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Deportes

Dwight Howard se eleva nuevamente en honor a Kobe Bryant

Dwight Howard dons a Superman outfit with No. 24 on top of the ‘S’ on his chest during the Slam Dunk Contest on Saturday.
Dwight Howard se pone un atuendo de Superman con el número 24 encima de la ‘S’ en el pecho durante la comptencia del Slam Dunk el sábado.
(Stacy Revere / Getty Images)

Dwight Howard se pone el atuendo de Superman con el número 24 de Kobe Bryant en el pecho, pero desafortunadamente queda noqueado en la primera ronda. Derrick Jones Jr. gana el concurso de volcadas

Cuando Dwight Howard imaginó la clavada, no fue viendo a su viejo amigo Jameer Nelson trayéndole capa roja de Superman.

Era Kobe Bryant.

En esa versión, Bryant le habría proporcionado la capa a Howard, que habría estado esperando con el uniforme de Superman. En esa versión, una vez que Howard se puso la capa, le habría revelado una sorpresa a Bryant. En esa versión, Howard habría arrancado la capa superior del emblema de Superman para mostrar el número 24 al hombre que usó ese número para la segunda parte de su carrera, el hombre cuyo respeto Howard ha trabajado para ganar.

En cambio, la volcada se convirtió en un tributo para su excompañero de equipo que murió en un accidente de helicóptero el mes pasado.

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“Eso iba a ser muy divertido”, dijo Howard. “Se lo iba a dedicar, pero todo sucede por una razón”.

Derrick Jones Jr. ganó una controvertida victoria en el certamen después de que Aaron Gordon no alcanzara su puntaje en la ronda final. Gordon saltó sobre Tacko Fall, el novato de los Celtics que mide 7 pies y 5 pulgadas; varios concursantes saltaron sobre las personas en sus participaciones.

Fall respiró profundamente de manera dramática en varias ocasiones mientras Gordon se preparaba para saltar sobre él. Y aunque Gordon no libró completamente la cabeza de Fall, fue lo suficiente como para impresionar a los espectadores.

Incluso Jones pensó que los jueces podrían darle a Gordon un puntaje lo suficientemente alto como para forzar otra ronda.

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“Ya estuvo hermano”, dijo Gordon. “Ya estuvo. Siento que debería tener dos trofeos, ¿sabes a qué me refiero? Se acabó para eso. Mi próximo objetivo será tratar de ganar el concurso de 3 puntos”.

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Esta competencia fue parte del renacimiento de Howard. Había pedido participar, a pesar de ser mayor que la mayoría de los participantes.

Todos los otros competidores eran mucho más jóvenes que Howard, de 34 años. El que le seguía en edad era Pat Connaughton de los Bucks de Milwaukee, de 27 años y que se vistió como un personaje de “White Men Can’t Jump” para su primera volcada. Gordon tiene 24 años y Jones tiene 23.

“Todos los muchachos jóvenes me [hacían carrilla], diciendo, ‘¿Qué tienes ahora, viejo amigo? Ya eres viejo. Dejemos que lo hagan los jóvenes”, dijo Howard. “Así que fue muy divertido estar en la atmósfera”.

Después de haber sufrido una grave lesión en la parte baja de la espalda que lo mantuvo fuera de la mayor parte de la temporada pasada, la salud de Howard ha sido algo querido dejar de reconocer esta temporada. [El estar saludable] este año es parte de por qué quería participar.

“El verano pasado tuve la oportunidad de participar en una competencia de volcadas con un [jugador] callejero real en Venice Beach, y después de que terminamos, pensé, ‘Hombre, eso se sintió realmente bien y emocionar a la multitud y simplemente disfrutar de clavar de esa forma un básquetbol otra vez’”, dijo Howard. “Me sorprendió mucho poder levantarme y hacer clavados así".

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Su primera volcada no había impresionado mucho a los jueces. A pesar de ser una volcada de 360 ​​grados en la que Howard sonrió a los jueces en el aire, solo recibió 41 puntos. Scottie Pippen le dio un nueve y el resto de los jueces le dio ocho. Antes de su segunda volcada, les preguntó a los jueces sobre su bajo puntaje.

Howard realizó su homenaje a Bryant como su segundo intento. Los jueces apreciaron su homenaje, otorgándole un 49 de 50 por la volcada, que presentaba a Howard volando por el aire con 24 en su pecho, recibiendo un pase de Nelson y anotando con una mano.

“Tenía básicamente una producción para todo la competencia de volcadas”, dijo Howard. “Así que hablamos sobre lo que iba a hacer con la capa y Superman y realmente se lo dedicaría a Kobe y cosas así".

Noqueado después de la primera ronda, hubo clavadas que no pudo hacer.

Dwight Howard soars to the rim for a dunk in his modified Superman outfit.
Dwight Howard soars to the rim for a dunk in his modified Superman outfit.
(Jonathan Daniel / Getty Images)

También significaba que sus homenajes a Bryant no tuvieron mucho tiempo.

“Realmente no tuve la oportunidad de hacer todo lo que quería hacer para homenajear a Kobe y los Lakers”, dijo Howard. “Pero esta temporada, el resto de nuestra carrera, nos aseguraremos de representar el Oro-Púrpura de la manera correcta. Sabemos que Kobe nos está cuidando, y estamos agradecidos de que nos haya dado un gran conocimiento y estamos muy agradecidos por el tiempo que pasamos con Kobe Bryant”.

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