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Tigres de bengala del zoológico de enseñanza de California pronto vivirán en un nuevo hábitat de $3.5 millones

Neil y Karma, tigres de Bengala del zoológico de enseñanza de Moorpark College
Neil y Karma, tigres de Bengala del zoológico de enseñanza de Moorpark College, pronto vivirán en un nuevo hábitat de $3.5 millones.
(Shelly O’Brien)

Una pareja de tigres de Bengala pronto dispondrá de más territorio para pasear, jugar y nadar en el zoológico de enseñanza de Moorpark College, tras la finalización de una renovación de hábitat de 3.5 millones de dólares que se ha iniciado esta semana.

Neil y Karma, ambos de unos 4 años de edad, residen actualmente en un recinto de 1.000 pies cuadrados en el America’s Teaching Zoo. Su nuevo hogar tendrá unos 8.000 pies cuadrados, con una nueva piscina e instalaciones mejoradas para su cuidado.

La ampliación incluirá dos hábitats unidos por un puente transparente que Neil y Karma podrán cruzar, y los visitantes podrán caminar por debajo y también observar a los gatos desde un área de observación de vidrio.

“Este es el mayor proyecto que hemos realizado aquí”, dijo Mara Rodríguez, coordinadora de desarrollo del zoológico, que lleva tres décadas trabajando en las instalaciones.

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El programa de animales del Moorpark College, que se centra en el adiestramiento de animales y la educación sobre la vida silvestre, es uno de los dos únicos programas de este tipo que existen en el país. El Santa Fe College Teaching Zoo de Gainesville, Florida, se centra en el mantenimiento de zoológicos.

El zoológico comenzó a planificar la ampliación del hábitat poco después de recibir a Neil en 2017, cuando tenía 4 meses de edad. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California confiscó al cachorro, víctima del comercio ilegal de mascotas, en Hollywood Hills y lo llevó al zoológico de Moorpark.

Una instalación de la Costa Este, que Rodríguez no nombró, donó a Karma para brindar compañía al Neil rescatado.

“Neil era muy joven cuando llegó aquí, todavía estaba creciendo y aprendiendo a jugar y a cazar y matar”, dijo Rodríguez.

“Cuando tienes un compañero y eres un animal joven, puedes realizar esos comportamientos de forma natural con otro de tu especie. Eso le proporciona una vida un poco más plena y completa”.

Ambos fueron los primeros tigres alojados en el zoológico en más de cinco años.

Pero los cachorros crecerían rápidamente y necesitarían mucho más espacio del que el zoológico podía ofrecer.

“En cuanto los conseguimos, empezó la recaudación de fondos y nuestra comunidad se unió”, dijo Rodríguez.

Moorpark College donó más de un millón de dólares para la renovación y otros dos grandes donantes contribuyeron a la causa, pero la mayor parte de la recaudación de fondos provino de los colaboradores y visitantes del zoológico.

Un concierto celebrado por John Ondrasik, de Five for Fighting, a principios de este año recaudó $50.000 para impulsar el proyecto hasta la línea de meta, dijo Rodríguez.

Se estima que el proyecto estará terminado a mediados de 2022, pero no será el final de la revitalización del zoológico, señaló Rodríguez. A lo largo de la próxima década, las instalaciones esperan crecer varios acres en las laderas de Moorpark para proporcionar más espacio a sus carnívoros y añadir exposiciones.

“Este es el comienzo de un gran futuro que veo para el zoológico”, manifestó. “Está muy claro que la gente ama a los animales y quiere conectar con la naturaleza y la vida silvestre”.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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