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Mientras la huelga en la UC continúa hay caos por las calificaciones, los exámenes finales y el fin de cursos

A woman shouts while walking a picket line
Tanya Gupta, investigadora postdoctoral, camina durante una manifestación en la UCLA con otros trabajadores académicos el lunes.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)
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Sania Tuli, estudiante de tercer año de la UCLA, está preocupada porque le falta material que necesitará cuando haga su examen de admisión a la escuela de medicina el próximo año.

Nathalie Boutros, estudiante de último año de la UC Riverside, teme estar atrasada en una clase que necesita para graduarse porque no ha podido encontrar ayuda durante la huelga de 48.000 trabajadores académicos de la Universidad de California.

Y el profesor Dylan Rodríguez ha dejado de impartir su clase en UC Riverside para apoyar a los huelguistas. Pero su colega de UC Berkeley, Kristie Boering, ha tomado la decisión contraria para servir a sus estudiantes.

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La mayor huelga de la historia de los trabajadores académicos de la enseñanza superior -asistentes de enseñanza, tutores, estudiantes de posgrado e investigadores posdoctorales- entró el lunes en su tercera semana, provocando una creciente ansiedad e incertidumbre sobre cómo manejar el trabajo más crítico al final del trimestre de otoño: los trabajos finales, los proyectos y los exámenes. Los empleados de la UC, representados por cuatro unidades de negociación de United Auto Workers, dirigen las sesiones de debate, dirigen los laboratorios, califican las tareas, administran los exámenes, realizan investigaciones y desempeñan otras funciones críticas que dan a la UC su reputación nacional de excelencia.

“La gente está perdiendo la cabeza”, dijo Kip Fulbeck, un profesor de arte de la Universidad de Santa Bárbara que dijo que la huelga ha provocado el mayor tumulto que ha visto durante sus tres décadas en el campus, aparte de la pandemia. “El profesorado está atrapado entre intentar servir a sus estudiantes pero también respetar a los huelguistas. Los estudiantes están atrapados entre tratar de completar su trabajo pero también apoyar a los estudiantes graduados. Nadie parece saber qué está pasando”.

El sindicato exige aumentos salariales significativos para ayudar a los trabajadores a permitirse una vivienda en las zonas de alto coste donde se encuentran la mayoría de los campus de la UC, junto con más ayudas para el cuidado de los niños, la atención sanitaria, el transporte y los estudiantes internacionales. Las ofertas de la UC no se acercan a las demandas del sindicato, pero los funcionarios dicen que han sido “justas, razonables y responden a las prioridades del sindicato”.

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Los estudiantes de todo el sistema dicen que apoyan la huelga: los presidentes de la Asociación de Estudiantes de la UC de los nueve campus universitarios la han respaldado. Pero también admiten su preocupación por el efecto en el aprendizaje, ya que las clases se han cancelado, los laboratorios han suspendido sus actividades y los trabajos se han quedado sin calificar. Muchos dicen que están en medio de profesores que están demasiado ocupados para responder a todas las preguntas de los estudiantes y asistentes de enseñanza que no responden.

Alex Antenen, estudiante de primer año de la UCLA, dijo que apoya al sindicato, pero siente que “se está perdiendo mucho”. Ha estudiado mucho para un examen y una presentación sobre codificación informática que estaba programada para el lunes y que habría supuesto el 15% de su calificación final. Pero se canceló porque no había ningún asistente de profesor disponible para supervisar.

“Las clases son bastante complejas”, dijo Antenen. “Es un nivel muy alto. Por eso, cuando vamos a la discusión, podemos trabajar más en esos temas y hacer preguntas con el asistente. No tener ese apoyo es realmente difícil”.

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La huelga, que se extiende a los 10 campus de la UC y al Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, también ha provocado tensiones entre el profesorado de todo el sistema sobre si suspender su trabajo en solidaridad con los huelguistas o luchar para llenar el vacío y apoyar a sus estudiantes.

Más de 300 profesores anunciaron el lunes que no cruzarían las líneas de protesta, mostrando su apoyo a los huelguistas al no impartir clases ni presentar calificaciones hasta que la huelga termine. La lista, que va en aumento, incluye a profesores de alto nivel como la activista social Angela Davis en la UC Santa Cruz, la filósofa Judith Butler en la UC Berkeley y la historiadora Robin Kelley en la UCLA.

“Mientras dure esta huelga, el profesorado de todo el sistema ejercerá su derecho a honrar la líneas de protesta negándose a llevar a cabo sus labores universitarias, como la entrega de calificaciones, labor que no sería posible sin el trabajo de todos los demás trabajadores académicos, así como del personal universitario”, dijo el profesorado en un comunicado. “Hacemos esto para mejorar las condiciones de trabajo y aprendizaje de todos los estudiantes presentes y futuros”.

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University of California academic workers strike walking the picket line on the Campus of the University of California.
Los trabajadores académicos de la Universidad de California están en huelga y se manifiestan en el campus de la Universidad de California, Los Ángeles, el lunes 28 de noviembre de 2022 en Los Ángeles, CA. A medida que la mayor huelga de trabajadores académicos de la educación superior del país entró el lunes en su tercera semana, con los exámenes finales a pocos días de distancia, aumentan los temores sobre las consecuencias para la Universidad de California, y su misión de enseñanza e investigación.
(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Rodríguez, profesor de la Universidad de California en Riverside, ha dejado de impartir sus clases de medios de comunicación y estudios culturales en solidaridad con los huelguistas, y dijo que los estudiantes de su seminario de posgrado y de su curso de división superior también están respetando la protesta. Habló de la huelga con sus alumnos y dijo que se identificaron con las luchas de los trabajadores para pagar la vivienda, la comida y el cuidado de los niños. La mayoría de sus estudiantes de grado en su curso sobre raza y violencia policial han convertido la huelga en proyectos de investigación grabando en vídeo entrevistas con los trabajadores en huelga.

Rodríguez dijo que muchos profesores están siendo presionados por sus jefes de departamento y decanos para que asuman el trabajo que los huelguistas no están realizando. Pero dijo que hacerlo sentaría un “horrible precedente” de devaluación de los ayudantes de cátedra y los estudiantes de posgrado que son los futuros profesores y estrellas de la investigación de la UC.

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En UC Berkeley, sin embargo, la profesora de química Boering sigue dando clases, incluyendo una clase de introducción a la química de casi 1.500 estudiantes. Dice que muchos de ellos son aspirantes a ingenieros y profesionales de la medicina que necesitan dominar el contenido de la clase introductoria para avanzar. Boering dedica varias horas extra al día a hacer malabarismos con la clase y con un profesor de equipo para ofrecer horas de oficina ampliadas, secciones de debate, respuesta a los correos electrónicos de los estudiantes y otras tareas.

“Estoy muy comprometida con mis alumnos”, dice Boering. “No voy a sacrificar sus conocimientos”.

Ella y su marido, el también profesor de química Ronald Cohen, dijeron que muchos profesores de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas tienen una visión diferente de la huelga. Los investigadores de posgrado suelen ganar bastante más que los 24.000 dólares que, según el sindicato, es el sueldo medio de los trabajadores en huelga. En la UC Berkeley, los trabajadores de STEM ganan entre 38.000 y 43.000 dólares anuales por un trabajo a media jornada, lo que beneficia a sus propios programas de doctorado, dijo Cohen.

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La pareja no firmó la declaración del profesorado que se comprometía a la huelga y Cohen dijo que muchos de sus colegas, especialmente en los campos STEM, estaban “enfadados y se oponían” a ella. Muchos están desilusionados tanto con el sindicato como con los líderes del sistema de la UC, dijo Cohen.

En la UCLA, los signos de la huelga eran visibles en todo el campus el lunes, con una estridente manifestación itinerante de varios cientos de personas que llevaban pancartas y cantaban mientras iban de un sitio a otro.

Henry, un estudiante de primer año que se negó a dar su apellido, dijo que ha sido un trabajo duro estudiar cálculo multivariable y química sin asistentes de enseñanza para ayudar a explicar los conceptos más difíciles. En cálculo, se canceló una sesión de repaso antes de los exámenes parciales; varios estudiantes consideran que esa medida les perjudicó con una menor puntuación en los exámenes, dijo.

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Los conceptos de su clase de química, como los orbitales moleculares, eran difíciles de entender sólo con la lectura de un libro de texto sin un ayudante, añadió.

“La semana que viene es la de los exámenes finales”, dijo. “Creo que muchos de mis compañeros se sienten muy inseguros”.

Tuli, estudiante de medicina, está dividida por la huelga. Apoya a sus ayudantes, pero le preocupan sus exámenes de medicina del próximo verano. Su profesor de física canceló una semana de clases, pero luego las reanudó con Zoom a medida que avanzaba la huelga, lo que no es suficiente para aprender el material, dijo. Su clase de genética requiere una presentación de un libro con un grupo cada dos semanas, pero ya no se están llevando a cabo. Sus proyectos de grupo no van bien porque algunos miembros han dejado de participar desde que empezó la huelga.

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“Me ha puesto en un dilema moral, porque me solidarizo con los profesores asistentes”, dijo Tuli. Pero, añadió, “ha durado demasiado tiempo... y parece que los intereses de los estudiantes han pasado a un segundo plano”.

Alex Niles, presidente de la Asociación de Estudiantes de la UC, dijo que estas experiencias son frustrantes para los estudiantes. “Pero es culpa de la UC”, dijo. “La UC puede poner fin a la huelga cuando quiera pagando un salario vital básico... han tenido meses y meses para hacerlo”.

En UC Riverside, Boutros dijo que uno de sus profesores canceló la clase para protestar y dar a los estudiantes la opción de participar en las manifestaciones. Otro trasladó las clases a Zoom pero hizo que la asistencia fuera opcional.

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Pero la estudiante de cuarto año está más preocupada por su clase sobre derecho y sociedad, que necesita aprobar para graduarse a tiempo. La asistencia a esa clase sigue siendo obligatoria, pero a Boutros le preocupa retrasarse sin la ayuda de un ayudante. El trabajo que presentó a principios del trimestre aún no ha sido calificado, por lo que no está segura de su situación a medida que se acerca el final del trimestre. Tiene previsto ver vídeos en YouTube e investigar casos de derecho por su cuenta para entender mejor el material mientras se prepara para el final del curso.

“No voy a mentir: me produce ansiedad”, dice. “Por mucho que quiera apoyarles para que consigan la representación que necesitan, también quiero poder graduarme”.

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