trabajar plantando fresas durante la noche. Y luego salía entre las dos o tres de la mañana y me levantaba como a las cinco y media o seis, para prepararme para la escuela o si no perdía el autobús urbano”, recordó.

Dijo que con las fotos quiso reconocer a sus padres porque siendo campesinos y teniendo salarios realmente bajos, pudieron ofrecer una educación profesional a sus tres hijas mayores.

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“Es realmente impresionante”, dijo. “Con sangre, sudor y lágrimas están ahí fuera, trabajando duro en condiciones de riesgo, especialmente ahora mismo que estamos como a 120 grados, y solo quiero reconocerlos porque, sin ellos, no tendría este título”.

Después de terminar su licenciatura, Rocha dijo que quiere tomarse un año fuera de la escuela y empezar a experimentar su campo profesional.

Después, quiere estudiar una maestría y un doctorado. Su sueño, dijo, es trabajar con las fuerzas del orden, donde ve una falta de profesionales latinas.

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“Mis padres se sienten muy orgullosos”, dice. “Es una locura porque sería la primera en ser un agente de la ley dentro de mi familia y para ellos es un orgullo y un honor”.

Rocha dijo que sus padres emigraron a California cuando eran adolescentes desde Michoacán, México.

Agregó que José Juan y Angélica María Rocha han sido campesinos toda su vida, y que han estado juntos por más de 30 años. Ambos tienen un total de cinco hijos.

Jennifer Rocha y sus padres José Juan y Angélica María Rocha celebran su graduación en los campos de pimientos
Jennifer Rocha y sus padres José Juan y Angélica María Rocha celebran su graduación con una sesión de fotos en los campos de pimientos de Thermal, California, en mayo de 2021.
(@branden.shoots)

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En 2019 otra graduada local, Erica Alfaro, también se volvió viral con su imagen en toga y birrete de San Diego State University, y junto a sus padres Claudio y Teresa Alfaro al borde de un campo de fresas en Carlsbad.

Se podría considerar una nueva tradición entre los hijos de campesinos, una que Rocha espera contagiar por los campos de California y más allá.

“Espero que los estudiantes y los latinos empiecen a sentirse orgullosos de sus raíces y a reconocer todos los sacrificios que han hecho sus padres. Especialmente cuando trabajan en labores domésticas duras que no pagan lo suficiente”, dijo Rocha.

También envió un mensaje a los jóvenes latinos y latinas: “Es posible hacer realidad tu sueño y hacer que tus padres se sientan orgullosos, pero nunca olvides de dónde vienes”.

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