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Estas son las ciudades de California donde todavía se puede comprar una casa con 150.000 dólares. ¿Podrías vivir aquí?

The Searles Valley Minerals facility in Trona, Calif.
Una vista de las instalaciones de Searles Valley Minerals en Trona, California. La comunidad es una de las pocas en el estado donde el precio medio de una vivienda es inferior a 150.000 dólares.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

En medio de la crisis inmobiliaria de California, algunas comunidades pequeñas persisten con valores de propiedad muy por debajo de la norma estatal.

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Los crecientes valores de las viviendas en California y su crisis de asequibilidad no muestran signos de alivio.

Pero si se mira con atención, todavía hay un puñado de ciudades donde el precio medio de una vivienda es inferior a 150.000 dólares.

Como ocurre con tantas ofertas de bienes raíces en California, hay que alejarse de los caminos trillados, hacer concesiones y tener algo de imaginación.

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Estas comunidades asequibles están alejadas y a un largo trayecto en coche del bullicio de la ciudad. Pero los lugareños dicen que los precios económicos y los encantos hacen que las compensaciones valga la pena.

Y como esto es California, algunos se preguntan cuánto tiempo pasará antes de que otros descubran lo que tienen y se muden allí.

Durante los últimos 30 años, Ann Epperly ha vivido en Trona, una de las nueve ciudades, pueblos y áreas no incorporadas de California rastreadas por Zillow con valores medios de vivienda inferiores a $150,000 en febrero de 2024.

Los viernes, trabaja como voluntaria en el centro histórico local y recuerda décadas de cambios en su comunidad.

“Ha ido cuesta abajo, pero parece que está volviendo un poco”, dijo Epperly, de 80 años, sobre la alguna vez bulliciosa ciudad, construida sobre la minería y la producción de bórax, un potente limpiador, retardante de llama y componente de productos de vidrio como los automóviles. parabrisas.

Vivir fuera de los caminos trillados tiene sus beneficios, dijo, señalando que “es tranquilo, no tienes el bullicio de tanta gente” y “los autos te atropellan”.

Ama a la gente de Trona y la libertad de “montar a caballo por toda la ciudad”.

Estas ciudades representan islas de asequibilidad en un estado donde el precio medio de una vivienda es de 789.000 dólares. California alberga 210 ciudades, pueblos y comunidades monitoreadas por Zillow donde el valor medio de las viviendas supera el millón de dólares.

Algunos de los valores medios de vivienda más bajos del estado (tan bajos como $114,000) se encuentran cerca de la frontera con Oregón, en las ciudades de Dorris, Macdoel y Tulelake. Cada pueblo alberga a menos de 1.000 personas y está ubicado entre campos agrícolas.

Herlong, ubicada a lo largo de la frontera con Nevada, a 90 millas al norte del lago Tahoe, es otra ciudad con un valor medio de vivienda bajo. Es una ciudad militar que lleva el nombre de un capitán de la época de la Segunda Guerra Mundial y alberga una instalación de almacenamiento militar.

En el sur de California, cinco ciudades completan el grupo de nueve: Boron, Yermo, Hinkley, Johannesburgo y Trona. Rodeadas de desierto, la mayoría se construyeron en torno a la industria minera y todas han perdido población en las últimas décadas.

La ciudad de Boron lleva el nombre del elemento que se encuentra en el bórax, y Hinkley es conocida por una demanda por contaminación de aguas subterráneas que inspiró la película “Erin Brockovich”.

Sonney Berri, un agente de bienes raíces en Trona, ha visto un aumento en los precios desde la pandemia de COVID-19, una tendencia que atribuye a los propietarios que anteriormente vivían cerca del centro de las ciudades y vendían sus casas para comprar propiedades en esta comunidad no incorporada en San Bernardino. Condado.

Trona, una “zona desolada que prosperaba mucho en los años 50 y 60”, estaba llena de casas abandonadas después de que las plantas cerraran hace décadas, dijo Berri, de 49 años. Ahora, “la gente las está arreglando y mejorando la comunidad”. ,” él dijo.

El apogeo de Trona fue a principios del siglo XX, cuando era una ciudad empresarial, establecida en 1914 y operada por la American Trona Corp. Al principio, un edificio central albergaba a muchos trabajadores y todos los negocios de la ciudad, incluido un “salón de billar, una barbería , oficina de correos, biblioteca, supermercado y grandes almacenes”, según la Sociedad Histórica de Searles Valley.

El edificio, conocido como Austin Hall, también albergaba una “oficina de telégrafos con una centralita para la línea telefónica única a Trona”.

La producción minera aumentó y la ciudad alcanzó los 6.000 habitantes en su apogeo. Pero a medida que la cercana ciudad de Ridgecrest creció y la empresa minera se redujo, Trona se marchitó.

Más recientemente, Searles Valley, que incluye Trona, vio caer su población un 15% entre 2010 y 2022, según datos del censo. Actualmente alberga a unas 1.700 personas.

Ubicada a menos de cuatro horas de Las Vegas y a una hora del Valle de la Muerte, Trona ofrece un estilo de vida en el desierto con precios de vivienda inmejorables en California.

Berri se considera un fanático de la comunidad.

Searles Valley Minerals plant in Trona, Calif.
El apogeo de Trona fue a principios del siglo XX, cuando era una ciudad minera, establecida en 1914 y operada por la American Trona Corp.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Durante la era pico de COVID-19, “Trona era el lugar ideal porque tenías más espacio”, dijo.

Reconoce que la vida en el desierto no es para todos. “En Trona, estamos hablando de veranos de 115 grados, pero la gente se adapta y sale adelante”, dijo Berri.

Los residentes que pueden soportar el calor sofocante son recompensados con precios medios de vivienda de la asombrosa cifra de 52.000 dólares. En la cercana Johannesburgo, los precios medios de las viviendas son de 86.000 dólares. Ambas comunidades en el área metropolitana de Riverside-San Bernardino vieron caer el valor de las viviendas alrededor de un 17% en el último año.

Otra ventaja de vivir en ciudades como Trona: la tasa de asequibilidad. La relación entre el precio medio de la vivienda y los ingresos del hogar es inferior a 2 a 1, en comparación con casi 10 a 1 en el resto del estado.

En Searles Valley, el ingreso familiar medio fue de $54,000 en 2022, muy por debajo del promedio estatal de $92,000, según datos del censo. La tasa de pobreza, sin embargo, era casi del 20%, muy superior a la tasa general del 12% de California.

 The town of Boron, Calif.
Boron, Calif., is named for the element found in borax, a potent cleaner, flame retardant and component in glass products like car windshields.
(David McNew / Getty Images)

Aparte de la afluencia de nuevos residentes, Epperly dijo que la reactivación de la ciudad podría necesitar algo de ayuda.

Los residentes de pueblos cercanos alguna vez vinieron a Trona para hacer compras y artículos de primera necesidad, pero ahora las cosas han cambiado, dijo Epperly.

El hospital más cercano y Walmart están a 40 kilómetros de distancia, en Ridgecrest.

“Solía ser el centro hace años”, dijo.

Ahora, “es sólo un pequeño pueblo con una gran planta”, dijo, refiriéndose a la planta de gemas y minerales en el lago cercano. “Necesitamos algunas tiendas aquí”.

La buena noticia, dijo Epperly, es que ha notado un aumento en el número de turistas que viajan al desierto para acampar.

“Creo que Los Ángeles ha encontrado a Trona”, dijo.

Berri, el agente inmobiliario, estuvo de acuerdo. A medida que los residentes de las zonas urbanas de California se han ido en busca de más espacio y asequibilidad en las afueras, las ciudades pequeñas en todo el estado han ganado popularidad.

“Cuando estás en la ciudad, normalmente estás hacinado y pagas costos altos”, dijo.

Desde la pandemia, Trona ha “visto un aumento en los precios”, dijo, impulsado por vendedores y compradores de las ciudades con mucho dinero en efectivo.

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