Amazon sigue creciendo en San Diego y Tijuana. Lo más probable es que no se detenga

Fernando Guevera, de 17 años, y su hermana, Karina, de 2, montan a caballo
Fernando Guevera, de 17 años, y su hermana, Karina, de 2, montan a caballo en la Colonia Nueva Esperanza de Tijuana, cerca de un nuevo almacén de Amazon.
(Ana Ramírez / The San Diego Union-Tribune)
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La empresa, con sede en Seattle, ha ido aumentando su presencia en toda la región

El gigante de la venta al por menor Amazon ha estado alquilando y comprando espacio en San Diego más que cualquier otra empresa y, con la competencia pisándole los talones, no parece que vaya a frenar: especialmente con las compras inducidas por la pandemia.

Amazon, con sede en Seattle, posee o alquila ahora unos 5.3 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento en nueve instalaciones en el condado de San Diego. También tiene planes para otro almacén de 900 mil pies cuadrados y recientemente agregó una instalación de 344 mil pies cuadrados en Tijuana.

Los expertos que estudian las tendencias de Amazon y del comercio minorista dicen que la empresa está en plena campaña para consolidar su modelo de servicio en el mismo día para los clientes Prime, ya que el comercio electrónico experimentó un crecimiento significativo durante la pandemia.

Está actuando rápidamente, dicen, mientras Walmart transforma rápidamente sus locales en mini-hubs para su propio servicio de entrega en el mismo día, Walmart+.

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Amazon también se enfrenta a la competencia de Target, que posee un servicio web similar llamado Shipt. A diferencia de Amazon, las grandes cadenas de supermercados no necesitan acudir al ayuntamiento para obtener la aprobación de un nuevo edificio, porque todos sus locales ya existen.

JaNiece Ford (d) dirige un pequeño grupo en una visita al nuevo almacén de 3 millones de pies cuadrados
JaNiece Ford (d) dirige un pequeño grupo en una visita al nuevo almacén de 3 millones de pies cuadrados en Otay Mesa. Amazon espera emplear a más de 1500 nuevos trabajadores, que operarán en dos turnos. La instalación se inauguró el 7 de septiembre, con sus nuevos asociados en la planta del almacén.
(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Los tres negocios han acelerado sus planes, ya que la pandemia ha cambiado mucho los patrones de compra. Al no poder o no querer desplazarse a los comercios de ladrillo, los estadounidenses y los mexicanos han recurrido cada vez más a las compras en línea en el último año y medio. Los analistas afirman que el crecimiento del comercio electrónico, probablemente más que la preocupación por Walmart o Target, es la razón por la que cada vez verás más la presencia de Amazon en tu barrio.

En 2020, más de 2000 millones de personas compraron bienes o servicios en línea, dijo la firma de investigación de mercado Statista. El 11 por ciento de las ventas al por menor en Estados Unidos procedían del comercio electrónico antes de la pandemia, pero se duplicaron hasta el 22 por ciento en el pico de la pandemia durante 2020.

En México, las transacciones de comercio electrónico representaron el 4.9 por ciento de las ventas minoristas antes de la pandemia, pero alcanzaron el 8.9 por ciento en 2020.

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Amazon tiene almacenes y centros de distribució. en toda la región, desde National City hasta Vista, pero su mayor presencia está cerca de la frontera entre Estados Unidos y México, en Otay, Mesa. En agosto abrió un centro de distribución de 3.4 millones de pies cuadrados, ha comenzado a construir una instalación de clasificación de 702 535 pies cuadrados en las cercanías y compró un terreno de 63 acres al otro lado de la calle en septiembre.

Hay muchas especulaciones sobre el motivo por el que Amazon está construyendo tanto cerca de la frontera. Cuando abrió su almacén en Tijuana, en Internet abundaron los rumores de que la empresa se estaba aprovechando de las nuevas leyes arancelarias al tener instalaciones a pocos kilómetros de distancia en ambas naciones.

Se insinuaba que los productos se enviaban a México, se desmontaban y luego se enviaban a Estados Unidos. Un estudiante de posgrado cuya investigación fue citada en Twitter dijo que su trabajo no era relevante para la discusión de los aranceles.

Los expertos inmobiliarios dicen que la explicación podría ser más sencilla: Otay Mesa tiene el suelo industrial más barato del condado de San Diego y es el lugar más fácil para que se aprueben los planes. Además, el crecimiento del comercio electrónico en México significa que hay un mercado viable allí.

Alina Jiménez Gutiérrez, de 7 años, juega con un palo en un pasto
Alina Jiménez Gutiérrez, de 7 años, juega con un palo en un pasto que da a una instalación de Amazon de 3.4 millones de pies cuadrados recién construida el jueves 23 de septiembre de 2021 en Otay Mesa, California.
(Ana Ramirez / The San Diego Union-Tribune)

“Este nuevo centro de distribución (en Tijuana) está enfocado únicamente al mercado mexicano y a nuestros clientes en México”, dijo la portavoz de Amazon, Marisa Vano.

Ella dijo que México tiene ahora 10 centros de distribución y 31 estaciones de entrega en todo el país, y la instalación de Tijuana servirá a más que a los residentes de la ciudad y llegará a los clientes en Mexicali, Tecate, Ensenada y Rosarito.

Todavía hay escepticismo de que Tijuana necesite un centro de distribución de Amazon. Flavio Olivera, exdirector del departamento económico de Tijuana, dijo que pensaba que era poco probable que el comercio electrónico fuera lo suficientemente grande en la ciudad mexicana para justificar una instalación de Amazon, en parte porque su sistema de direcciones está menos construido que en los Estados Unidos: lo que significa que es difícil enviar cosas a los clientes, incluso si el mercado estaba allí.

“Creo que será más bien un centro de apoyo para el almacén de Otay”, dijo.

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Incluso si Amazon no está enviando físicamente los bienes a través de la frontera, dijo Olivera, podría servir como una tubería para los trabajadores. El Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, que sustituyó al TLCAN, permite la concesión de visados entre empresas, que no están sujetos a las tradicionales cuotas de trabajadores inmigrantes de Estados Unidos.

Aunque la situación es diferente debido a los contrastes en los cruces fronterizos, existe algún precedente en el uso por parte de Amazon de trabajadores de otras naciones. En junio de 2015, los trabajadores en Alemania tuvieron un día de huelga y los empleados polacos dijeron que se les ordenó trabajar una hora extra para asegurarse de que los clientes en Alemania siguieran recibiendo paquetes durante la acción laboral.

El crecimiento de Amazon en el condado de San Diego no está ocurriendo en una burbuja. La empresa está aumentando enormemente su presencia en todos los mercados en los que opera en el mundo. La recompensa de seguir siendo el principal proveedor minorista en línea podría valer la pena.

“Amazon se está posicionando claramente para un mercado en (el condado de) San Diego”, dijo Nada Sanders, un profesor de gestión de la cadena de suministro en la Universidad de Northeastern. “No hacen ningún movimiento al azar”.

Casas frente a una instalación de Amazon de 3.4 millones de pies cuadrados recién construida
Casas frente a una instalación de Amazon de 3.4 millones de pies cuadrados recién construida el jueves 23 de septiembre de 2021 en Otay Mesa, CA.
(Ana Ramírez /T he San Diego Union-Tribune)

Sanders dijo que la empresa con sede en Seattle se basa en el análisis y el crecimiento en el condado de San Diego se fundamenta en los lugares donde se observa un crecimiento de los compradores en línea. Amazon ha ampliado su presencia en Denver, Filadelfia, Austin, Nashville y otros mercados con un fuerte crecimiento del empleo. Está construyendo nueve de los 10 mayores almacenes de Estados Unidos, dijo Warehouse Automation, utilizando datos del rastreador inmobiliario CommercialEdge.

Según ella, los problemas de la cadena de suministro global hacen que empresas de todo tipo y tamaño intenten posicionarse, y sus productos, más cerca de los clientes. Parte de eso para Amazon es probablemente asegurarse de que han almacenado suficientes productos para los clientes de Prime, dijo Sanders, y prepararse como líder en bienes disponibles a tiempo para las vacaciones.

Los mayores obstáculos de Amazon parecen ser la aprobación de proyectos en San Diego, mientras que el reto en Baja California podría ser la entrega. Sin direcciones fáciles de encontrar para la mayoría de los residentes, la compañía dijo que si no puede encontrar una dirección en Tijuana la enviará de vuelta al centro de abastecimiento para la “corrección de la geolocalización” y se pondrá en contacto con los clientes para obtener información adicional acerca de dónde viven.

Sin embargo, la ciudad ha experimentado un boom de condominios de lujo en los últimos años que a menudo tienen grandes salas de correo que pueden recibir paquetes.

Tijuana

Amazon causó sensación en septiembre cuando abrió un centro de distribución de 344 mil metros cuadrados en Tijuana, junto a un vecindario desvencijado que a los críticos les pareció que encarnaba los males del capitalismo.

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Hay ventajas fiscales para que las empresas de Estados Unidos se posicionen cerca de la frontera debido al nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, apodado TLCAN 2.0, firmado por la administración Trump. Utiliza un sistema llamado nearshoring, que da ventajas fiscales a las empresas de Estados Unidos y Canadá por subcontratar en México mano de obra barata en lugar de Asia.

Por ejemplo, el fabricante de auriculares Poly, con sede en Santa Cruz, trasladó la producción de China a Tijuana en enero, invirtiendo 3.2 millones de dólares y creando 1450 puestos de trabajo.

Parte de la ventaja proviene de la reducción de los aranceles. Una de las normas del nuevo acuerdo, a menudo denominada Sección 321, permite que los productos de México que cuestan menos de 800 dólares crucen la frontera de Estados Unidos con los clientes sin pagar aranceles.

 Amazon’s footprint growing across region

Parecería que Amazon podría aprovechar de alguna manera esto en Tijuana, pero Sanders dice que es poco probable. Una de las principales razones podría ser el tiempo de espera en la frontera, que puede superar las cuatro horas en el cruce de Otay Mesa. También está la complicada naturaleza del negocio de Amazon: Vende principalmente productos de terceros, y esos vendedores —no Amazon— pagarían los aranceles.

Los anuncios de empleo en las instalaciones de Amazon en Tijuana describen el trabajo como “recoger, empacar y enviar los pedidos de los clientes”. Los puestos de trabajo en el almacén pagan hasta 7875 pesos al mes (unos 385 dólares estadounidenses), con prestaciones médicas y de otro tipo. Los turnos incluyen noches y días, y normalmente un día de fin de semana a la semana. También requiere que los trabajadores hablen español y no menciona el inglés.

La descripción del puesto de trabajo en Tijuana es casi idéntica a las descripciones de los puestos de trabajo de almacén para puestos similares en el condado de San Diego.

Sin embargo, el salario es significativamente más alto en el lado estadounidense, a partir de 16.75 dólares por hora para la mayoría de los trabajos de almacén, aproximadamente 2791 dólares al mes. Si bien los salarios de Tijuana pueden considerarse buenos para la zona, la paga se considera baja para el condado de San Diego —que tenía un salario medio por hora de 30.91 dólares en mayo de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos.

Niños caminan por caminos sin pavimentar que conducen a casas que están construidas con restos de madera
Niños caminan por caminos sin pavimentar que conducen a casas que están construidas con restos de madera y tienen lonas como techo en la Colonia Nueva Esperanza el miércoles 8 de septiembre de 2021 en Tijuana, Baja California. Amazon está listo para abrir un almacén de 21 millones de dólares en las inmediaciones de la Colonia.
(Ana Ramirez / The San Diego Union-Tribune)
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Sanders dijo que Amazon es una empresa que suele pensar varios pasos por delante, lo que hace difícil imaginar un plan para utilizar las instalaciones de Tijuana para el mercado de Estados Unidos. ¿La razón? Las normas arancelarias pueden cambiar de un plumazo en función de quien esté en el poder a ambos lados de la frontera.

El efecto Amazon

Muchas personas que nunca habían comprado por Internet antes de la pandemia, o que no eran grandes usuarios, se encontraron de repente con que recurrían frecuentemente a Amazon.

Joan Martínez, de 43 años, de Chula Vista, dijo que durante años se resistió a obtener una cuenta de Amazon Prime, pero que ahora forma parte de su vida diaria y de la de su hijo de 15 años y su hija de 13.

“Rápidamente me di cuenta de que era el camino a seguir con los cierres de la pandemia”, dijo, “y fue un cambio de juego a partir de ahí. Me dediqué a comprar todo y cualquier cosa que necesitáramos en casa”.

El camión gris y azul de Amazon Prime se ha vuelto omnipresente en el condado de San Diego, con los vehículos entrando y saliendo de cada comunidad.

Los expertos dicen que Amazon no pone un almacén en algún lugar a menos que ya tengan una base de clientes creciente. Pero eso no impide que algunos miembros de la comunidad detengan o retrasen la construcción de un nuevo centro de distribución, como ocurrió recientemente en El Cajón. En el caso de Tijuana, su ubicación podría tener más que ver con la previsión de crecimiento que con una base de clientes existente.

Barry Eidlin, profesor de sociología de la Universidad McGill que ha estudiado a Amazon y su impacto en el trabajo, dijo que no es justo culpar al consumidor por el crecimiento de Amazon. Dijo que mirar el valor que proporciona Amazon debería ser algo diferente a mezclarlo con las cosas por las que la gente suele criticar a la empresa: las condiciones de trabajo y la quiebra de las librerías.

“Es comprensible que mucha gente quiera la comodidad y vaya a un sitio web y encuentre muchas cosas que necesita en su día a día”, dijo.

Una reciente investigación del New York Times descubrió que el minorista tiene una tasa de rotación del 150 por ciento cada año en sus almacenes. Según la empresa, pierde casi el 3 por ciento de sus trabajadores de almacén cada semana. Eso es casi el doble de la tasa media del sector minorista y logístico, según los estudios de ADP Research utilizados por el periódico.

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Amazon paga más del salario mínimo en el condado de San Diego, pero los trabajadores de otros mercados, como los de una reciente votación sindical fallida en una instalación de Alabama, han alegado duras condiciones de trabajo y han luchado por salarios más altos.

“Necesitamos un mundo en el que podamos tener un grado de comodidad e innovación y nuevas formas de proporcionar bienes y servicios”, dijo Eidlin, “pero de una manera que tampoco trate a los trabajadores como robots y proporcione salarios y condiciones de trabajo decentes”.

Dijo que no es correcto comparar los trabajos de Amazon, que pueden pagar más que un minorista familiar que cierra, con los trabajos del comercio minorista. Dijo que el trabajo de Amazon debería compararse con los trabajos de almacén, que a menudo pagan mucho más que el minorista.

Grant Gutiérrez, empleado de Amazon, prepara el pedido de un cliente para su envío.
Grant Gutiérrez, empleado de Amazon, prepara el pedido de un cliente para su envío. Amazon espera emplear a más de 1500 nuevos empleados que trabajarán en dos turnos. Las instalaciones abrirán el 7 de septiembre con sus nuevos asociados en el piso del almacén.
(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Puede ser difícil para los clientes que quieren tomar una decisión moral para evitar la empresa porque el alcance de Amazon es considerable. Martha Sullivan, de 62 años, de Imperial Beach, dijo que trató de limitar su uso de la empresa debido a los problemas laborales que ha leído en los almacenes, dejando de hacer pedidos en el supermercado Whole Foods, que es propiedad de Amazon.

Sullivan dijo que no estaba emocionada con el reciente viaje al espacio del fundador de Amazon, Jeff Bezos, con su otra empresa, Blue Origin. En una entrevista con ABC News tras el vuelo, Bezos agradeció a los trabajadores y clientes de Amazon el pago del viaje, que recibió numerosas críticas relacionadas con los salarios y las condiciones laborales.

Sin embargo, dijo que todavía hace pedidos al servicio de comestibles Amazon Fresh dos veces por semana.

“Si fuera realmente dura, diría ‘estoy tan molesta por los gastos de los viajes espaciales que no debería hacer nada con ellos’”, dijo Sullivan. “Pero no he llegado a eso. Es conveniente”.

Additional contributors

Staff writers Wendy Fry and Alexandra Mendoza contributed to this article.