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Deportes

UCLA y USC abren torneo de NCAA en casa

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Ashley Sánchez, una de las armas letales de UCLA.
(Percy Anderson/ UCLA Athletics)

Nueve equipos del Pac-12, liderados por el campeón Stanford, recibieron invitaciones para el torneo nacional

UCLA y USC abrirán los playoffs de la NCAA en casa, con los Bruins siendo locales el viernes ante Lamar y los Trojans harán lo mismo ante Cal State Fullerton el sábado.

Nueve equipos del Pac-12, liderados por el campeón Stanford, recibieron invitaciones para el torneo nacional, el mayor número de equipos de cualquier conferencia. Stanford (18-1-0, 11-0-0) fue clasificado como el número uno en la nación por cuarto año consecutivo.

UCLA (14-4-1, 8-3-0), que venció a USC el viernes y terminó como segundo en la Pac-12, es el segundo clasificado del torneo, al igual que los Trojans (14-4-1, 7-4-0).

UCLA, clasificado como el número 14 en la nación en la encuesta de entrenadores, terminó su temporada regular con cinco triunfos al hilo y ocho victorias en sus últimos nueve encuentros. Será su participación número 23 en el torneo nacional.

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Desde 2012, los Bruins han llegado a los cuartos de final de la NCAA en cinco ocasiones y han estado en el partido del campeonato dos veces, conquistando el título nacional en 2013.

Lamar (16-6-0), campeón de la conferencia Southland, tiene 12 partidos ganados al hilo. Es la tercera mejor ofensiva en la nación con 3.05 goles por partido y tienen a la goleadora Esther Okoronkwo, con 25 tantos. Pero UCLA solamente ha permitido 15 goles en 19 encuentros. El juego comenzará a las 6 p.m.

El clasificado número nueve, USC, tendrá su decimoctava participación en la postemporada y la sexta seguida con su entrenador Keidane McAlpine, quien no se ha perdido ningún torneo nacional desde que llegó de USC procedente de Washington State en 2014. Pero McAlpine podría comenzar los playoffs sin su goleadora Tina McKeown y la capitana Jalen Woodward. Ambas se perdieron el último partido de la temporada regular debido a lesiones y McAlpine probablemente se espere hasta el último momento del encuentro del sábado, cuyo inicio es a la 1 p.m., para ver si cuenta con esas jugadoras.

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USC ha avanzado más allá de la primera ronda del torneo nacional en cada una de las últimas cuatro temporadas, ganando el campeonato nacional en 2016.

Fullerton (14-2-4) obtuvo el pase automático de la Big West al ganar el torneo de la conferencia. Los dos vecinos del Sur de California se enfrentaron en la primera ronda del torneo NCAA en 2015, con USC ganando en disparos desde el punto de penalti.


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