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¿Cómo protegerse ante la irrupción de Omicrón? Esto es lo que sabemos

Un empleado de una gasolinera junto a un titular de periódico en Pretoria, Sudáfrica, el sábado.
Un empleado de una gasolinera junto al titular de un periódico en Pretoria, Sudáfrica, el sábado. Mientras el mundo lidia con la aparición de la nueva variante de COVID-19, los científicos de ese país, donde se identificó por primera vez a Omicrón, luchan para combatir su propagación.
(Denis Farrell / Associated Press)

(Denis Farrell / Associated Press)

Todavía se desconoce mucho sobre la variante Omicrón, identificada por primera vez en Sudáfrica en medio de un aumento de infecciones en ese país, incluyendo si la variante es más transmisible, genera casos más graves o reduce la eficacia de las vacunas.

Pero los funcionarios de California y otras partes ya advierten que la nueva variante, que aún no se ha detectado en Estados Unidos pero probablemente ya esté aquí, requiere mucha atención.

“California está monitoreando de cerca la nueva variante de Omicrón, que aún no ha llegado al estado o a otras zonas de EE.UU. Las vacunas siguen siendo nuestro mejor instrumento para superar la pandemia al protegernos de manera segura contra casos graves de COVID-19 y sus variantes”, señaló el Dr. Tomás J. Aragón, funcionario estatal y director de salud pública, en un comunicado. “Estamos redoblando nuestros esfuerzos de inoculación y refuerzos para garantizar que todos los californianos tengan acceso a vacunas seguras, efectivas y gratuitas, que puedan prevenir casos graves y la muerte”.

Los funcionarios tienen la esperanza de que una asociación público-privada conocida como COVIDNet ayude a los funcionarios a detectar Omicrón relativamente temprano en California, si es que llega aquí.

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El Departamento de Salud Pública de California se está preparando para aumentar las pruebas de coronavirus en los aeropuertos de California para los ciudadanos estadounidenses y los residentes legales que regresan de Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi. Los CDC recomiendan que los viajeros de esos países se realicen pruebas dentro de los tres a cinco días posteriores a su arribo, se pongan en cuarentena durante siete días y se aíslen y prueben si desarrollan síntomas de COVID-19.

La variante:

La Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró el viernes ‘Omicrón’ a la nueva variante y rápidamente la clasificó como ‘preocupante’. La noticia llevó a varios países, incluido Estados Unidos, a restringir los viajes desde Sudáfrica y otras naciones del sur de África, que entran en vigencia este lunes.

“Claramente ha existido durante semanas. Se ha estado moviendo en silencio. Toma un tiempo para que este tipo de cosas llamen la atención”, señaló el Dr. Robert Schooley, profesor de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de UC San Diego.

Aun así, comentó, es difícil predecir cuándo podría aparecer la variante en California.

El Departamento de Salud Pública anticipó que “es solo cuestión de tiempo antes de que se detecte Omicrón en Estados Unidos. Las nuevas variantes seguirán evolucionando mientras haya una gran proporción de personas no vacunadas”.

Inicialmente se ha sugerido que la nueva variante causa una enfermedad generalmente leve, basándose en muchos de los casos seguidos en Sudáfrica. Pero algunos científicos advirtieron que esta sugerencia puede basarse más en el hecho de que han sido personas más jóvenes y saludables, cuyos casos se han informado temprano, y que es realmente demasiado pronto para saber si esta variante causa una enfermedad más grave que las anteriores.

“No es extraño que los virus muten para volverse menos patógenos y virulentos”, dijo en un tuit el Dr. Michael Mina, epidemiólogo anteriormente afiliado a la Harvard T.H. Chan School of Public Health.

El Departamento de Salud Pública de California señaló que la nueva variante “tiene muchas mutaciones en áreas importantes del virus, que afectan la infecciosidad y la capacidad del sistema inmunológico de protegerse. Algunas de las mutaciones preocupan a los científicos porque son muy diferentes de las variantes detectadas previamente, pero otras son similares.

“No sabemos en este momento si esta nueva variante causa episodios de COVID-19 más graves que otras, o cómo podría afectar la respuesta al tratamiento”, destacó el Departamento de Salud Pública de California en su comunicado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU (CDC), junto con las agencias estatales y locales, destacaron que la mejor protección por ahora es seguir los protocolos COVID ya establecidos. “Sabemos qué se necesita para prevenir la propagación del COVID-19. Los CDC recomiendan que las personas sigan estrategias de prevención, como usar mascarilla en entornos públicos cerrados en áreas de transmisión comunitaria importante o alta, lavarse las manos con frecuencia y distanciarse físicamente de los demás. Los CDC también recomiendan que todos los mayores de cinco años se protejan del COVID-19 vacunándose completamente, y que aquellos que sean elegibles se apliquen una dosis de refuerzo”, indicó la agencia en un comunicado, el viernes.

La identificación de Omicrón se desarrolló con bastante rapidez.

El primer espécimen conocido de la variante se recogió en Sudáfrica el 9 de noviembre, y los científicos anunciaron la detección de la variante, entonces conocida como B.1.1.529, el miércoles. Para el viernes, la OMS le dio el actual nombre, el mismo día en que el gobierno de Estados Unidos ordenó una prohibición de viaje -para quienes no son ciudadanos estadounidenses- desde Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi, que entra en vigencia este lunes.

Recomendaciones de California:

Estos son algunas recomendaciones para el público sobre la variante Omicrón, del Departamento de Salud Pública de California:

  • Vacunarse: Todas las vacunas contra el COVID-19 actualmente disponibles en California son seguras y efectivas para prevenir casos graves causados por COVID-19. La vacunación lo protegerá a usted y a sus seres queridos. Los californianos de cinco años o más ahora son elegibles. Además, aquellos mayores de 18 años que hayan pasado al menos seis meses después de su última dosis de Pfizer o Moderna, o por lo menos dos meses después de J&J, son elegibles para un refuerzo. Para vacunarse o recibir un refuerzo, llame al (833) 422-4255 o visite el sitio web My Turn.
  • Usar mascarilla: El CDPH recomienda que todos usen mascarilla en lugares públicos cerrados (como supermercados y cines), independientemente del estado de vacunación. Los cubrebocas son una exigencia en lugares públicos cerrados para todas las personas que no estén completamente vacunadas. Pueden aplicarse reglas locales y laborales más restrictivas. Todos deben usar mascarilla en el transporte público (aeropuertos, aviones, trenes, autobuses, estaciones) y en entornos de atención médica, escuelas K-12, entornos de cuidado infantil, instalaciones correccionales, centros de enfriamiento y refugios. Obtenga más información sobre nuestras recomendaciones de uso de mascarilla.
  • Efectuarse la prueba: Debe hacerse la prueba de COVID-19 de inmediato si siente algún síntoma, independientemente de su estado de vacunación. Los síntomas pueden ser similares a los de un resfriado común, las alergias estacionales o la gripe. La prueba de COVID-19 en California es gratuita para cualquier persona que la necesite. Puede reservar una cita de prueba gratuita, encontrar una clínica que realice pruebas sin cita previa o comprar un kit de autoevaluación en su farmacia local. Encuentre en línea el sitio de prueba cercano, o llame al (833) 422-4255 o al 211. Aquí hay más información sobre las pruebas de COVID-19.
  • Quedarse en casa si presenta síntomas: Si se siente enfermo, permanezca en el hogar.

Recomendaciones del condado de L.A.:

Aquí hay algunos consejos del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles:

  • Las personas deben usar mascarilla cuando están en eventos llenos de gente en espacios interiores o al aire libre, y seguir los requisitos de uso de cubrebocas dentro de espacios interiores en lugares públicos.
  • Los residentes deben aislarse, según lo exige la ley, si tienen un resultado positivo en la prueba de COVID. Los contactos cercanos -vacunados y no vacunados- que presentan síntomas deben ponerse en cuarentena.
  • A los residentes que hayan viajado durante las vacaciones se les hará una prueba si fueron al extranjero o a zonas de este país con altas tasas de transmisión. También si participaron en reuniones y eventos con un gran número de personas, algunas de las cuales pueden no estar vacunadas.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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