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Vuelven hinchas a la Premier; Chelsea y Man U remontan

El francés Olivier Giroud, del Chelsea, festeja tras anotar el primer tanto
El francés Olivier Giroud, del Chelsea, festeja tras anotar el primer tanto frente a Leeds, el sábado 5 de diciembre de 2020, en un duelo de la Liga Premier.
(ASSOCIATED PRESS)

Acudieron a los estadios por primera vez, sujetando firmemente sus preciados boletos. La alegría en sus rostros se ocultaba apenas detrás de las mascarillas.

Lo que alguna vez parecía cosa de todas las semanas, lució el sábado como el mayor de los privilegios: ir al estadio a ver al equipo favorito en la Liga Premier inglesa.

Unos 4.000 espectadores tuvieron la fortuna y el honor de ser los primeros en obtener el permiso para presenciar desde el graderío partidos de la máxima categoría del fútbol inglés desde marzo, cuando sobrevino la pandemia de coronavirus.

“Nunca pensé que a mi edad me emocionaría tanto por un boleto para un partido de fútbol. Ha sido fantástico”, dijo Chris Dixon, de 71 años, seguidor del West Ham.

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Los hinchas —2.000 del West Ham y 2.000 del Chelsea— vivieron experiencias contrastantes en extremos opuestos de Londres.

El West Ham hizo implosión en el Estadio Olímpico, al dilapidar la ventaja con la que se fue al descanso. Los suplentes Bruno Fernandes y Marcus Rashford guiaron al Manchester United hacia un triunfo por 3-1 en patio ajeno.

Los jugadores del Chelsea se encargaron en cambio de que el regreso de sus seguidores a Stamford Bridge fuera totalmente dichoso. Los Blues se recuperaron tras recibir un gol de Patrick Bamford a los cuatro minutos y se impusieron 3-1 a Leeds, con dianas de Olivier Giroud, Kurt Zouma y Christian Pulisic.

La liga inglesa es la primera de las principales de Europa que recibe de vuelta a los aficionados, aunque sea en un número limitado. Los equipos de las ciudades donde siguen en pie las restricciones más severas para evitar una mayor propagación del coronavirus tienen prohibido todavía recibir espectadores.

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Por esa razón, Manchester City jugó en un estadio vacío, donde venció 2-0 a Fulham, y Burnley tampoco contó con público en Turf Moor durante el empate 1-1 ante el Everton.

SUPLENTES DE LUJO

Resentidos de lesiones menores y ante el calendario saturado, Fernandes y Rashford no jugaron de inicio por órdenes de Ole Gunnar Solskjaer, el técnico del United, quien confió en que no tendría que recurrir a dos de sus principales astros.

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Sin embargo, debieron ingresar para el segundo tiempo, luego que el West Ham dominó los primeros 45 minutos, en los que bien pudo haber sacado un rédito mayor que la ventaja mínima. Tomas Soucek marcó el gol de los Hammers a los 38.

Fernandes y Rashford cambiaron el encuentro. El primero desempeñó un papel clave en los goles de Paul Pogba y Mason Greenwood. Rashford persiguió un balón filtrado por Juan Mata y anotó la tercera diana a los 78.

“Cuando estamos abajo por 1-0 o 2-0”, estos chicos siguen creyendo, destacó Solskjaer. “Y ese carácter es muy importante”.

SEMANA BRILLANTE DE GIROUD

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Tras conseguir todos los tantos de Chelsea en el triunfo por 4-0 sobre Sevilla dentro de la Liga de Campeones, el delantero francés jugó de inicio por primera vez en la campaña de la Premier. Anotó el tanto del empate ante Leeds, que se había puesto en ventaja con un contragolpe coronado por Bamford.

Zouma marcó con un cabezazo en un saque de esquina y Pulisic se deslizó para desviar a puerta un centro de Timo Werner, completando la remontada del Chelsea en los descuentos.

Fue el primer enfrentamiento en la Premier entre el técnico de Chelsea, Frank Lampard, y el estratega argentino de Leeds, Marcelo Bielsa. Ambos chocaron hace dos temporadas en la segunda división, luego que Bielsa admitió que había espiado un entrenamiento del Derby, dirigido entonces por Lampard.

EL CITY Y SU AVANCE GRADUAL

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El triunfo sobre el Fulham, asegurado por un tiro temprano de Raheem Sterling y un penal convertido por Kevin De Bruyne, permite que el City atisbe ya la cima de la tabla, tras un mal comienzo de temporada.

Los dirigidos por Pep Guardiola están cuatro puntos debajo de Chelsea y han disputado un duelo menos.


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