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Corte: Cierre de armerías de California por COVID-19 fue ilegal, ¿negocios esenciales?

Corte: Cierre de armerías de California por COVID-19 fue ilegal
Personas formadas para entrar a una tienda de armas en Culver City, California.
(Ringo H.W. Chiu / Associated Press)

Dos condados de California violaron el derecho constitucional de la población a poseer armas cuando ordenaron el cierre de tiendas de armas de fuego y municiones en 2020 al determinar que eran negocios no esenciales durante la pandemia de COVID-19, falló una corte federal de apelaciones.

Autoridades de los condados Los Ángeles y Ventura habían obtenido dos fallos distintos de tribunales de menor instancia a su favor, en los que se determinó que las armerías no estaban exentas de las órdenes de cierre general para frenar la propagación del coronavirus en los primeros meses de la pandemia.

Un panel de tres jueces de la Corte Federal de Apelaciones del 9no Circuito rechazó los dos fallos de los tribunales de menor instancia.

La segunda enmienda constitucional “no significa nada si el gobierno puede prohibir que todas las personas adquieran un arma de fuego o municiones”, escribió el juez Lawrence VanDyke. “Pero eso fue lo que sucedió en este caso”.

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Debido a que California establece que los compradores únicamente pueden adquirir armas si acuden personalmente a una armería, el cierre de tiendas de armas, tiendas de municiones y campos de tiro en el condado Ventura durante 48 días “evitó por completo que ciudadanos respetuosos de la ley en el condado ejercieran su derecho a tener un arma de fuego”, escribió el magistrado.

En tanto, las tiendas de bicicletas pudieron permanecer abiertas como negocios esenciales, destacó.

El panel se basó en la misma lógica en el caso del condado Los Ángeles, donde las armerías estuvieron cerradas 11 días.

La decisión indica que los gobiernos “no pueden utilizar una crisis para pisotear los derechos constitucionales de la ciudadanía”, dijo Michael Jean, director de la Oficina de Asesoría Jurídica de la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés) que presentó la demanda en el caso del condado Los Ángeles.

También demandó a los condados Alameda, Contra Costa, Santa Clara y San Mateo debido a sus restricciones en el norte de California, pero las últimas tres demarcaciones fueron retiradas de la denuncia una vez que revocaron sus órdenes de cierre.


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