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No haber sido invitado a bailar: Un posible motivo para el tiroteo de Monterey Park

A woman leaves flowers on a sidewalk as others wait to do the same.
Tras la retirada de la cinta policial, la gente hace cola para depositar flores a la entrada del Star Ballroom Dance Studio de Monterey Park.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)
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La investigación sobre el tiroteo masivo de Monterey Park se centra en las interacciones previas que el pistolero tuvo con los dos estudios de baile que atacó y si los celos por una relación fueron el motivo, según fuentes policiales.

Las fuentes subrayaron que la investigación se encuentra en sus primeras fases. Pero los detectives creen que Huu Can Tran, de 72 años, frecuentaba los clubes -el Star Ballroom Dance Studio de Monterey Park y el Lai Lai Ballroom and Studio de Alhambra- y que el tiroteo pudo deberse a una disputa personal.

“Estamos oyendo esas versiones, pero no hemos confirmado ninguna de esas informaciones”, dijo el lunes en rueda de prensa el sheriff del condado de Los Ángeles, Robert Luna. “Es parte de lo que nuestros agentes están investigando diligentemente”.

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Fuentes policiales también creen que Tran tenía problemas emocionales no especificados que habían ido empeorando en las semanas previas al tiroteo.

Se presentó en el vestíbulo del Departamento de Policía de Hemet dos veces este mes, el 7 y el 9 de enero, haciendo acusaciones de fraude y robo y diciendo que su familia había tratado de envenenarlo en la zona de Los Ángeles hace entre 10 y 20 años, dijo el portavoz de la policía de Hemet, Alan Reyes.

Tran dijo que volvería con pruebas, pero nunca regresó, dijo Reyes.

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Es probable que se tarden semanas en desentrañar lo sucedido. Los detectives comenzaron a entregar órdenes de registro en varios lugares el domingo.

Dentro de la casa de Tran en Hemet, los investigadores encontraron un rifle calibre .308, cientos de rondas de municiones, dispositivos electrónicos, incluyendo teléfonos celulares y computadoras, y artículos que llevaron a los funcionarios a sospechar que estaba fabricando supresores de armas de fuego, dijo Luna el lunes.

Las autoridades también incautaron una pistola Norinco registrada a nombre de Tran en la furgoneta en la que se encontró su cadáver el domingo, según Luna.

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A Tran se le incautó un arma de asalto semiautomática MAC-10 de 9 milímetros en un estudio de baile de Alhambra el sábado por la noche.

“Quiero hacer hincapié en que todas las armas de fuego recuperadas todavía requieren exámenes balísticos forenses adicionales y comparaciones que estamos haciendo, así como investigaciones adicionales sobre los orígenes de donde el sospechoso consiguió esas armas”, dijo Luna, añadiendo que hay “mucho trabajo por hacer allí, pero no queremos dejar ninguna piedra sin remover”.

Tran había estado viviendo en Lakes at Hemet West, un parque de casas móviles cuyo cartel lo anunciaba como “una comunidad de vida activa para mayores de 55 años”, según los registros públicos y fuentes policiales. Un guardia de seguridad rechazó a un periodista del Times en la puerta principal el domingo por la noche.

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“Todavía tengo preguntas en mi mente, que son, ¿cuál era el motivo de este tirador?”. dijo el domingo por la noche la diputada demócrata Judy Chu durante una rueda de prensa. “¿Tenía alguna enfermedad mental? ¿Era víctima de violencia doméstica? ¿Cómo consiguió esas armas, y fue por medios legales? Esas preguntas tendrán que responderse en el futuro”.

Chester Chong, presidente de la Cámara de Comercio China de Los Ángeles, describió el Star Ballroom Dance Studio como una institución en la comunidad.

Chong dijo que las conversaciones entre los miembros de la comunidad en un grupo masivo de WeChat después del tiroteo le habían llevado a creer que el motivo del tirador era personal. Dijo que el pistolero buscaba a una mujer que había sido invitada a un evento en el salón de baile sin él, lo que le molestó.

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Dijo que no es raro que eso ocurra.

“Los hombres quizá odian que la mujer llegue allí y vaya a bailar con otros hombres”, dijo, y añadió que “mucha gente solitaria que acude a ese sitio para salir con otras personas”.

El grupo de WeChat incluye a personas que estaban dentro del salón de baile y vieron la violencia, dijo, pero no conocían al pistolero.

Grace, una residente de Monterey Park que no quiso dar su apellido, dijo que se enteró a través de su grupo de WeChat de que Tran había estado celoso de que una mujer que él conocía había salido a bailar sin él el sábado por la noche. Al parecer, no había sido invitado, dijo.

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“Mucha gente va al centro todos los días”, dijo sobre el tiroteo. “Es triste y extremadamente cruel”.

Tran se disparó fatalmente cuando los agentes se acercaban a su vehículo en un centro comercial cerca de los bulevares Sepúlveda y Hawthorne en Torrance el domingo después de una persecución en todo el condado.

El tiroteo, que conmocionó a la comunidad de Monterey Park en vísperas del Año Nuevo Lunar, es uno de los peores de la historia moderna del condado de Los Ángeles.

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La edad de Tran lo convierte en un caso poco habitual entre la lista de autores de tiroteos masivos del país, que suelen ser más jóvenes, según James Densley, presidente y cofundador del Proyecto Violencia, que realiza un seguimiento de los tiroteos masivos.

Tran es el pistolero de más edad en la base de datos de la organización sin ánimo de lucro, que data de 1966, dijo Densley.

Menos clara es la posibilidad de que el tirador estuviera motivado por una venganza personal. Densely dijo que alrededor de un tercio de los tiradores en masa tienen antecedentes de violencia doméstica y que ha habido casos de “desbordamiento doméstico”, en los que los ataques personales provocan la muerte de otras personas.

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“Ha habido ocasiones, por ejemplo, en las que los objetivos han sido lugares de culto o lugares de trabajo específicamente para intentar matar a un miembro de la familia, pero luego otras personas acaban recibiendo disparos como una especie de daño colateral”, dijo. “No es inaudito ni raro que esto forme parte del panorama, si resulta ser el caso”.

Según las autoridades, el pistolero abrió fuego en el interior del Star Ballroom Dance Studio, en West Garvey Avenue, a las 22.20 horas del sábado, matando a 11 personas -entre ellas My Nhan, de 65 años, Lilan Li, de 63, Xiujuan Yu, de 57, y Valentino Alvero, de 68- e hiriendo a otras nueve.

Cuando las autoridades llegaron al lugar de los hechos, encontraron a una persona herida de bala en el interior de un vehículo fuera de la sala de baile. Los investigadores sospechan que probablemente dispararon a la persona antes de que el pistolero abriera fuego en el interior del local.

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Los investigadores recuperaron 42 casquillos y un cargador de gran capacidad del estudio, dijo Luna.

Unos 20 minutos después del ataque en Monterey Park, el tirador entró en el salón de baile y estudio Lai Lai, en la cercana localidad de Alhambra, según las autoridades.

“El sospechoso entró allí, probablemente con la intención de matar a dos personas más”, dijo Luna. Una persona que se encontraba en el interior del estudio desarmó al pistolero, que se dio a la fuga.

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Brandon Tsay, de 26 años, dijo a ABC News durante una entrevista el lunes que estaba en el vestíbulo del estudio de danza de su familia cuando escuchó la puerta principal cerrarse y lo que describió como “el sonido de un objeto de metal chocando entre sí.” Se dio la vuelta y vio a un hombre que no reconoció sosteniendo una pistola.

“Mi primer pensamiento fue que iba a morir aquí, esto es todo”, dijo a la estación, añadiendo que el hombre parecía estar escaneando la habitación “en busca de sus objetivos”.

Tsay se abalanzó sobre él y le arrebató el arma. Las imágenes de la cámara de seguridad mostraron a los dos hombres forcejeando por el arma.

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Finalmente, Tsay le quitó el arma al hombre. Le apuntó. “Lárgate de aquí. Voy a disparar”, recuerda que gritó Tsay.

Tsay llamó a su hermana, Brenda Tsay, poco después y le dijo que llamara a la policía y que mirara las imágenes de seguridad.

“Obviamente, empecé a hacer preguntas”, dijo Brenda Tsay al Times. “Me dijo: ‘No hagas preguntas. Sólo mira’.

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“Cuando vi lo que había pasado, se me revolvió el estómago. Estaba tan disgustada, tan, tan enfadada, para ser sincera”, dijo Brenda Tsay. “Me sentí un poco culpable por no haber estado allí”.

Tsay dijo que su hermano era “más valiente que el resto de nosotros”, pero que el incidente le había pasado factura.

Ha estado durmiendo mucho, dijo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, visitó la casa de Tsay el lunes, donde dijo a los periodistas que el joven de 26 años había salvado innumerables vidas.

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“Este joven extraordinario lo hizo sin vacilar, incluso, a pesar del miedo”, dijo Newsom en el jardín delantero de la casa de Tsay durante una conferencia de prensa.

La pistola que Tsay arrebató al tirador, el arma de asalto semiautomática MAC-10, proporcionó a las fuerzas del orden las primeras pistas sobre la identidad del pistolero. Las autoridades pudieron relacionar el arma, que se utilizó con un cargador prolongado y es ilegal en California, con Tran. Junto con las grabaciones de seguridad, la información les permitió iniciar una persecución, según una fuente policial.

Las autoridades encontraron a Tran en el interior de una furgoneta blanca en Torrance con una herida de bala autoinfligida a la una de la tarde del domingo. Durante el registro del vehículo se encontraron varias pruebas que vinculaban al sospechoso con ambos lugares, según las autoridades.

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El jefe de policía de Monterey Park, Scott Wiese, dijo durante el fin de semana que algunas de las primeras fuerzas del orden en llegar al lugar eran agentes que llevaban sólo unos meses en la calle. Entraron en el edificio y descubrieron una escena de carnicería para la que, dijo, “ninguno de ellos había sido preparado”.

“Todos queremos respuestas a preguntas para las que quizá nunca tengamos respuestas”, dijo Wiese durante una rueda de prensa el lunes. “Ese es un poco el enigma de esto. Sé que cada uno de mis agentes querría saber por qué. Sé que las familias quieren saber por qué. El por qué es una parte importante de todo esto. El problema es que quizá nunca lo sepamos, y tenemos que trabajar para superarlo”.

El tiroteo se produjo cerca de donde decenas de miles de personas se habían congregado el sábado para asistir al comienzo de un festival de dos días de duración sobre el Año Nuevo Lunar, uno de los mayores acontecimientos festivos de la región. El horario del festival del Año Nuevo del sábado estaba programado de 10 de la mañana a 9 de la noche.

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Estaba previsto que el festival concluyera el domingo, pero los actos de ese día se cancelaron “por precaución y por respeto a las víctimas”, dijo Wiese.

Monterey Park, una ciudad de 61.000 habitantes en el valle de San Gabriel, al este de Los Ángeles, tiene un 65% de asiático-americanos, un 27% de latinos y un 6% de blancos, según los datos del censo.

Monterey Park, uno de los suburbios más importantes del valle de San Gabriel, es un centro de supermercados y restaurantes asiático-americanos.

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El Star Ballroom Dance Studio se encuentra detrás de una herboristería china en West Garvey Avenue. Competidores internacionales de bailes de salón imparten clases de vals, tango y danza china todos los días. El estudio de baile, que abrió hace 30 años, ofrece también alquiler de salas de fiesta y happy hour de karaoke.

El sábado, el estudio anunció un evento de 8 a 11:30 p.m. como “Noche de estrellas, $10”.

El instructor de baile David DuVal, que da clases en el estudio, dijo que el local organiza fiestas los sábados por la noche y que mucha de la gente que asiste es mayor. Hay parejas que visitan el estudio de baile desde hace una década o más.

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“Es gente mayor que baila para divertirse”, dijo. “Es su ejercicio”.

A última hora de la mañana del lunes, Newsom visitó Ten Ren’s Tea Time, en la avenida Garvey, justo al norte de donde se produjo el tiroteo del sábado. Después de hablar con los trabajadores durante unos 10 minutos, el gobernador -con una taza de té oolong caliente en la mano- salió de la tienda y se detuvo para consolar y abrazar a un peatón que había estado caminando cerca.

Calificó a Monterey Park de “comunidad extraordinariamente resistente”.

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“Esta comunidad, en particular, ha pasado por muchas cosas”, dijo Newsom, refiriéndose a la historia de xenofobia de la ciudad en los años ochenta y noventa. “Salir tan vibrante y fuerte como ha sido, es un testamento para la gente criada aquí, incluyendo miembros de mi propio personal”.

El lunes por la tarde, antes de la vigilia prevista para las víctimas, el ambiente era sombrío en el estacionamiento del Star Ballroom Dance Studio.

Docenas, si no cientos, se detuvieron con flores, y el aroma de velas encendidas e incienso llenaba el aire.

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Junto a las flores y las velas, alguien había colocado un trozo de papel con un mensaje en chino: Jinzhi banzidong buqiang (“prohibir los rifles semiautomáticos”).

“Me he tomado el día libre en el trabajo porque estoy mentalmente conmocionado”, declaró Matthew Lin, de 27 años.

Lin había venido con su madre, Kim Lin, y otros dos familiares a presentar sus respetos a las víctimas.

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“Mis padres son inmigrantes. No hablan inglés, así que tenemos que vivir en esta comunidad”, dijo Kim Lin, de 56 años.

Joyce Chow, de 47 años y residente en Pasadena, que vivió durante muchos años en Monterey Park, había acudido antes a presentar sus respetos a la comunidad.

Chow dijo que se sentía inspirada por las acciones de Tsay que desarmó al pistolero y, probablemente, evitó más muertes.

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“Somos resistentes”, dijo, “pero también nos defendemos”.

Los redactores del Times Matthew Ormseth, Laura Newberry, Debbie Truong, Rebecca Ellis, Grace Toohey y Alexandra E. Petri han contribuido a este reportaje.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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