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¿Quieres recorrer la costa del sur de California? Amtrak amplía el servicio Surfliner desde San Diego

El tren Pacific Surfliner de Amtrak
La ruta Pacific Surfliner de Amtrak entre San Diego y San Luis Obispo pronto tendrá algunos cambios significativos en el servicio, incluyendo más horarios de salida.
(Michael Armstrong/Amtrak Pacific Surfliner )

El servicio del tren Amtrak Pacific Surfliner añade más viajes a Los Ángeles, Santa Bárbara y San Luis Obispo, con nuevos horarios de salida.

Mientras los viajes en tren a lo largo de la costa del sur de California siguen aumentando en los 18 meses transcurridos desde el inicio de la pandemia, Amtrak Pacific Surfliner está realizando uno de sus mayores cambios de programación en los últimos años.

No solo está añadiendo más servicios a su ruta con destinos como Los Ángeles, Santa Bárbara y San Luis Obispo, sino que también está ajustando los horarios de salida para que los trenes individuales salgan a intervalos más predecibles y espaciados que en el pasado.

Aunque el volumen de pasajeros sigue estando muy por debajo de lo que era antes de la pandemia, el número de pasajeros mensuales ha aumentado en un 227 por ciento en comparación con principios de 2020, cuando el COVID-19 interrumpió en gran medida los viajes en avión y en transporte público.

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La ruta de 351 millas, algunas de las cuales ofrecen impresionantes vistas del mar, tiene ahora un promedio de 121 mil pasajeros al mes, en comparación con un pico de 237 mil en 2019, dijo Roger López, funcionario administrativo de la Agencia del Corredor Ferroviario LOSSAN, que gestiona el servicio para Amtrak a lo largo de la ruta de 351 millas entre San Diego y San Luis Obispo. es el segundo corredor ferroviario interurbano de pasajeros más ocupado en los Estados Unidos.

“El número de pasajeros va muy bien”, dijo López. “Veíamos los fines de semana durante el verano tan llenos que teníamos que cerrar ventas porque teníamos sobreventa de trenes. Se llenaba la sala de espera”.

Los nuevos cambios de horario, que se estrenarán el lunes, añadirán más salidas a lo largo de la ruta, sobre todo entre San Diego y Los Ángeles, Santa Bárbara y San Luis Obispo. Antes de la pandemia, había un total de 13 viajes de ida y vuelta entre San Diego y Los Ángeles, pero se redujeron a la mitad hasta junio de este año, cuando se restableció parcialmente el servicio perdido. Y el servicio a San Luis Obispo se cortó por completo.

A partir de la próxima semana, el número de viajes de ida y vuelta entre San Diego y Los Ángeles se ampliará a 10; la ruta entre San Diego y Santa Bárbara aumentará a cuatro salidas; y habrá dos viajes de ida y vuelta a San Luis Obispo.

Los viajes de ida y vuelta añadidos harán que el servicio a lo largo del corredor sea aproximadamente el 80 por ciento de lo que era antes de marzo del año pasado, dijo López.

Sin embargo, los cambios que se avecinan van más allá de proporcionar un servicio más frecuente. Los horarios -y algunos números de tren- cambiarán como parte de un esfuerzo por distribuir más uniformemente las salidas y coordinarlas con los horarios de otros servicios de transporte público, como Metrolink, el Coaster y el Coast Starlight, explicó López.

Por ejemplo, el tren 777, que sale de San Diego a las 12:05 p.m., pasará ahora a las 12:01 p.m., y para mantener la coherencia, la siguiente salida será a las 2:01 p.m.

Actualmente, la siguiente salida es a las 1:35 p.m. y después, a las 2:50 p.m. Pero con el cambio de horario de la próxima semana, el siguiente tren después de la salida de las 2:01 p.m. será a las 3:01 p.m., dijo López.

“Durante el último par de años habíamos estado haciendo un estudio de optimización, en el que queríamos estar más integrados con otros servicios (de tránsito) para poder conseguir el máximo número de viajes en nuestro corredor”, dijo López. “Y es más fácil reconstruir las cosas cuando se hace hasta los topes”, como lo que ocurrió durante la pandemia, añadió.

“El objetivo es que, en última instancia, haya un servicio cada hora entre San Diego y Los Ángeles en las horas pico”.

El corredor San Diego-San Luis Obispo comienza en el Santa Fe Depot del centro de San Diego, con paradas a lo largo del trayecto, como Old Town, Solana Beach y Oceanside. No se necesitan conexiones para llegar a Santa Bárbara y San Luis Obispo.

Las medidas de seguridad de COVID-19, que incluyen el saneamiento frecuente y el uso de mascarillas, seguirán vigentes a medida que aumenten los niveles de servicio.

El uso de mascarillas en el transporte público es un mandato federal y se hace cumplir, dijo López.

“Los operadores pasan a escanear el boleto y también recorren los autos con frecuencia. Te darán un par de advertencias y luego te pedirán que abandones el tren si no lo cumples”, dijo López.

“Hemos tenido algunas personas que se enfadan y han tenido que ser expulsadas del tren, pero es, con mucho, la minoría”.


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