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Aterriza avioneta en autopista de California (Video)

Una avioneta realizó un aterrizaje de emergencia en la Interestatal 5 en Del Mar.
Los equipos de emergencia trabajan el martes por la tarde en el lugar donde una avioneta realizó un aterrizaje de emergencia en la Interestatal 5 en Del Mar.
(Eduardo Contreras/The San Diego Union-Tribune)

El piloto de una avioneta que estaba experimentando problemas mecánicos realizó un aterrizaje de emergencia en la Interestatal 5 cerca del recinto ferial de Del Mar, según informaron las autoridades.

Tanto el piloto como el pasajero de la avioneta monomotor Piper PA-32 resultaron ilesos, pero dos personas que se encontraban en los vehículos golpeados por la avioneta sufrieron heridas leves, según el portavoz de la Patrulla de Carreteras de California, Sal Castro, y la Administración Federal de Aviación.

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Los paramédicos llevaron a ambas personas a los hospitales. Según José Ysea, portavoz del Departamento de Bomberos y Rescate de San Diego, las lesiones que sufrieron fueron cortes superficiales provocados por los cristales rotos.

Al menos cuatro vehículos fueron golpeados por la avioneta de una sola hélice cuando aterrizó justo después del mediodía en los carriles en dirección sur de la I-5, cerca de la Via de la Valle, dijo Castro a los periodistas, en una conferencia de prensa cerca del lugar del aterrizaje.

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Las imágenes del lugar de los hechos mostraban que parte de la aeronave acabó alojada en el parabrisas destrozado de un Audi SUV.

Sarah Tribett y su marido, que llegaron a la ciudad desde Texas para celebrar su octavo aniversario de boda, conducían hacia el sur por la autopista en un sedán Kia alquilado cuando, de repente, el parabrisas trasero del auto estalló.

“En ese momento no sabía que era un avión”, dijo Tribett a OnScene TV. “Pero el golpe fue muy fuerte y de repente había cristales por todas partes... y miré hacia arriba y ahí estaba el avión, delante de nosotros, como por toda la carretera”.

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Tribett y su marido “estaban muertos de miedo” al principio, pero luego se sintió agradecida de no haber resultado heridos. Dijo que las personas que estaban en los vehículos detrás de su auto le dijeron a la pareja que su auto alquilado “en realidad había frenado la caída” del avión.

“Vinieron después y nos dijeron que el avión aterrizó en la parte trasera de nuestro auto, y que luego giró y golpeó a otros”, dijo Tribett. “Obviamente no pudimos verlo”.

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Dijo que el piloto y el pasajero del avión se acercaron más tarde para disculparse.

Según Castro, el piloto despegó a primera hora del día del aeropuerto Montgomery-Gibbs Executive —conocido comúnmente como Montgomery Field— en Kearny Mesa y estaba volando a lo largo de la costa cuando la aeronave empezó a experimentar problemas mecánicos cerca de Del Mar.

El piloto trató de aterrizar en un campo de tierra cercano, pero no pudo hacerlo, y en su lugar posó el avión en la autopista. El avión se detuvo con el morro y parte del ala izquierda colgando sobre la mediana.

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“Cada vez que un avión aterriza en la autopista, es bastante catastrófico”, dijo Castro. “Por suerte son lesiones menores y nadie ha sufrido lesiones importantes ni ha sufrido ninguna lesión mortal”.

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Mike Gibba conducía por la I-5 cuando vio el avión a unos 30 metros sobre la autopista.

“Luego procedió a descender rápidamente y era evidente que estaba haciendo un aterrizaje de emergencia”, escribió Gibba en un mensaje de texto, añadiendo que cuando la aeronave tocó tierra, “una enorme bocanada de humo llenó el aire”.

Gibba saltó de su camioneta para ver si podía ayudar. “Para mi sorpresa, tanto el piloto como al menos un pasajero ya estaban de pie”, escribió. “Había 5 autos a la derecha que habían sido dañados, pero parecía que no había heridos graves. Un milagro, sin duda”.

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La Administración Federal de Aviación está investigando el incidente, que paralizó el tráfico mientras las autoridades cerraron todos los carriles de la I-5 en ambas direcciones. Las autoridades reabrieron progresivamente los carriles a lo largo del día, y los últimos carriles cerrados volvieron a abrirse hacia las 5 de la tarde.

El aterrizaje marcó al menos la cuarta vez en los últimos tres años que los pilotos han hecho aterrizajes de emergencia en las autopistas del condado de San Diego.

Una pequeña avioneta monomotor realizó un aterrizaje de emergencia
Una pequeña avioneta monomotor realizó un aterrizaje de emergencia el martes en el sur de la Interestatal 5, cerca de Del Mar.
(Photo by Mike Gibba/For The San Diego Union-Tribune)
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En julio de 2020, un piloto que volaba a Montgomery Field desde el aeropuerto John Wayne de Santa Ana aterrizó una avioneta un mediodía en la I-5 cerca de San Onofre después de que la aeronave empezó a tener problemas cerca de Camp Pendleton.

En diciembre de 2019, el piloto de un monomotor Cessna hizo un aterrizaje de emergencia en la I-5 en Carlsbad, y el piloto pudo evitar chocar con cualquier vehículo durante el aterrizaje nocturno.

En octubre de 2018, el entonces instructor de vuelo Ryan Muno, de 25 años, exjugador de beisbol de la San Diego State University, aterrizón un monomotor Piper PA-28-161 en los carriles hacia el oeste de la Interstate 8 en El Cajón cuando el avión perdió potencia mientras descendía para aterrizar en Gillespie Field.

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En abril de 2016, un piloto aterrizó una avioneta en la Interestatal 15, cerca de Fallbrook. El monomotor Lancair IV aterrizó en el carril lento de la autopista, derrapó unos 250 pies y se estrelló contra la parte trasera de un Nissan Sentra 2015 que se salió del margen derecho, matando a un pasajero del asiento trasero del auto.

La investigadora Merrie Monteagudo del Union-Tribune y City News Service contribuyeron a este informe.

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