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La policía toma medidas enérgicas ante el alarmante aumento de robos a domicilio en zonas exclusivas de L.A.

An image from video shows police behind crime tape on a street.
Las autoridades investigan un tiroteo en Hollywood.
(OnScene.TV)

El jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, anunció el martes la creación de un grupo de trabajo para detener a los ladrones que operan con la modalidad de seguimiento a las viviendas de sus víctimas, y dijo que el departamento no registraba atracos violentos “como estos en décadas”.

La preocupante tendencia, que atacó fundamentalmente a celebridades y restaurantes de lujo en los últimos meses, se volvió mortal en las horas previas al amanecer del martes, cuando un hombre fue asesinado a tiros durante un intento de robo frente al restaurante Bossa Nova, en Hollywood.

Moore le dijo a la Comisión de Policía de Supervisión Civil de la ciudad que decidió crear un grupo de trabajo para encarar la cuestión, formado por más de 20 detectives de divisiones de investigación de élite, incluidas unidades de robo-homicidio, metropolitanas, pandillas y especializadas en narcóticos, para identificar y poner fin a la creciente amenaza a la seguridad pública planteada por grupos organizados de delincuentes.

El departamento ya está investigando al menos 133 robos de este tipo en áreas que incluyen Sunset Strip, Melrose Avenue, el Distrito de las Joyas y las áreas comerciales del lado oeste de la ciudad.

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En el último incidente, un hombre estaba sentado dentro de su vehículo, junto con una pasajera, cerca de Bossa Nova. La mujer salió y ocho personas se acercaron a ella desde un automóvil y trataron de robarle, relató la policía. El hombre, descrito solo como un joven de 23 años, “acudió en ayuda de una mujer que estaba siendo atacada” por los ladrones cuando recibió un disparo fatal poco después de las 2 a.m., precisó Moore. Un portavoz del Departamento de Policía dijo que el hombre que recibió el disparo estaba armado.

Los robos se están volviendo cada vez más violentos, y muchos ocurren después de que se sigue a una persona desde un establecimiento hasta su automóvil o casa, agregó el jefe de la policía. “El impacto que esto está teniendo en el sentido de comunidad o seguridad es profundo”, enfatizó.

Si bien los robos aumentaron un 3.2% este año en comparación con 2020 -pero disminuyeron en relación con 2019- Moore enfatizó que la tendencia más alarmante es la propensión de los sospechosos a usar armas de fuego para obtener lo que quieren. “Están dispuestos a usar la fuerza letal para hacerse de artículos de valor”, le dijo a los comisionados de la Policía de Los Ángeles. Con más sospechosos armados, advirtió que existe mayor “posibilidad de que las cosas escalen a lo que vimos esta mañana”.

En la División Wilshire, que incluye gran parte de la franja comercial de Melrose Avenue, los robos aumentaron un 20% este año.

Moore también afirmó que se están intensificando las patrullas alrededor de los minoristas de alta gama después de que el Nordstrom en The Grove fuera el objetivo de un grupo de 18 a 20 personas que robaron mercancía por valor de $5.000 después de romper una vidriera con un scooter y un mazo. Según el jefe, se trató del incidente más reciente a nivel nacional de grupos que atacan minoristas de alto nivel. Los agentes detuvieron a tres sospechosos después de una persecución por el sur de Los Ángeles, donde se encontró parte de la mercancía robada dentro del vehículo de huida.

Esos puntos de venta y restaurantes de alta gama también son donde los ladrones que siguen a las casas vigilan a sus objetivos.

Hace dos semanas, un grupo de ladrones enmascarados siguió al actor y ex presentador de BET Terrence Jenkins hasta su casa, en Sherman Oaks, y trató de bloquearlo con una camioneta, pero Jenkins pudo huir en su automóvil en medio de las balas.

También entre los objetivos en las últimas semanas se encontró la estrella de “Real Housewives of Beverly Hills” Dorit Kemsley. Los ladrones enmascarados se llevaron de su mansión en Encino hasta un millón de dólares en objetos de valor. Los detectives creen que la siguieron hasta su casa antes de que dos hombres se abrieran paso al interior.

Los detectives del LAPD publicaron un video de los dos hombres encapuchados y enmascarados, irrumpiendo en la casa poco antes de las 11 p.m. del 27 de octubre. En las imágenes, uno de los hombres rompe una ventana corrediza de vidrio.

Una vez dentro, afirmaron los investigadores, los hombres se enfrentaron a la estrella de TV. “Ambos sospechosos amenazaron con matarla mientras ella suplicaba por su vida y las de sus hijos pequeños”, relató la policía. “Temiendo por su seguridad, la víctima cumplió con las exigencias de los sospechosos y les indicó dónde estaban los objetos de valor. Los sospechosos se llevaron bolsos, joyas y relojes de alta gama”.

Según el capitán del LAPD Jonathan Tippet, que supervisa la División de Robos y Homicidios, los investigadores creen que varios equipos de robo están detrás de los delitos. De acuerdo a la inteligencia inicial reunida en los arrestos, los grupos están vinculados a pandillas en Los Ángeles.

La policía identificó al menos seis bandas involucradas en robos a domicilio, precisó Tippet. El LAPD está trabajando con el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles en West Hollywood porque es el área que está experimentando una cantidad significativa de tales robos, añadió.

Los investigadores compararon la nueva ola de robos con la tendencia de los llamados ‘robos de toque a la puerta’, de hace cuatro años, en los que los asaltantes llamaban a la puerta de los residentes más ricos y luego entraban si no había nadie en casa. Entre las víctimas famosas se encontraron el ex Dodger Yasiel Puig, el ex Laker Nick Young y la artista de hip-hop Nicki Minaj. No obstante, remarcaron que los últimos incidentes son mucho más violentos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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