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Deportes

El mánager de los Dodgers, Dave Roberts, pasa un Día de Apertura “surrealista” en casa recordando

Dodgers manager Dave Roberts looks on as relief pitcher Pedro Baez throws during spring training on Feb. 21 in Phoenix.
(Gregory Bull / Associated Press)

Dave Roberts se queó en casa con su esposa y sus dos hijos en lugar de manejar a los Dodgers contra los Gigantes en un partido inaugural el jueves. Fue extraño

Dave Roberts comenzó el jueves como lo hizo en la mayoría de sus días en las últimas dos semanas.

El mánager de los Dodgers se despertó y se puso al día con las noticias. Tomó café e hizo un devocional. Corrió a sus tres perros (un labrador, un perro de rescate y un Cavalier King Charles) y evitó desayunar.

“He estado haciendo este ayuno intermitente”, dijo Roberts en una entrevista telefónica el jueves. “Voy a comer aquí en breve”.

Roberts, de 47 años, habló poco después del mediodía desde su casa en Cardiff. Tenía hasta las 8 p.m. para comer.

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En un universo alternativo, habría estado en el Dodger Stadium preparándose para el Día de Apertura contra los Gigantes de San Francisco, repasando los enfrentamientos y los bullpens con un juego en la televisión en el fondo.

Hubiese habido presentaciones ruidosas, una bandera estadounidense gigante y un sobrevuelo [de aviones militares] con los equipos a lo largo del diamante en una sublime tarde soleada. El primer lanzamiento habría sido a la 1:10 p.m. Clayton Kershaw lo habría lanzado, comenzando su novena carrera en el Día de Apertura. Habría comenzado otra búsqueda para terminar con la sequía del campeonato de la franquicia, con quizás la mejor nómina del club en décadas.

Sin embargo, en realidad, Roberts estaba entre los millones de estadounidenses que se preguntaban cuándo revertirá el brote de coronavirus y volverá la normalidad.

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“Es muy surrealista”, dijo Roberts. “Cuando está en el calendario por un año y sabes que el 26 de marzo es el día de apertura y no va a suceder, es decepcionante”.

Los Dodgers se han dispersado – en Los Ángeles, Arizona y en los hogares de temporada baja en otros lugares – desde que las Grandes Ligas suspendieron sus operaciones indefinidamente el 13 de marzo. Los jugadores están trabajando solos, tratando de sacar lo mejor de la situación sin las instalaciones habituales disponibles en consulta con el personal de entrenamiento de los Dodgers, esperando hasta que se les pida que se reúnan para un segundo entrenamiento de primavera.

Cuando eso suceda – si eso sucede – permanece sin esclarecerse mientras la MLB y la asociación de jugadores continúan las discusiones que en a última instancia dependen de la toma de decisiones por parte de los gobiernos federales y locales.

“No creo que nadie pueda decir nada con certeza en este momento, sobre cualquier cosa”, dijo el jueves el presidente de operaciones de los Dodgers, Andrew Friedman, en una conferencia telefónica con periodistas.

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Friedman habló con los medios en un chat de Zoom. Hace dos semanas, Friedman no sabía qué era Zoom. Ahora sus días están saturados de sesiones de Zoom, coordinando los diversos departamentos bajo su supervisión. Incluso su hijo está usando Zoom para la escuela.

En el frente del béisbol, Friedman no tenía respuestas más allá de enfatizar que todas las partes involucradas quieren jugar tantos juegos como sea posible en 2020. Dijo que casi todo está bajo consideración, incluidas las partidas dobles programadas, acortando algunos juegos a siete entradas para limitar el desgaste, extendiendo la temporada al invierno y cancelando o posponiendo el Juego de las Estrellas que está programado para el 14 de julio en el Dodger Stadium.

Roberts dijo que cree que esta es una oportunidad para que la MLB experimente, tal vez con nóminas expandidas y manejando entradas adicionales de manera diferente.

“Creo que todos están manteniendo una mente abierta en este momento”, dijo Friedman.

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La última vez que Roberts no estuvo en un estadio de béisbol el día de la inauguración fue cuando era jugador en 2009. Los Gigantes lo liberaron inesperadamente a principios de marzo y se comieron los $6.5 millones restantes de su contrato. Pasó el día de apertura en Atlantis en las Bahamas con su familia inseguro sobre su futuro. Pronto recibió una oferta de NESN – el hogar televisivo de los Medias Rojas de Boston – para servir como analista de color para juegos de visita. Tomó el trabajo y nunca volvió a jugar.

Once años después, se suponía que Roberts comenzaría su quinto año como mánager de los Dodgers el jueves. Hubiera preferido estar en uniforme, pero ha estado aprovechando el tiempo que pasó con su esposa y sus dos hijos. Han jugado al póker. Han visto “9-1-1" de manera compulsiva y se han sentado en las películas de Hallmark. El ayuno intermitente ha recortado su cuerpo y ha producido una mejor energía.

El jueves, su esposa, Tricia, iba a hacer nachos y helados caseros para conmemorar el día de la inauguración. Tenían MLB Network en la televisión todo el tiempo, viendo los Días de Apertura del pasado. Él piensa que el Día de Apertura en 2020, siempre que suceda, si sucede, provocará fuertes emociones para un país en recuperación. El evento indicará una sensación de normalidad. Lo espera con ansias.

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