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En internet algunos aconsejan usar jabón para limpiar los alimentos; no lo haga

Dish soap
Llene ese fregadero jabonoso con platos sucios, no con alimentos frescos.
(Kiichiro Sato / Associated Press)
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Según los CDC, no hay evidencia que respalde la transmisión de COVID-19 asociada con los alimentos.

Dada la continua incertidumbre y ansiedad en torno al coronavirus, la respuesta natural es el deseo de protegernos de todas las formas posibles. Para muchos, eso ha significado lavar muchos artículos con detergente para platos, pasarles toallitas antibacterianas, aerosoles desinfectantes y otros productos de limpieza domésticos.

Sólo se necesita una palabra para describir esas prácticas: no.

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Porque lo que sí sabemos con certeza es que los productos de limpieza no están destinados al consumo humano. Sí, hubo un video que se volvió viral, acerca de un médico que lo hacía, pero desde entonces el doctor lo retiró de las plataformas y dejó atrás esa práctica.

En un artículo que escribí sobre cómo lavar frutas y verduras, concluí con la cita de un científico especialista en alimentos que sugirió hacerlo, y lamentablemente dejé abierta la opción al lector de hacer lo mismo. Pido disculpas por no declarar explícitamente que no hay que hacerlo, por lo cual eliminé esa cita y ahora soy enfática al respecto: no use jabón de lavar platos u otros limpiadores domésticos para lavar sus vegetales.

La FDA y el USDA afirman que no se debe lavar esos productos con jabón; una publicación revisada por pares de UC Davis agrega que los restos de jabón antibacteriano y detergente para platos pueden permanecer en las verduras.

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Quizá más convincentes son los mensajes de las compañías y organizaciones que se beneficiarían financieramente con el aumento de las ventas de detergentes y jabones. En la etiqueta de información de seguridad en productos de lavavajillas Dawn, indica: “Su ingestión puede provocar náuseas, vómitos y/o diarrea”.

El Dr. Max Teplitski, director científico de Produce Marketing Association, instruyó: “Lave las verduras sólo inmediatamente antes de consumirlas. No las rocíe con productos químicos domésticos, no las lave con jabón o cloro”. El blanqueador de ropa tiene aditivos no permitidos para el contacto con alimentos o el consumo humano. Además, Teplitski señaló que hay “una serie de estudios revisados por pares” que muestran consistentemente que “no existe una diferencia estadísticamente significativa en la eliminación de partículas virales de las superficies de los vegetales por frotarlos bajo el agua corriente en comparación con el uso de tensioactivos de grado alimenticio (detergentes)”.

Además, sólo porque la pregunta surgió entre numerosos lectores: si es seguro lavar la vajilla con detergente, ¿por qué no es seguro para la lechuga y las manzanas? La respuesta, para ir al grano, es que uno no se come sus platos, cucharas y cuchillos. De nuevo, el jabón es seguro para los platos, no para la rúcula.

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Si todavía está preocupado por sus verduras, cumpla con lo que sabemos con certeza: los gérmenes en las frutas y verduras mueren cuando estas se cocinan. Y le aseguro que los vegetales cocidos son deliciosos. Puede asarlos en el horno, freírlos en sartén, o pruebe cualquiera de estos 10 platos sencillos. También encontrará muchas más recetas en nuestro sitio.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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